Palaeorhynchus

El paleorincus (gen. Palaeorhynchus) es un pez óseo extinto, relacionado con el pez espada. Sus restos fósiles se han encontrado en muchas partes de Europa (Italia, Rusia, Croacia, Serbia, Francia, Suiza, Alemania, Rumania) y también en Asia (Irán), en un período que va desde el Eoceno medio hasta el Oligoceno superior (hace 50 - 28 millones de años). Algunos posibles restos fueron encontrados en el Mioceno inferior de Alemania (hace unos 22 millones de años).

Hasta 1,5 metros de largo, este pez estaba dotado de un cuerpo alargado y bastante delgado, con una columna vertebral que consta de 50 - 60 vértebras. La aleta dorsal era bastante alta y muy alargada: comenzaba justo detrás del cráneo y terminaba justo antes de la cola. La aleta anal también era particularmente alargada, mientras que las aletas pectorales eran cortas y se encontraban justo detrás de la cabeza. El cráneo estaba dotado de un rostro alargado, que consistía en una mandíbula y mandíbula particularmente largas y delgadas. Las escamas se conservaron en algunos ejemplares: tenían forma cicloide y cubrían todo el cuerpo, desde la cabeza hasta la placa hipural. La aleta caudal estaba notablemente bifurcada, y el lóbulo inferior era más largo que el superior.

Palaeorhynchus (cuyo nombre proviene del griego y significa " pico antiguo ") fue descrito por primera vez por Blainville en 1818, y fue considerado un pariente cercano del pez espada y Pez Vela de hoy (Xiphioidei). Este pez, debido a sus características morfológicas, sin embargo, ha sido colocado en una familia propia (Palaeorhynchidae), en la que otros peces similares (Homorhynchus, Pseudotetrapturus, Aglyptorhynchus) han sido clasificados más tarde. Se conocen muchas especies de Palaeorhynchus, la más conocida de las cuales es Palaeorhynchus glarisianus, conocida gracias a numerosos especímenes del Oligoceno inferior de Suiza y Francia. Otra especie característica es P. parini, del Eoceno superior del Cáucaso, mientras que los especímenes más antiguos de Palaeorhynchus (P. zorzini) provienen del Eoceno medio de Monte Bolca (Italia).

Se supone que Palaeorhynchus habitó áreas oceánicas y lagunas con aguas poco profundas, cálidas y bien oxigenadas en los niveles superiores, pero poco oxigenadas en la parte inferior. Según algunos estudios (Arambourg 1967, Pharisat 1991) Palaeorhynchus habitó la zona epipelágica (superficie) y pudo haber utilizado el lóbulo inferior de su aleta caudal para hacer aceleraciones cerca de la superficie, con el fin de capturar bancos de peces más pequeños por sorpresa. Otra posibilidad es que este pez salte del agua, como el Pez Volador actual (por ejemplo, Cypselurus). Según Fierstine (2006) estas hipótesis son poco probables debido a la morfología de la aleta caudal, no lo suficientemente larga y robusta, y al cuerpo carente de la aerodinámica necesaria.

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