Operación Paukenschlag

La operación Paukenschlag, "operación golpe de tambor" o "golpe de tímpano" , fue una incursión que tuvo lugar durante la batalla del Atlántico, inmediatamente después de la entrada en la guerra de los Estados Unidos de América. La operación se llevó a cabo en dos sectores distintos, del 13 de enero al 28 de febrero de 1942, por dos equipos de submarinos a lo largo de las costas de los Estados Unidos y Canadá al norte y en el mar de las Indias Occidentales al sur, durante la Segunda Guerra Mundial, con el fin de apoderarse de indefensos y destruir el mayor número posible de buques mercantes aliados.

En diciembre de 1941, mientras la Segunda Guerra Mundial entraba en su tercer año, las actividades de la Armada estadounidense en el Océano Atlántico se limitaron, debido a la no agresión con Alemania, exclusivamente a los deberes de escolta de convoyes de materiales que los Estados Unidos y Canadá en su camino a Inglaterra y la Unión Soviética según el plan previsto por el programa de Préstamo-Arriendo, o la Ley de El presidente Franklin Delano Roosevelt había acordado con los países aliados en marzo de 1941 Hitler se opuso a, la fecha de su intención de no abrir hostilidades contra los Estados Unidos, llegando a prohibir los "ataques deliberados" contra los buques estadounidenses con el fin de ofrecer no casus belli, pero la entrada en la guerra, los Estados Unidos, que tuvo lugar el 8 de diciembre, tras el ataque a Pearl Harbor traído de Japón el día anterior, y la posterior declaración de guerra por Alemania, sbloccarono el estado el Führer para enviar los submarinos cerca de las costas americanas y canadienses Por lo tanto, en ese período había creado una situación de "guerra no se declara" y en septiembre de 1941, los almirantes Erich Raeder y Karl Doenitz, respectivamente Comandante en jefe de la Kriegsmarine, y el submarino de la flota alemana, habían propuesto enviar submarinos cerca de la costa estadounidense, con el fin de pegarse más fácilmente a los convoyes aliados.

Incluso antes de la autorización de Hitler, el Almirante Dönitz había planeado una operación, la llamada Operación Paukenschlag, que implicaba cruzar el Océano Atlántico con un "traje de neopreno" Tipo IX. Estos, gracias a una mayor capacidad de los tanques en comparación con los submarinos Tipo VII, tenían una autonomía que variaba de 8. 000 millas para el tipo IX-B, 1: 00. 000 millas para el tipo IX-C, y por lo tanto fueron capaces de viajar la distancia que separaba las bases de la costa francesa de los objetivos a lo largo de las costas de América del Norte, a 2 millas de distancia. 200 a las 3. 000 millas. En los planes del comandante de la flota submarina alemana se suponía que la operación se llevaría a cabo con un traje de neopreno de 12 submarinos pero, debido al envío de algunos submarinos en el mar Mediterráneo, su solicitud se redujo a solo cinco unidades que secretamente, entre el 18 y el 28 de diciembre de 1941, se llevaron al mar por separado. El equipo estaba compuesto de la siguiente manera: U - 66, comandado por el capitán Richard Zapp, U - 109, comandado por el capitán Heinrich Bleichrodt, U - 123, comandado por el capitán Reinhard Hardegen, U - 125, comandado por el capitán Ulrich Folkers y U-130, comandado por el capitán Ernst Kals. Una vez llegados frente a la costa este del continente norteamericano, los submarinos tendrían que patrullar áreas específicas asignadas a ellos: el U - 109 en las cercanías de Halifax, el U - 130 en aguas que iban desde Nueva Escocia hasta la desembocadura del río San Lorenzo, y el U - 123 y el U - 125 cerca del puerto de Nueva York y el U - 66 en la zona del Cabo Hatteras, en el extremo oriental de Carolina del Norte, con la cualquier barco que se encontrara delante y explotando al máximo las condiciones de la mala postura defensiva que los Estados Unidos en ese momento poseían; tales operaciones deben llevarse a cabo con la máxima libertad de acción por parte de los comandantes, tenían como directiva de referencia permanecer descansando en el fondo durante el día y pegarse a la superficie durante la noche Durante el cruce del Atlántico, la misión estableció una prohibición de atacar a los buques por debajo del crucero, en lo que respecta al buque de guerra, y a los buques mercantes por debajo de las 10 en punto. 000 toneladas de tonelaje, para el buque mercante. Se permitió a los U - 66 y U-130 dirigirse hacia el sur en apoyo de las otras unidades, en caso de que las condiciones climáticas dificultaran las operaciones en sus áreas asignadas.

En la noche del 13 de enero, los dos primeros submarinos llegaron frente a la costa este de los Estados Unidos, y encontraron una situación que es absolutamente anormal para un país en estado de guerra: no hay ninguna regla en materia de apagón se ordenó y las luces de los edificios y rascacielos lo hicieron fácilmente reconocible en las siluetas de los barcos aún no se habían impuesto prohibiciones o restricciones a las comunicaciones que los oficiales alemanes pudieran escuchar las conversaciones de sus colegas aliados sobre los nombres de los buques mercantes, su tonelaje, su ruta y su carga y, finalmente, aún más inusual, los barcos se movían manteniendo las luces y los indicadores de navegación encendidos En el momento en que el oficial llegó a las cercanías de la Bahía de Chesapeake, se dio cuenta de que el tráfico de barcos aliados se concentraba en rutas que no superaban los 20 metros de profundidad, creyendo erróneamente que ningún submarino iría nunca a profundidades tan bajas, pero los comandantes alemanes eludieron el problema obedeciendo las instrucciones recibidas, es decir, acostándose en el fondo durante el día y emergiendo para atacar noche El 9 de enero de 1942, los comandantes de submarinos recibieron el mensaje "Paukenschlag 13" , es decir, la orden de ataque, que debía comenzar el día 13 a las 00 horas. 00. El primer ataque tuvo lugar el 11 de enero, antes de las disposiciones establecidas por el Befehlshaber der U - Boote (B. d. U.), cuando el capitán Hardegen, al mando del U - 123, torpedeó y hundió el buque mercante Inglés 9. 000 toneladas Cíclope. El segundo ataque siempre fue llevado por U-123 que, en 01. 30 de enero 14, hundió el petrolero Panameño de 9. 000 toneladas de Norness. Estos dos ataques exitosos fueron los primeros de una serie de 10 sumideros que el submarino llevó a cabo hasta el 27 de enero. Los dos últimos, El Mercante Inglés Culebra y el petrolero Noruego Pam Norway, fueron hundidos con 105 y 37 piezas después de que los torpedos se agotaran, para un recorrido total de más de 60. 000 toneladas. La caza continuó hasta el final del mes y en total se hundieron 26 barcos; además de los 10 enviados al pico por el U - 123 se añadieron otros 16 así divididos: 5 por el U - 66 para más de 33. 000 toneladas, 6 de U - 130 para unos 37. 000 toneladas, 4 de U - 109 por unas 25. 000 toneladas y 1 de U - 125 para más de 5. 000 toneladas. El botín de tonelaje hundido por los cinco submarinos alemanes alcanzó así la cifra muy alta de alrededor de 160. 000. La Armada estadounidense había sido capturada completamente desprevenida, a pesar de las advertencias de los británicos que ya habían descubierto cómo los submarinos podían acercarse y atacar cerca de la costa. Del mismo modo, las recomendaciones de los británicos sobre la capacidad de los alemanes para interceptar transmisiones de radio habían sido ignoradas, y a esto se agregó que aproximadamente 2. 400 kilómetros de la costa este de los Estados Unidos y Canadá fueron tripulados solo por 20 barcos de la Guardia Costera y 103 aviones. La misma miopía se demostró desde el mundo civil, tanto parte de la marina mercante, que se negó a navegar con las luces apagadas como "torpe" , tanto por parte de la población, que desobedeció la orden de las autoridades apagar las luces por la noche ya que esto perjudicaría al turismo, sentando las bases para la continuación de las actividades de los submarinos alemanes en la operación Paukenschlag. Al mismo tiempo que la salida de los cinco submarinos a la costa este de América del Norte, el Almirante Dönitz obtuvo el 24 de diciembre de 1941 del Großadmiral Erich Raeder la autorización para transferir a las Azores los submarinos tipo IX que en ese momento operaban cerca de Gibraltar, y el 2 de enero de 1942 se emitió la Directiva 2. 200 que, con la excepción de enviar solo 3 submarinos en el Mediterráneo, puso bajo su control las unidades restantes. En el sur fueron enviados a las cinco unidades: el U - 67, comandado por capitano di corvetta Günther Müller-Stöckheim, el U - 156 comandado por el capitán Werner Hartenstein, el U - 502, comandado por capitano di corvetta Jürgen von Rosenstiel, el U - 129, comandado por el teniente Asmus - Nicolai Clausen y el U-161, comandado por el capitán Albrecht Achilles; los tres primeros habrían operado en la zona frente a Curaçao, Aruba y la península de Paraguaná para hundir los petroleros y, si es posible, golpear los grandes tanques de combustible que estaban en la costa, mientras que los dos últimos habrían cruzado en las aguas alrededor de Trinidad y la isla de Santa Lucía Doenitz, por lo tanto, tenía más impulso para que se enviara otra ola en el mar Caribe, al sur del teatro de operaciones que estaban a punto de desarrollarse frente a las costas de Estados Unidos y Canadá; esto habría permitido el ataque en las áreas frente a Trinidad, Curaçao y Aruba, este último punto de partida del petróleo proveniente de Venezuela. Las unidades que operaban en el mar de las Antillas tenían la misma libertad de acción que los submarinos que operaban en el norte. Al igual que había ocurrido en esa zona, las costas estaban iluminadas y carecían de disposiciones de seguridad en materia de comunicaciones. El primer ataque fue llevado por el U-502 a las 11. 50 de 14 febrero con el hundimiento del primero de tres petroleros, además de un bastión noruego de 9. 000 toneladas que componían su recorrido de misión; U - 67 hundió un petrolero Estadounidense de 9. 000 toneladas, El U - 156 hundió 7 petroleros y logró canonizar los depósitos de combustible de Aruba, mientras que el U - 161 y el U-129 hundieron un bastión de 7 respectivamente. 000 toneladas y un camión cisterna de 9. 000 toneladas el primero, tres buques para un tonelaje total de 10. 000 toneladas el segundo. El número total de buques hundidos en el mar de las Antillas ascendía a 17, un número mucho menor que en el sector septentrional, pero al mismo tiempo se había logrado el objetivo de crear una situación de grave peligro en una zona marítima hasta entonces no afectada por la guerra.

La operación Paukenschlag no fue el primer ejemplo de un ataque cerca de la costa estadounidense; anteriormente otros submarinos fueron empujados más allá de los límites del Atlántico central en busca de convoyes aliados, en particular, los otros tres submarinos del tipo IX habían llegado a las cercanías de la ciudad de Nueva York: el U - 103, comandado por el capitán de Corbeta Werner Winter, El U-106, comandado por el teniente Hermann Rasch, y el U-107, comandado del capitán de barco Harald Gelhaus que había hundido 15 buques mercantes para un total de más de 77 La llegada de U-Boot a las costas de América del Norte y del Sur, junto con la eficacia de sus acciones, para ser calificado como el "segundo tiempo feliz" , fue un duro golpe a la seguridad de la navegación, y obligó a los Estados Unidos a acelerar el programa de construcción de nuevas unidades antisubmarinas debido a la escasez de medios disponibles, La Marina no fue capaz de patrullar, aunque la censura militar tendía a minimizar los efectos de la incursión alemana, las noticias se habían extendido y los efectos no tardaron en llegar Durante el mes de febrero, la tripulación de 6 mercante se negó a tomar al mar sin protección garantizada de submarinos, y la Armada dio a los 7 destructores de la protección del tráfico de barcos en el área de Nueva York, pero la defensa costera seguía siendo inadecuada, y la amenaza del submarino habría sido para el período inmediatamente después de un problema de tamaño considerable, para el transporte de materiales a Inglaterra y la Unión Soviética 000 toneladas; mientras que otros barcos Tipo VII, El U-86, comandado por el capitán de Corbeta Walter Schug, el U - 203, comandado por el capitán de Corbeta Rolf Mützelburg y el U-552, comandado por el capitán de Navío Erich Topp, habían llegado a Nueva Escocia, pero, debido a las malas condiciones ambientales, habían logrado Hundir solo 6 barcos para unos 13. 000 toneladas y fueron desviados hacia el sur.

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