Otras voces, otras salas

Other Voices, Other Rooms es la novela debut de Truman Capote. Fue publicado en enero de 1948 y le dio al autor, ya bien conocido, éxito inmediato. La novela es parte del género "gótico del Sur" , pero también es un Bildungsroman y se caracteriza por una atmósfera de aislamiento y decadencia. Tiene rasgos autobiográficos. Fue publicado por Random House. En la contraportada apareció una foto del autor posando vagamente (pero confesadamente) sensual. La famosa foto de Harold Halma impresionó a Andy Warhol (quien más tarde dedicó un retrato a Capote y será su amigo). La novela debutó en el número nueve en la lista de Best Seller del New York Times, donde permaneció durante nueve semanas.

El joven Joel Harrison Knox, con rasgos hermosos y "dulzura Femenina" , su madre muere y se va a vivir con una pariente, su tía Ellen, en Nueva Orleans, cerca del lago Pontchartrain. Ellen recibe una carta del padre de Joel, Ed Sansom, quien abandonó a su esposa cuando Joel era muy joven. En la carta, Sansom le pide a Ellen que le envíe a Joel para que pueda cumplir con su deber como padre. Ellen responde aceptando la propuesta. Joel viaja a Paradise Chapel, donde es recogido por un conductor de la Compañía de trementina, Sam Radclif, quien lo acompaña a Noon City, donde vive Ed Sansom. La residencia de su padre, fuera de la ciudad, se llama Skully Landing y, como declaró su padre en las cartas enviadas a Ellen, Él vive allí con la nueva señora Sansom. De Radclif Joel se entera de que junto con su padre y su nueva esposa, Skully Landing viven "un par de negros" y un primo nunca mencionado en las cartas. En Noon city Joel llega el sábado por la noche y se encuentra en la agitación de una ciudad caótica dominada por personajes bislacchi. En particular, conoce a la discola Idabel Thompkins, una chica masculina y rebelde con el pelo rojo. En un lugar principesco local, se entera de que tal fiebre de Jesús puede llevarlo a Desembarco de Skully. Un chico negro, Romeo, lo acompaña a Jesus Fever, un "pigmeo" , un "gnomo negro" . Cuando ya es de noche, el carro remolcado por la mula John Brown y conducido por Jesus Fever sale hacia Skully Landing, siguiendo un camino rural. En el camino se encuentran con Idabel y su hermana, Florabel. Si la primera aparece masculina y salvaje, la hermana gemela es en cambio alterna, complaciente y cariñosa. Florabel invita a Joel a su mansión, que se encuentra no muy lejos de Landing. Al llegar al aterrizaje Joel conoce por primera vez a Amy, la nueva esposa de su padre. Rápidamente cae en un sueño profundo y se despierta después del mediodía. Al día siguiente Amy es evasiva sobre su padre y Joel no lo conoce. Conoce a "Missouri" , es decir, Zoo Fever, la hija de Jesús, que sirve a los cráneos y que años antes recibió una mala herida en el cuello de un bruto, Keg Brown. Jugando en el jardín Joel ve a una "extraña dama" con una imponente peluca de pelo blanco frente a la ventana, detrás de las ventanas, que le sonríe. Su primo Randolph, de quien Radclif le había hablado, afirma que es una visión producida por el calor abrasador, pero también dice que es una persona que conoce bien y un fantasma. A medida que pasa el tiempo, Joel comienza a mostrar cierta aversión por su nuevo alojamiento. Aparte de la amistad de Zoo, se siente solo, no ama a Amy y la relación con Randolph es controvertida. Le escribe a Ellen, para llevarlo de vuelta con él, y a un amigo. Cerca del buzón se encuentra con Zoo con Little Sunshine, un ermitaño negro que vive cerca de Skully Landing: Little Sunshine está discutiendo con Zoo La creación de un amuleto que sirve a la mujer. El ermitaño luego sigue a Joel y los dos mantienen una conversación, en la que el ermitaño termina prometiendo un amuleto para él también. También revela que está viviendo en soledad en lo que había sido el hotel nube, una vez suntuoso, y luego abandonado por el propietario, Jimmy Bob nube, un pariente del Skully, después de una serie de muertes misteriosas, que terminan en el lago en el que el hotel se construye una mala reputación y el nombre del estanque de los Ahogados. Devastada por la crisis en su hotel, La Señora Cloud se había prendido fuego en St.Louis. Little Sunshine, que trabajaba en el hotel, decidió quedarse allí para vivir, porque cuando lo dejó "otras voces, otras habitaciones" miró a su imaginación. Después de una visita a las hermanas Thompkins, Joel regresa al buzón, pero sus misivas han desaparecido: por otro lado, el buzón está lleno de cartas. Todos están en sobres de color verde azulado, el mismo que usó su padre para discutir con Ellen el traslado del niño, y todos están dirigidos a este Pepe Álvarez en los lugares más variados. Joel finalmente conoce a su padre. Está gravemente enfermo e inmovilizado en su cama, capaz solo de dejar caer pelotas de tenis rojas para llamar la atención. Su esposa, Amy, y su primo Randolph le ayudan. Joel comienza a cuidar de su padre, leiéndolo todo, sin que la expresión de su padre sugiera que lo entiende. Joel también tiene la oportunidad de dar un paseo por el bosque con Idabel, por lo que comienza a sentir un vínculo intenso. Randolph, que tiene aspiraciones artísticas y es capaz de imitar las obras de arte de otros con talento (pero sin ser capaz de producir el suyo propio), decide hacer un retrato de Joel. Por primera vez en la habitación de Randolph, Joel señala que está llena "como un museo" de objetos. En una foto que retrata a tres hombres y una mujer Joel reconoce a Randolph, y a alguien que se parece a su padre, mientras que el tercer hombre, de tez oscura, con un sombrero de paja y un bastón, aparece robusto y aprieta los hombros de la niña, que lo mira "con un aire de admiración absoluta." Randolph comienza a contar la historia de esas cuatro personas: son el mismo Randolph, el padre de Joel, que en ese momento era abogado de un boxeador, Pepe Álvarez, un boxeador, y Dolores. Randolph cuenta que estuvo enamorado de Dolores y que la conoció en Madrid. Los dos vivieron en lugares diferentes, en París, luego en Cuba. En un momento, Randolph descubre bajo el colchón el "libro de sueños" , donde Dolores escribe los sueños hechos por la noche. Randolph lee el cuaderno y descubre que siempre es el protagonista de los sueños de Dolores: ella lo persigue para matarlo, él sigue huyendo. Los dos luego van a Florida, para que Dolores vea los Estados Unidos. Después de las decepcionantes visitas a Nueva York y Filadelfia, los dos viajan a Nueva Orleans. Aquí alquilan una casa con patio y viven felices: el "libro de los sueños" parece haber desaparecido. Un día Randolph ve a Dolores hablando con el hombre, con un acto íntimo que lo asusta. Ella habla con Dolores al respecto y le dice que es un boxeador que conoció en un bar. Ella lo invita a conocerlo. Un domingo Randolph conoce a Pepe Álvarez, el boxeador, y Ed Sansom, su abogado. En el primer encuentro entre los cuatro, Randolph, "con una ligera sacudida" , entiende que no está celoso de Dolores, sino de Pepe. La controvertida relación entre los cuatro evoluciona: Randolph presenta continuamente a Pepe y Ed (mientras siente su desprecio por él), mientras que la etérea Dolores continúa relacionándose apáticamente con Pepe. Una noche Pepe aparece borracho en la casa de Dolores y Randolph: golpea e insulta a Randolph, orina en sus pinturas y golpea a Dolores. Randolph sale de la casa maltratado y en la calle se encuentra con un "chico brumoso" que sostiene su mano toda la noche. Para un Mardi Gras los cuatro se visten. Randolph se viste de Condesa y Pepe, que no lo reconoce, lo corteja. La primavera siguiente, Dolores, Pepe y Ed desaparecen, dos días después de que la foto se toma en Pontchartrain y luego se mantiene en la habitación de Randolph: Randolph permanece solo. Desde las escaleras escucha pasos y, presa de una visión, comienza a imaginar que la persona que lo busca es Pepe o Dolores O Ed. Cuando la silueta aparece detrás de la puerta, Randolph dispara un disparo de su arma y luego más disparos. Es Ed, que se desborda al suelo y se desploma por las escaleras. "Luego del aterrizaje Vino Amy, que cuida de Ed. Por su sueño de ser enfermera, Amy termina casándose con Ed. La pareja y Randolph se retiran a Skully Landing. Randolph le dice a Joel que, desde entonces, ha estado enviando cartas a Pepe en todos los lugares del mundo, con la esperanza desesperada de encontrarlo. Pesque las localidades de un gran volumen que contiene una lista completa de ellas. La fiebre de Jesús se está enfermando. Joel teme que su muerte pueda significar la partida del Zoo. Cuando Jesús muere, en realidad Zoo decide escapar del aterrizaje, dirigiéndose a Washington, donde sueña con ver la nieve. Antes de partir, cargado con una pesada carga, le da a Joel una espada que pertenecía a Jesús. Idabel le revela a Joel que ella también ha huido de casa. Los dos planean irse, para ir primero a Noon City. Joel quiere obtener su amuleto de Little Sunshine, por lo que le pregunta a Idabel si sabe el camino al hotel Cloud. En su camino a la mansión de Little Sunshine, los dos cruzan un río aprovechando un tronco que se encuentra entre orilla y orilla. Joel, que avanza primero, se detiene a mitad de camino. Cuando Idabel se da cuenta de que una serpiente está avanzando frente a Joel, ella toma su espada y golpea a la serpiente. Joel se convence de que ya no necesita el amuleto, porque" su peligro había pasado " . Al llegar a Noon City, Idabel y Joel conocen a miss Wisteria, una enana (" Enana " , en la versión original) que actúa en la fiesta del país. Idabel parece completamente fascinada por miss Wisteria y Joel está preocupado por ella. Los tres deciden dar un paseo en el carrusel volador. Primero Idabel y el enano. Entonces Joel se levanta en lugar de Idabel. La enana, durante el nuevo carrusel, intenta acercarse a Joel, quien no la rechaza por miedo a ofender a alguien. Viene la lluvia. El maestro del carrusel quiere separar el dispositivo, asustado por el clima que se aproxima. Una pared de agua cae en la fiesta antes de que la Srta. Wisteria y Joel salgan del carrusel. Joel ve a un hombre abajo que mira hacia arriba y cree que reconoce a Randolph. Idabel, mientras tanto, huyó. Logró salir del carrusel, Joel huye del enano y se refugia de porche en porche, buscando desesperadamente a Idabel. El enano continúa buscándolo en la oscuridad con una linterna, pero Joel logra escapar de ella, hasta que se desmaya. Joel se despierta en el aterrizaje en su propia cama. Randolph lo cuidó durante mucho tiempo. Cuando se da cuenta, Joel le pide perdón a Randolph por huir. La estancia dura varios días y mientras tanto Zoo ha vuelto a aterrizar. Joel le pregunta si vio la nieve. Pero Zoo, en el camino, solo remedió un asalto brutal: fue violada por un grupo de brutos y uno de ellos se puso un cigarro en el ombligo. La historia de Zoo disgusta a Joel, que prefiere taparse los oídos, pero incapaz de protegerse del aburrido scampanio que las imágenes evocadas por la chica negra provocan en él. Randolph le pide a Joel que lo acompañe al hotel Cloud, donde quiere conocer al ermitaño Little Sunshine, su amigo. Viajan allí con John Brown, La Mula que llevó a Joel al desembarco de Skully. En el camino, una hormiga entra en la oreja de Randolph. Little Sunshine da la bienvenida a los dos visitantes. Atan un escupitajo a la pierna de una mula, "para poder oírlo en caso de que se fuera." El ermitaño tiene bien arregladas dos habitaciones del hotel Cloud, las que pertenecen al viejo Jimmy Bob Cloud. Randolph y el ermitaño comienzan a beber whisky, mientras Joel comienza a quedarse dormido frente al fuego. Pero la vieja mula se movió. El ermitaño y Joel van a ver qué está pasando. John Brown se llevó a sí mismo a un balcón, presa de un terror oscuro. Cuando el ermitaño lo llama de vuelta, la mula se lanza al vacío. Joel cierra los ojos y espera un ruido sordo que no llega. Cuando abre los ojos ve que la mula ha sido colgada de la cuerda utilizada como riendas. Al día siguiente, Randolph y Joel dejan el hotel Cloud y el estanque ahogado sin despertar a Little Sunshine. Sin la mula, avanzan a pie: Randolph parece completamente intoxicado y Joel piensa que es culpa de la hormiga que se metió en su oído. Cuando llegan al desembarco, encuentran a Amy instando al Zoo a erradicar una campana que una vez se usó para llamar a los esclavos. Amy protesta a Randolph, pero parece insensible a todo y va, como un sonámbulo, a su habitación. Amy le dice a Joel que una señora de Nueva Orleans y un niño sordo pasaron por el rellano: la señora le dijo a Amy sobre una tienda en Nueva Orleans donde podría tratar de vender algunos artículos de la casa. Joel imagina que la señora y el niño son la tía Ellen y la prima Louise, que vinieron a buscarlo en el aterrizaje, y que fue para evitar el encuentro que Randolph lo llevó al hotel Cloud. Joel llama al zoológico, pero éste se ha ido. Joel permanece solo: ante él se muestra "la forma de la soledad" . En algún momento, importa mentalmente, cuando las nubes están a punto de avanzar sobre el sol. Mira hacia arriba y, en la ventana de Randolph, ve una figura, "una hermosa mariposa blanca" , que le sonríe. Joel entiende que tiene que irse. Se detiene solo en el límite del jardín y mira hacia atrás, "al niño que se había dejado atrás" .

Gerald Clarke señala que los cuatro temas principales de la novela son "la soledad que afecta a todos excepto a los estúpidos, los insensibles, la sacralidad del amor en todas sus formas, la decepción que viene invariablemente de las grandes expectativas y la perversión de la inocencia" .

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