Ordinario de la cuenta de Newgate

The Ordinary of Newgate's Account, también conocido como Old Bailey's Proceedings, es una colección de memorias publicadas entre los siglos XVII y XVIII, que contiene alrededor de 2.500 biografías y los últimos discursos de prisioneros ejecutados en Tyburn y Newgate Prison durante ese período. Las historias fueron escritas por varios capellanes de la prisión de Newgate, basados en las confesiones que dieron antes de morir. Aunque el texto fue objeto de muchas objeciones y críticas durante el siglo XVIII, muchas de las versiones narradas en los cuentos también pueden ser confirmadas por fuentes externas y contemporáneas; los cuentos proporcionan una visión de la vida en muchos aspectos de la historia inglesa de los siglos XVII y XVIII.

La forma de composición de los cuentos ha variado a lo largo del siglo, en su longitud, en su formato y en la forma en que se presentan. Se publicaron hasta 1712 en hojas individuales en forma de pequeños folletos que se vendían al precio de 2 o 3 peniques cada uno, y luego se ampliaron a seis páginas. En los años 20 del siglo XVIII se añadieron tres columnas por hoja. Se dividieron en cinco secciones principales: la primera contenía los principales hechos del proceso en el tema, la fecha, los jueces, los miembros de los dos jurados y un resumen del proceso en sí; la segunda parte era una sinopsis del sermón dado por el capellán con la cita de los textos bíblicos que se habían predicado a los condenados; y la tercera parte se podía dividir en dos: la primera era la descripción de la vida del condenado, mientras que la segunda era un resumen de su conversación con el capellán sobre los crímenes cometidos; la cuarta parte estaba compuesta por varios elementos, como, por ejemplo, algunos de los cuentos escritos por un condenado mismo, a falta de ejemplos similares o copias de cartas enviadas al condenado; la quinta y última parte era el informe de la ejecución, las condiciones del condenado y sus intentos de fuga Para 1734 cada historia había alcanzado dieciséis o veintiocho páginas y el precio de venta había alcanzado 4 o 6 peniques. Por otro lado, la forma interna de las historias se mantuvo casi sin cambios a lo largo del tiempo.

En un momento en que la administración de Justicia dependía en gran medida de casos anteriores similares, los relatos llevaron a un redescubrimiento del valor de la justicia. La información obtenida de las confesiones fue luego dada la información obtenida durante las confesiones fue luego dada a las autoridades por el propio capellán, que normalmente podría tener un papel activo en la recuperación, por ejemplo, de los bienes robados a las víctimas o en la búsqueda de otros cómplices de los condenados. Por lo tanto, las cuentas también podrían desempeñar un papel decisivo en los procesos futuros. Los relatos, más que meras biografías de criminales, tenían la intención de enseñar a los lectores lo que los infractores de la ley y el valor de la conversión iban a encontrar. Luego tomaron la forma de parábolas invertidas, contando el paso del protagonista de la inmoralidad del crimen al camino de la salvación. El condenado, de pie ante el Confesor, confesó los detalles de sus fechorías, invocando la muerte como la salvación de su alma. Al aceptar el juicio del jurado, enfrentar la pena y confesar sus crímenes, el criminal obtuvo una especie de rehabilitación en la sociedad y hacia la sociedad misma, trabajando como un ejemplo moribundo para la salvación del mundo. La confesión era en ese momento un elemento fundamental para probar la sinceridad del arrepentimiento de una persona culpable, así como una condición previa necesaria para su regeneración espiritual. Era una creencia común que si el condenado no se arrepentía sería condenado para siempre. La horca fue también un tiempo de reconciliación pública y perdón mutuo: el condenado participó en la ejecución para sanar las fracturas espirituales y sociales creadas por su pecado y crimen. La idea general entre los siglos XVII y XVIII era que un hombre en el punto de la muerte no podía mentir. Por lo tanto, los relatos pretendían ser relatos veraces no solo sobre la historia del convicto, sino también sobre el lector, pidiendo así a los que leen que se pongan directamente en los zapatos del convicto, ya que fue presentado como el pecador público, el criminal, que difería poco de la persona ordinaria que comete sus pecados todos los días. Por lo tanto, las cuentas se presentan como un espejo, un vaso para hombres y mujeres a través del cual ver sus defectos y remediarlos antes de que no haya nada más que hacer. Los relatos siguen siendo una forma de ver en el trabajo y la mente de los confesores. Durante las historias se presenta su constancia en el deseo de hacer que los Condenados se arrepientan, recordando al lector también sus sufrimientos personales para el logro de este propósito, incluido el deseo de visitar a los condenados a toda costa, incluso cuando las epidemias de tifus rugieron en la prisión. En los relatos, los confesores tendían a exagerar el comportamiento de los criminales y a enfatizar el cuidado dado por los confesores y la religión. Los Capellanes también fueron particularmente cuidadosos en discriminar el arrepentimiento verdadero de un arrepentimiento pasajero inducido por el miedo a la muerte.

El ordinario de Newgate era el capellán de la prisión. Por lo general, era un clérigo de la Iglesia de Inglaterra y fue nombrado para su cargo por la Corte de concejales de la ciudad de Londres y este mismo cuerpo podía quitar el cargo por negligencia o ausencia de su trabajo. El capellán tenía la tarea de recitar oraciones, predicar y enseñar a los prisioneros, pero su tarea más importante era sin duda preparar a los condenados a muerte: era el capellán que le daba los últimos sacramentos, celebraba su sermón, viajaba con él a Tyburn y cantaba salmos con él. Para este papel particular, el capellán se situaba entre el juez que dictaba la sentencia y el verdugo que la ejecutaba, justificando la decisión del primero y confiriendo valor cristiano al segundo. La siguiente es una lista de capellanes que publicaron regularmente relatos entre los siglos XVII y XVIII.

Las confesiones y capellanes casi siempre tenían mala reputación, no solo en la prensa sino también en los canales oficiales del Gobierno. Los Capellanes eran a menudo acusados por los periódicos de reducir su trabajo a la de meros escritores de la vida de los criminales, ad hoc fabricando los discursos de los condenados o manipulándolos o incluso extorsionando sus confesiones. Paul Lorrain fue acusado de confesar a criminales únicamente para su propio beneficio personal, y Purney fue atacado por su incompetencia literaria. Según los acusadores, los criminales a menudo llegaban a la picota sin una preparación espiritual adecuada porque sus confesores se habían centrado únicamente en sus historias y no en su tarea espiritual. Aunque algunos condenados sintieron realmente la necesidad de confesar los pecados que pesaban evidentemente en sus conciencias, la mayoría de ellos no se han arrepentido ni siquiera en el momento de la muerte, mientras que, según las confesiones, El arrepentimiento era y siempre tenía que ser general, también para no poner en peligro la obra del confesor, que asistía a los condenados. Los críticos contemporáneos acusaron a los confesores de insensibilidad y de ser demasiado estrictos al querer obtener confesiones de los convictos. Los escritores victorianos y eduardianos usaron estos relatos para mostrar el nivel de corrupción y depravación de la iglesia inglesa del siglo XVIII. Sin embargo, algunos confesores fueron corrompidos: Samuel Smith y John Allen fueron despedidos por prácticas que no se ajustaban a su papel, por conspirar confesiones falsas y por recolectar donaciones falsas para los convictos. Incluso los estudiosos actuales están de acuerdo en que las confesiones son demasiado sensacionales y ficticias para constituir una fuente precisa y confiable.

Las razones para el éxito de la declinación de las confesiones eran diferentes y de una naturaleza diferente. La moralidad de los Capellanes era a menudo cuestionada debido a los beneficios que obtenían personalmente de la publicación de estas obras y porque a menudo eran sospechosos de corrupción. Otra causa fue la competencia ejercida por estos escritos con otros autores de informes. Además, el sentido del criminal visto como el pecador de la sociedad estaba desapareciendo, así como la comprensión de la horca como un lugar sagrado de reconciliación entre el pecador y la sociedad se desvaneció con la ilustración del siglo XVIII y la prevalencia de la razón en el sentido común. En los años 60 del siglo XVIII hubo una disminución en la demanda popular por el género de las confesiones que se puede entender por el cambio en el sentimiento general hacia la religión como un hecho condicionante de la sociedad inglesa. A partir de mediados del siglo XVIII se hizo cada vez más explícita la tendencia a distinguir entre el condenado y su historia y la del lector, de modo que los escritos ya no adquirieron un valor de enseñanza moral. El condenado era relegado cada vez más a su esfera social; no era visto como un simple pecador, sino como alguien que provenía de una clase intelectual y moralmente inferior. Por 60 años del siglo XVIII, también, los confesores comenzaron a introducir en las cuentas errores ortográficos para hacer la figura de los condenados aún más miserable, induciéndolos con una forma de piedad, debido al hecho de que el criminal debía ser entendido como una persona que carecía de facultades morales e intelectuales, en cambio el jugador tenía, y entonces esto ha contribuido a una divergencia sustancial entre las dos figuras. A partir del siglo XVII, la idea de la religión racional y del hombre como una criatura racional fue a reemplazar la vieja concepción pesimista que quería ver a la humanidad como frágil y degenerada frente a la deidad del juicio. El antiguo énfasis puesto por los calvinistas en el tema de la gracia y la predestinación a la salvación ganó nueva vida en las publicaciones metodistas, predisponiendo al público a ver a Dios como el que salva incluso al peor de los pecadores. Durante el siglo XVIII, sin embargo, el anglicanismo chocó con esta idea, creyendo que la salvación no podía obtenerse sin la adhesión a la ley Moral de los Diez Mandamientos. Por lo tanto, los hombres no fueron condenados por la gravedad de sus crímenes, sino por el hecho de que no creían en la grandeza del Evangelio. Si un convicto había entendido claramente el sacrificio de Cristo, él era capaz de hacerse pasar en él incluso en su propia horca. En Newgate había cierta tolerancia religiosa sobre el monopolio de los confesores en las confesiones a los convictos. Muchos criminales tenían un enfoque funcional de la religión: muchos católicos, disidentes y judíos comenzaron a ajustarse a las costumbres religiosas anglicanas. Todos tenían como deseo un sacramento, una especie de símbolo, para pasar al mundo de otro mundo y, por lo tanto, liberar su confesión era una manera de obtener este permiso para morir en paz con los hombres y con Dios. En cualquier caso, hubo oposiciones, especialmente con los católicos que no solo a menudo se opusieron a las confesiones hechas por los sacerdotes anglicanos, no considerándolas válidas, sino que temían sobre todo la publicación de sus confesiones después de su muerte, un hecho que ciertamente dañaría el secreto sacramental.

El contenido de las cuentas se puede probar parcialmente a partir de fuentes externas. La misma información sobre el proceso (la naturaleza del delito, la fecha, el veredicto y la sentencia del Tribunal, etc.).,) se puede encontrar en las Actas del Old Bailey, que a menudo confirman las versiones en su totalidad. Las breves biografías de los criminales son a menudo confirmadas por los Procedimientos, así como por los registros parroquiales con respecto a los actos de bautismo. Es mucho más difícil encontrar elementos que apoyen la actividad delictiva del condenado. Según algunos comentaristas, también parece probable que algunos de los condenados personalmente he escrito algunos textos reportados en las confesiones.

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