Palatodonta bleekeri

El palatodonta (Palatodonta bleekeri) es un reptil marino extinto, cercano al origen de los placodontes. Vivió en el Triásico Medio (anísico, hace unos 245 millones de años) y sus restos fósiles se han encontrado en los Países Bajos.

Este animal es conocido solo por un pequeño cráneo, de poco más de dos centímetros de largo. Este cráneo era alto y corto, y recordaba lo distante del primitivo placodon Paraplacodus. Al igual que los placodontes, Palatodonta poseía dientes en el paladar, pero mientras que estos últimos eran gruesos y romos en los placodontes, en Palatodonta eran delgados y puntiagudos (como los que rodean las mandíbulas de la mayoría de los otros reptiles). El pequeño tamaño y algunas características de los huesos indican que el espécimen de Palatodonta era un joven.

El fósil de Palatodonta fue descubierto en el área de Winterswijk en los Países Bajos y descrito por primera vez en 2013. Se ha considerado relacionado con placodontes, un grupo de reptiles caracterizados por dientes palatales redondeados y una coraza en el cuerpo. Debido a las diferencias en la dentición, Palatodonta no se considera un verdadero placodon sino una forma basal, probablemente ancestral a este grupo. El fósil de Palatodonta es muy importante para entender el origen de los placodontes, que permanecieron misteriosos hasta el descubrimiento de este animal. El descubrimiento de animales cercanos al origen de los placodontes en Europa, además, sugiere que este grupo se desarrolló en este continente.

El nombre genérico, Palatodonta, se refiere a la fila de dientes en los huesos palatinos del paladar. El epíteto específico, bleekeri, es en honor de Remco Bleeker, un paleontólogo aficionado, que descubrió el fósil en el verano de 2010 en la cantera de Silbeco en Winterswijk.

Placodontes

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