Osmio

El osmio es el elemento químico del número atómico 76 y su símbolo es el Os. Es un metal de transición del grupo del platino: es un metal duro, quebradizo, azul grisáceo o azul negruzco y se utiliza en algunas aleaciones con platino e iridio. Se encuentra en la naturaleza en aleación con platino, en los minerales de este último. Su tetroxuro se utiliza en la detección de huellas dactilares, metal puro o unido en contactos eléctricos, puntas de pluma estilográfica y otras aplicaciones donde se requiere una dureza extrema y resistencia al desgaste. Para esto es utilizado por los fabricantes de vidrio para eliminar arañazos y abrasiones de vidrios y espejos.

El osmio metálico es extremadamente denso, de color blanco-azul, frágil y brillante incluso a altas temperaturas, pero es extremadamente difícil de obtener. El polvo de osmio es más fácil de obtener, pero bajo estas condiciones el osmio reacciona con el oxígeno del aire oxidándose a tetróxido de osmio (Os o 4), que es venenoso. Este óxido también es un poderoso agente oxidante, tiene un fuerte olor característico y hierve a 130 °C. Debido a su alta densidad el osmio es generalmente considerado el elemento más pesado de todos, ligeramente superior al iridio; con el cálculo de la densidad a partir de la matriz CRISTALINA se obtienen resultados más fiables que las mediciones directas, obteniendo para el iridio un resultado de 22 650 kg/m3 frente a 22 661 kg/m3 para el osmio. Queriendo distinguir los diversos isótopos, el más pesado es el osmio-192. Este metal también tiene el punto de fusión más alto y la presión de vapor más baja del grupo del platino. Los estados de oxidación más comunes del osmio son +4 y + 3, pero puede asumir todos los estados de +1 a +8.

Debido a la extrema toxicidad de su óxido, el osmio rara vez se usa puro; en cambio, a menudo se une a otros metales en aplicaciones que requieren una alta resistencia al desgaste. Las aleaciones de osmio son muy duras y, posiblemente añadidas a otros metales del grupo del platino, se utilizan en la producción de plumas estilográficas, clavijas giratorias, clavijas y contactos eléctricos. El tetróxido de osmio se ha utilizado en la detección de huellas dactilares y en la tinción de tejidos grasos para la preparación de portaobjetos de microscopía. Una aleación de platino:osmio de 90:10 se utiliza para producir implantes quirúrgicos como marcapasos y válvulas pulmonares. El tetróxido de osmio y el osmate de potasio encuentran uso como agentes oxidantes en la síntesis química.

El osmio (del griego ὀσμή (osmé) = olor) fue descubierto en 1803 por Smithson Tennant, en Londres. Lo aisló junto con el iridio del residuo obtenido de la disolución del platino en el acqua regia. Juntos dos químicos franceses Antoine-François de Fourcroy y Louis Nicolas Vauquelin identificaron un metal en un residuo de platino que llamaron "ptène"

El osmio se encuentra en el osmio nativo (o osmiridium), una aleación natural de osmio e iridio, y en las arenas fluviales ricas en platino de los Urales y las Américas. También se encuentra en minerales de níquel en la región Sudbury de Ontario, junto con otros metales del grupo del platino. Aunque la concentración de estos metales es pequeña, el gran volumen de mineral tratado hace que la producción de estos metales raros sea económicamente posible.

El más común es el tetróxido de osmio OsO 4.

El osmio en la naturaleza se produce como una mezcla de siete isótopos, de los cuales cinco son estables; 187 Os, 188 Os, 189 Os, 190 Os y el más abundante 192 Os. El sistema operativo 184 y el sistema operativo 186 son inestables, pero sus vidas medias son tan largas que pueden considerarse estables para cualquier aplicación práctica. 187 Os es el producto de la desintegración de 187 Re, cuya vida media es de 4,56 × 10 10 años. La relación 187 Os / 188 Os junto con la relación 187 Re / 187 Os se utiliza para datar rocas de origen terrestre y meteórico. La datación más notable basada en el osmio es que, junto con la medición del contenido de iridio, se llevó a cabo en la capa de cuarzo a lo largo de la Unión K - T que data de hace unos 65 millones de años que marca el período de extinción de los dinosaurios.

El tetróxido de osmio es altamente tóxico. Las concentraciones de osmio en el aire del orden de 10 -7 g / m3 se consideran suficientes para causar congestión de las vías respiratorias y daño a la piel y los ojos.

En 2001, en el Laboratorio Nacional Lawrence Livermore (California), una muestra de osmio fue sometida a una presión de 60 GPa y su resistencia a la compresión (el módulo de carga) fue superior a la del diamante (462 GPA contra 443gpa), siempre considerada la más grande de la historia. Esta característica abre nuevas fronteras para el desarrollo de aplicaciones industriales con el uso de osmio (por ejemplo, para cortar acero a altas temperaturas). Este metal se utiliza en la serie de televisión Fringe, en el decimosexto episodio de la tercera temporada (titulado precisamente Os) por su propiedad de ser el metal más pesado de la naturaleza. En el mismo año, unos meses más tarde, otra serie de televisión, Eureka lo utiliza por la misma razón en el decimocuarto episodio de la cuarta temporada. Ulysse Nardin utilizó este material para crear la esfera de la versión osmio de los prestigiosos relojes de la serie Executive Free Wheel .

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