Optio

El optio (del verbo latino optare) era un soldado del ejército romano con el papel de asistente del centurión, que tenía dos por pieza de mano. También era el asistente (o comandante de la retaguardia) de cada decurión de caballería. Era parte de ese pequeño grupo de Suboficiales llamados principales.

Parece que también tenía la responsabilidad de reemplazar al centurión en caso de que fuera asesinado o, en cualquier caso, incapaz de operar, esa era su "opción" . También es cierto que la optio tuvo el papel decisivo de mantener compacto, desde la parte trasera (donde se colocaba habitualmente), el siglo de competencia, controlando su alineación evitando así contratiempos repentinos o la ruptura de la formación. La optio también aparece como una opción común para las vacantes de Promoción en centurión, en estos casos, incluso podría ser nombrado como diríamos hoy, in pectore con la fórmula optio ad spem ordinis, de los cuales, sin embargo, no saben el valor exacto. El papel de la optio está lejos de ser Seguro y, si bien se supone que es una especie de Centurión "inactivo" , hay literatura que indica claramente cómo el centurión lo utilizó para relevarse de una serie de tareas que él o su beneficiario habría tenido que realizar si las hubiera tenido a su disposición. Sin embargo, el optio no puede considerarse un verdadero "segundo" del centurión, que era muy probablemente el Tesserarius, u otros en la cadena de mando tenían puestos de responsabilidad, como el signifer o el bucinator. El optio se representa con frecuencia con un palo largo que termina con una esfera de material no especificado similar a la lanza especulativa. El elemento que lo caracterizó fue la presencia de dos grandes plumas a los lados del casco, ya fuera provisto o no de la cresta longitudinal. Dado que los centuriones eran fácilmente identificados por el enemigo en el despliegue y, por lo tanto, murieron en batalla en un porcentaje más alto, las optiones tomaron un papel importante en la organización de la centuria y se colocaron detrás del despliegue para mantener el orden entre las tropas. Su paga era doble que de un legionario regular 1800 sestercis por año en 41 A. D. (un pan en el coste del tiempo medio sestercio). Además, eran los hombres los que más fácilmente podían obtener un ascenso después de la muerte del centurión. Con el mismo término optio también fue identificado en el campo del genio militar, el Asistente del magister, a quien se le confió la tarea de dirigir los laboratorios/ fabricae donde se producían las armas o ladrillos de las legiones (tegulae), para la construcción de las fortalezas legionarias.

Rangos militares romanos

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