Otoscopio

La otoscopia es el examen del oído que se realiza endoscópicamente, más a menudo realizado por un médico (generalista, pediatra u otorrinolaringólogo). El examen se realiza con el fin de visualizar la membrana timpánica y el canal auditivo externo. Para este propósito, el médico utiliza un instrumento óptico específico llamado otoscopio. En raras ocasiones, el médico puede considerar usar solo el espéculo del oído para la evaluación. En este caso, necesitará un pequeño espejo para colocarse en la cabeza gracias a una pequeña banda, en el Centro de la frente, con la que dirigir la luz (natural o una lámpara) en el oído para su examen.

El examen se lleva a cabo utilizando un instrumento específico llamado otoscopio. El otoscopio se puede dividir idealmente en una cabeza y un cuerpo que se agarra con una mano, de manera similar a como lo hace con un mango. Generalmente, la estructura del instrumento está hecha de material plástico o, en otoscopios más profesionales, de material metálico, para que el instrumento sea más duradero y fácil de limpiar. La cabeza contiene una fuente de luz (en la mayoría de los instrumentos modernos halógeno o led) que está destinado a producir una iluminación homogénea y posiblemente sin deslumbramiento del tímpano y el canal auditivo externo. También en la cabeza está alojada una gran lupa, generalmente 3x, en vidrio óptico y resistente a los arañazos, para permitir una visión más grande y precisa de las estructuras que se inspeccionan. La parte más anterior (distal) de la cabeza tiene un accesorio para un auricular de plástico, cónico, tipo desechable.

En la práctica clínica la otoscopia es el examen principal para hacer el diagnóstico de otitis media aguda. El diagnóstico otoscópico, generalmente bastante simple en manos de examinadores experimentados, puede presentar problemas si no se realiza con la debida atención y precisión y con la instrumentación adecuada. Gracias a la otoscopia se pueden destacar cuerpos extraños dentro del canal auditivo externo, malformaciones e irregularidades, lesiones inflamatorias, tumores. La correcta visualización, en todos sus sectores, de la membrana timpánica es muy importante ya que permite evaluar la aparición de inflamaciones y patologías a cargo del oído medio e, indirectamente, del tubo auditivo.

Debe recordarse que la limpieza cuidadosa del oído es importante para realizar una otoscopia adecuada. Primero, el examinador debe tirar hacia arriba y hacia atrás en la aurícula. Esta maniobra le permite lograr un enderezamiento decente del canal auditivo externo, que fisiológicamente tiende a ser curvado. Durante el examen es importante apoyar la mano que sostiene el otoscopio contra la cabeza del paciente para evitar lesiones accidentales en el canal auditivo. Siempre por esta razón es recomendable poner el dedo índice o meñique contra la cabeza. Se debe prestar especial atención a la observación del canal auditivo, para resaltar su forma, dolor, la posible presencia de material (exudado, cuerpos extraños, eccema). La posible presencia de cerumen puede hacer necesario eliminarlo con irrigación del canal auditivo con agua tibia. Para este propósito, se utiliza una jeringa de 20–30cm3 o mayor capacidad. Posteriormente, se debe prestar atención a la membrana timpánica, que debe considerarse como la ventana del oído medio, y que convencionalmente se divide en cuatro cuadrantes: anterior - superior, anterior - inferior, postero - superior y postero - inferior: esta división es útil en el diagnóstico del asiento de las lesiones del oído medio. El examinador debe ser capaz de captar la posición, el color, la translucidez y la movilidad de la membrana timpánica. La membrana es gris perla, translúcida y tiene puntos de referencia específicos: entre ellos el proceso corto del martillo, el "pars flácido" , el proceso largo del martillo y el "triángulo brillante" , un área muy importante en el diagnóstico de enfermedades del oído medio. En caso de necesidad en muchos modelos es posible proceder a la extracción de la lente, e insertar una pequeña instrumentación, que por ejemplo se puede utilizar para la eliminación de cuerpos extraños.

Un otoscopio neumático es un otoscopio normal que, sin embargo, monta un dispositivo en el cabezal de operación para insertar el sistema de bombeo. Tal sistema consiste en un tubo y al final una bombilla de goma. Gracias a la otoneumoscopia, la presión en el oído medio del niño se puede evaluar midiendo la movilidad de la membrana timpánica en respuesta a la presión positiva y negativa ejercida por el examinador. Si la membrana timpánica se mueve normalmente, es bastante improbable que se enfrente a un derrame significativo en el oído medio. Según algunos autores que evaluaron la precisión de los métodos diagnósticos para determinar la presencia de derrame en el oído medio en niños con otitis media de derrame, la otoscopia neumática proporcionaría calificaciones aún mejores que la impedancia y la reflectometría acústica.

Algunas operaciones quirúrgicas pequeñas se pueden realizar mediante otoscopia. Entre estos, los más frecuentes son la extirpación de pólipos del canal auditivo, la paracentesis del tímpano y pequeñas operaciones en el bracket.

Herramientas de diagnóstico

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Centellografía

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