Ovis nivicola

La oveja de las Nieves (Ovis Nivicola Eschscholtz, 1829) es una oveja silvestre nativa del noreste de Siberia.

La longitud del cuerpo (excluyendo la cola, 7.5 - 13 cm de largo) varía de 136 a 188 cm en los machos y de 126 a 156 cm en las hembras; en el primero, además, la altura a la cruz alcanza 93 - 112 cm, mientras que en el último es de 90 - 94 cm. El peso de los machos varía entre 56 y 120 kg en los machos y entre 33 y 68 kg en las hembras. Los cuernos miden 69-93 cm en los machos y 23-28 cm en las hembras. Oveja salvaje grande, tiene un pelaje marrón grisáceo, con un pequeño parche de pelo claro en las nalgas. En invierno el pelaje se vuelve más lanoso y se aclara, hasta que adquiere una coloración marrón leche. Las alas anteriores son de color marrón chocolate oscuro, mientras que las alas posteriores pueden tener marcas blanquecinas. Una banda oscura, que se extiende a través de la nariz entre los ojos y el hocico, contrasta fuertemente con la coloración blanca brillante de la tribuna. Las orejas son pequeñas y de color gris oscuro. Los cuernos, presentes en ambos sexos, son más ligeros que los del cimarrón, su pariente cercano, y en el mismo tamaño tienen un 35% menos de sustancia córnea. Los cuernos se doblan hacia atrás, hacia abajo y luego hacia arriba alrededor de las orejas, atornillando hacia afuera en los machos viejos cuando comienzan su segunda rotación. Los cuernos de las hembras son más delgados y más cortos y se curvan hacia atrás como un sable.

La oveja de nieve es una criatura bien adaptada a los entornos de montaña: extremadamente ágil y ligera, es capaz de moverse rápidamente incluso en los terrenos más escarpados y desiguales. Dentro de los grupos de solteros hay jerarquías de dominación basadas principalmente en el tamaño de los cuernos. Tales jerarquías permanecen relativamente estables, incluso durante la temporada de apareamiento, cuando casi siempre solo los machos más grandes logran obtener el derecho a aparearse. Sin embargo, en el caso de que dos machos tengan cuernos de tamaño aproximadamente similar, la relación entre dominante y subordinado se decide en combate. Uno frente al otro desde una cierta distancia, corren uno hacia el otro con la cabeza baja, elevándose y recortando sus cuernos juntos en un intento de hacer que el rival pierda el equilibrio. Las ovejas de nieve son herbívoros que se alimentan de hierba y líquenes. Después de un período de gestación de aproximadamente 8,5 meses, la hembra generalmente da a luz a un solo bebé. Este se destete a la edad de 4-6 meses. La madurez Sexual se alcanza a los 2 años en las mujeres y a los 5 años en los hombres. La esperanza de vida es de 18 años. La temporada de apareamiento comienza en noviembre-diciembre. Antes de dar a luz, las hembras se aíslan de la manada, dirigiéndose a un lugar impermeable y rocoso para dar a luz al bebé. Al alcanzar la madurez sexual, los machos más jóvenes de una manada no pueden aparearse con congéneres más viejos. Durante el calor, los machos pueden viajar hasta 15 km al día en busca de hembras en estro.

La oveja de nieve está muy extendida en la mayoría de las regiones montañosas del Este de Siberia. El núcleo principal de la cordillera comienza justo al este del río Lena y se extiende hasta las montañas Tenkany, en la Península de Chukchi, en la orilla occidental del Estrecho de Bering. También está presente en la cadena volcánica que desciende a lo largo de la Península de Kamchatka, y el límite sur de la cordillera sería siempre las montañas Yablonovy, al sur del Lena. Además, una población completamente aislada (O. N. borealis) vive relegada a las montañas Putorana, al sur de la Península de Taymyr, al este del Yenisey, separada de las poblaciones jakute más cercanas por una brecha de unos 1000 km. El hábitat de la especie consiste en prados alpinos que se desarrollan en suelos rocosos.

La oveja de las nieves es una de las 5 especies del género ovino (Ovis). Está más estrechamente relacionada con las ovejas de América del Norte (el Bighorn y la oveja de Dall) que con otras ovejas asiáticas. A veces incluso se reunía en una sola especie con la oveja cimarrón. Además, la oveja Dall a veces se refiere con el nombre de "oveja de nieve" . Para distinguirla de esta última, la oveja de nieve también se llama oveja de nieve siberiana o oveja de nieve Kamchatka. La clasificación de las subespecies aún no está completamente aclarada, pero hasta que los estudios de ADN proporcionen resultados más precisos, los estudiosos que forman parte de la Autoridad de la Lista Roja de Caprinae han acordado distinguir las siguientes subespecies : .

La oveja de las Nieves está clasificada por la UICN como una especie de "Preocupación Menor" . La población se estima en 57. 700 copias, de las cuales 40. 000 presentes solo en Jacuzia.

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