Ópalos

El ópalo es un mineral coloidal amorfo, que consiste en sílice hidratada : (SiO 2 · N H 2 O), semiamórfica o microcristalina, o sin una estructura reticular, de hecho, no se produce en cristales, sino en venas, nódulos y costras de varios colores, a menudo con iridescencias. El color varía de transparente a blanco lechoso, con una infinidad de diferentes intermedios (verde, rojo, amarillo, marrón, negro). El contenido de agua puede ser de hasta 20%. La formación del ópalo ocurre por la deposición geológica lenta de un gel de sílice coloidal a baja temperatura. Incluye muchas variedades incluyendo ópalo común, ópalo Noble, ópalo negro, ópalo de agua, ópalo de fuego, ópalo xiloide e Hialita. La palabra "ópalo" tiene una raíz común en sánscrito ùpala, Griego opπάλλιος opallios y latín opălus (que significa " piedra preciosa ") . El 97% de la producción mundial de ópalo se encuentra en Australia, el país que la ha convertido en la piedra nacional, particularmente en el área de Lightning Ridge, donde se extrae el ópalo negro. Importantes depósitos también se encuentran en México y Etiopía. La opalescencia, el juego de colores y luz presentado por las muestras de ópalo, se debe a los efectos de interferencia y la difracción de la luz causada a su vez por la disposición regular de las esferas de sílice, que están dispuestas en una forma compacta, regular y tridimensional; por lo tanto, es similar a la disposición de los cristales. El calentamiento de las muestras de ópalo puede causar deshidratación y, por lo tanto, la pérdida del efecto de opalescencia. La rehidratación parcial puede lograrse por inmersión prolongada de las muestras dañadas en agua.

El ópalo Noble pálido es la variedad más conocida, también elogiada por Plinio el viejo como la no Plus ultra en términos de gemas, por su aspecto particular debido a los parches de color iridiscente, que tiene un notable efecto Arlequín, exhibiendo colores que pueden variar del azul al rojo, al verde de diferentes tonos. El color base del ópalo noble es blanco lechoso con destellos de color, llamados "Arlequín" , más o menos vivos y coloridos, que aumentan su valor (ópalo Arlequín). Mucho más raro es el ópalo negro, que muestra reflejos azules y verdes oscuros. Los depósitos de ópalo se encuentran en Checoslovaquia, México y Australia. El ópalo negro se llama así por el color subyacente, el color del ópalo al girarlo. Cuanto más oscuro sea el tono, más valiosa puede ser la piedra. El fondo oscuro da brillo a los colores de arriba. El ópalo negro es considerado la variedad de ópalo más valiosa. Los ejemplares de excelente calidad pueden reflejar todo el espectro visible de colores a través de su magnífica opalescencia. Casi todo el ópalo negro se extrae en Australia, Nueva Gales del Sur y la mayoría de las piedras provienen en particular de Lightning Ridge. Según una antigua leyenda aborigen australiana, Dios descendió del cielo en un arco iris y pronunció un mensaje de paz para toda la humanidad. Las piedras cerca del lugar donde Dios puso sus pies de repente cobraron vida y comenzaron a brillar. En ese momento, se dice, Opal nació. La variedad de color rojo o naranja brillante se llama así para el color brillante, de transparente a semitransparente. Por lo general, esta variedad carece de iridiscencia y, en las variedades más valiosas, también falta la lactescencia, mientras que las muestras menos valiosas son más turbias. El color rojo anaranjado brillante es debido al óxido ferroso. El corte se lleva a cabo en carillas o, si es opalescente, cabujón. Proviene principalmente de México (Hidalgo, Querétaro) y Brasil (Rio Grande do Sul). Los europeos lo descubrieron en las primeras décadas del siglo XIX gracias al erudito alemán Alexander von Humboldt. También existe la variedad de ópalo andino, o Peruano. "Ópalos de fuego" también se llaman las variedades que presentan juegos de color. Los ópalos de fuego mexicanos tienen una matriz o maceta de color variable entre marrón y blanco, con ópalos anaranjados y se encuentran en las capas rocosas de áreas montañosas con volcanes extintos. Tales ópalos pueden incluir en el corte y pulido del material anfitrión o potch.

Es una variedad incolora que aparece como pátinas o incluso incrustaciones transparentes, con aspecto globular, de espesor consistente. Tiene una fluorescencia verde intensa cuando se excita por ultravioleta (a 254 nm o incluso a 365 nm). Se encuentra, en forma de incrustaciones, en Valec (Bohemia), Pino Abeto (Carolina del Sur) y San Luis Potosí (México). En Italia usted puede encontrar en Cerdeña en Sant''Antioco.

Es el nombre de la madera fósil silicificada, transformada en masas de ópalo Marrón. No tiene opalescencia.

El ópalo se puede distinguir básicamente en tres tipos: por el tono del cuerpo de un ópalo se entiende la oscuridad relativa de su fondo, independientemente de su opalescencia. Para determinar el tono de un ópalo, por lo tanto, la atención debe colocarse solo en el fondo de la gema, que va de negro (N1) a blanco (N9). El ópalo puede ser transparente a semitransparente (ópalo cristalino) y opaco. El término "cristal" se refiere en este contexto a una cualidad Estética, no a una estructura cristalina. El brillo, o brillo, de los colores de la gema es un factor importante para determinar su valor. Un ópalo muy brillante, incluso si es pequeño, tiene un valor más alto que uno grande, pero no muy brillante. La escala de clasificación de brillantez se indica con la letra B y los valores numéricos del 1 al 7.

El ópalo se trabaja para resaltar los efectos de color debido a la opalescencia y no tanto por su transparencia (no tiene un alto índice de refracción ni tiene una dispersión particular y, por lo tanto, se presta poco a facetado) por lo tanto, generalmente se corta en cabujones y no se faceta. El ópalo Noble es la cualidad más utilizada.

El ópalo sintético fue producido por la empresa "Gilson" en 1974 y realizado en muchas variedades, perfeccionando a lo largo de los años sus resultados hasta obtener ejemplares completamente similares a los originales. En 1980 "Inamori Division" comenzó a producir ópalos sintéticos en Japón. El ópalo creado por Gilson e Inamori tiene cualidades físicas ligeramente diferentes de las naturales, pero el ópalo falso se puede reconocer después de una cuidadosa observación bajo un microscopio, que destaca algunos aspectos típicos: el efecto "piel de lagarto" , la textura columnar, las zonas de color que presentan una ondulación particular.

Desde el 15 de agosto de 1985, el ópalo ha sido el emblema minero del Estado de Australia Del Sur. El 27 de julio de 1993, fue reconocida como una "joya nacional" por la propia Australia. En 2008, la misma piedra, en su variante Negra, fue proclamada el emblema minero de Nueva Gales del Sur.

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