Operación Kikusui

Operación Kikusui (Sak Kikusui Sakusen?) fue una serie de grandes ataques aéreos suicidas lanzados por las unidades kamikaze de la Armada Imperial Japonesa y el Ejército Imperial Japonés durante la Batalla de Okinawa para tratar de detener la invasión de la isla por las fuerzas aéreas, navales y terrestres aliadas. Los ataques aéreos kamikaze, llevados a cabo con gran coraje y determinación por los jóvenes pilotos voluntarios bajo la dirección del Almirante Matome Ugaki, siguieron en al menos diez oleadas desde los primeros días de abril hasta finales de junio de 1945. Los desesperados ataques suicidas infligieron grandes pérdidas a las fuerzas navales aliadas que tenían numerosos barcos hundidos o gravemente dañados, pero, a pesar del sacrificio de las vidas de los pilotos japoneses, no pudieron detener la maquinaria militar estadounidense que finalmente completó con éxito la conquista de la isla de Okinawa. La impresionante determinación de las unidades de ataque especiales japonesas y la gravedad de las pérdidas sufridas influyeron en la decisión de los líderes político - militares estadounidenses de evitar una invasión terrestre de Japón y buscar otras soluciones para lograr la rendición del enemigo acérrimo. El nombre de la operación, Kikusui, proviene del nombre del hata - jirushi (la bandera de batalla) del legendario samurai Kusunoki Masashige.

La Batalla de las Islas Marianas en junio de 1944 y la posterior batalla del Golfo de Leyte en octubre de 1944 habían terminado en fuertes derrotas para la Armada Imperial Japonesa, que había quedado diezmada por estos grandes enfrentamientos aeromortiques y ya no era capaz de contrarrestar eficazmente la enorme flota estadounidense. En marzo de 1945, los buques estadounidenses de la Task Force 58 atacaron la aviación naval contra la isla de Kyūshū, y demostraron que los aliados eran capaces de dominar las aguas alrededor de las islas japonesas, y que las tácticas de guerra convencional aero - naval eran impotentes frente a la abrumadora potencia de fuego de la máquina militar de los Estados Unidos. Para contrarrestar la creciente superioridad aliada, ya después de la caída de las Islas Marianas algunos líderes extremistas y acérrimos habían propuesto iniciativas radicales para contrarrestar al enemigo e impedir la derrota de Japón. El almirante Takijirō Ōnishi había propuesto promover la "unidad del ataque aéreo especial (tokubetsu kōgeki tai, abreviado como tokkōtai), consistente en voluntarios a cargo de atacar con sus aviones, ataques suicidas contra barcos aliados; la primera unidad Kamikaze de la Armada Imperial había participado en la batalla del Golfo de Leyte, y había obtenido algunos éxitos, incluido el hundimiento del portaaviones USS Princeton. En los subsecuentes combates aero-navales frente a Kyūshū, los kamikazes habían dañado seriamente otros dos portaaviones estadounidenses. Estos primeros resultados convencieron al Cuartel General del Imperial de la efectividad del" ataque especial ": la unidad kamikaze parecía ser la única solución posible para cambiar el resultado de la guerra; en consecuencia, la Armada imperial y el Ejército imperial comenzaron inmediatamente a formar la unidad" ataque especial "para lanzar ataques masivos contra las fuerzas navales de la Armada estadounidense. El plan de los japoneses incluía la participación de muchos grupos al aire: la Armada imperial habría contratado La Quinta Flota Aérea del vicealmirante Matome Ugaki, con base en Kyūshū, la Tercera Flota Aérea, con bases en Formosa, y la décima flota; el vicealmirante Ugaki dirigiría operacionalmente, todas las unidades aéreas de la Armada imperial; el Ejército imperial habría tomado la Octava División Aérea del Sexto Ejército Fuerza Aérea desplegada en Formosa bajo el mando del teniente general Kenji Yamamoto El vicealmirante Ugaki tenía la Dirección general de las misiones kamikaze; sin embargo, consideró necesario proteger a los pilotos y expertos y los aviones más modernos, y luego asignado a los" ataques especiales ", especialmente pilotos jóvenes, inexpertos y pilotos estudiantes que se utilizarían en la mayoría de los aviones de segunda calidad, o ya desgastados por el esfuerzo de la guerra; el almirante se basó en el espíritu de lucha excepcional, y el fanatismo de estos jóvenes pilotos que llevarían a cabo ataques suicidas bajo la protección de aviones y los mejores pilotos que volarían alrededor de la masa de terroristas suicidas El 20 de marzo de 1945, el Cuartel General Imperial comenzó las complejas maniobras planeadas por la operación Ten-Go para defender la isla de Okinawa de la inminente invasión de las enormes fuerzas aéreas, navales y terrestres estadounidenses. El 1 de abril de 1945, el Cuartel General Imperial, cada vez más preocupado por la inminente nueva ofensiva naval estadounidense, dio órdenes de acelerar" la conversión de todos los aviones de guerra de la Armada Imperial y el Ejército Imperial en aviones de ataque especial ", determinando así que a partir de ese momento la mayoría de los vehículos aéreos Japoneses serían empleados como bombarderos suicidas; en los aeródromos de Kyūshū preparativos para intervenciones de aviones suicidas, designados" operaciones Kikusui "por la Armada Imperial y" ataques aéreos totales "por el Ejército Imperial; en la isla japonesa más meridional se agruparon más de 3000 aviones de varios tipos En las semanas previas al asalto aliado a Okinawa, la Armada y el Ejército Imperial concentraron un gran número de aviones asignados a jóvenes pilotos suicidas cuya moral se vio reforzada por los honores y veneración recibidos de la población que los consideraba" héroes "y" dioses ". El mismo día de la orden del Cuartel General Imperial, los aliados comenzaron la operación Iceberg, el ataque a Okinawa. La Quinta Flota había desplegado la fuerza de tarea 51 del almirante Richmond Turner, que, con 1205 barcos, incluidos 18 portaaviones, escolta, 10 acorazados y 136 destructores y escoltas, estaba a cargo de la tierra y apoyaba logísticamente el cuerpo de embarque, y la fuerza de tarea 58, El Almirante Marc Mitscher, que, con los otros 8 acorazados y 18 aviones del equipo, con más de 1.300 aviones a bordo, habría organizado un formidable avión de pantalla en la Las fuerzas estadounidenses también fueron reforzadas por el equipo Británico del Pacífico del Almirante Bernard Rawlings, que tenía cuatro portaaviones y dos acorazados El almirante Raymond Spruance, comandante de La Quinta Flota, tenía fuerzas impresionantes para apoyar y proteger al décimo Ejército del General Simón Bolívar Buckner encargado, con tres divisiones del Ejército y tres de los Infantes de Marina, de conquistar la isla. El apoyo aéreo adicional a las tropas terrestres sería proporcionado por la aviación táctica de los Marines y también por los bombarderos estratégicos de la vigésima Fuerza Aérea que partían de las grandes bases aéreas de las Islas Marianas. El desembarco Estadounidense en la isla de Okinawa, el 1 de abril de 1945, inicialmente tuvo lugar regularmente y sin oposición significativa de las tropas terrestres Japonesas; las fuerzas aéreas japonesas intervinieron durante el día con ataques esporádicos de aviones kamikazes y obtuvieron un éxito limitado. Un primer grupo de suicidios de aviones capaces de atacar, a pesar de la reacción energética de la caza embarcada y la artillería antiaérea, el acorazado USS West Virginia, el buque de desembarco LST 884, que se incendió, y el buque de transporte Hinsdale que sufrió graves daños, tuvieron que ser remolcados en reparaciones temporales. Un ataque kamikaze posterior en su lugar dirigido contra los barcos británicos de la flota británica del Pacífico que reaccionaron eficazmente a pesar de que un destructor y el portaaviones HMS infatigable fueron dañados por ataques suicidas. Estos primeros ataques suicidas fueron solo operaciones preliminares; en los días siguientes la resistencia de las tropas japonesas en tierra se fortaleció gradualmente y finalmente el 6 de abril de 1945 la Armada Imperial comenzó las operaciones Kikusui I, mientras que el Ejército Imperial lanzó el" primer asalto aéreo total " contra las fuerzas navales enemigas.

De hecho, el Almirante Ugaki y el alto mando Japonés habían planeado lanzar el primer ataque kamikaze masivo el 8 de abril de 1945, pero en la primera mañana del 6 de abril, el Almirante Raymond Spruance lanzó un ataque preventivo contra las bases aéreas japonesas en la isla de Kyūshū con su avión en los portaaviones. El ataque aéreo estadounidense en la madrugada del 6 de abril, sin embargo, no logró grandes resultados y, a pesar de las estimaciones exageradas de los pilotos estadounidenses sobre las pérdidas infligidas, las bases aéreas japonesas sufrieron pocos daños; el ataque sin embargo preocupó al alto mando japonés que, temiendo nuevas incursiones, decidió acelerar los tiempos e inmediatamente lanzar el primer ataque kamikaze despegando de la Armada Imperial y 125 del Ejército Había sido informado por reconocimiento aéreo el 4 de abril de la presencia de grandes fuerzas aéreas enemigas en los aeródromos de Kyūshū y, temiendo una concentración de aviones suicidas contra sus barcos, había decidido atacar primero. La ola de bombarderos suicidas se acercó a la flota aliada en la tarde del 6 de abril, pero el almirante, también había previsto por los días anteriores la amenaza planteada por los ataques aéreos y suicidios había dispuesto cuidadosamente una pantalla de protección de la flota, que consta de quince destructores equipados con radar moderno de descubrimiento, dividido en dos arcos del círculo al norte-noreste de la función de Cabo Bolo alerta temprana; a los 15 años Debido a la falta de tiempo, no fue posible involucrar según los planes originales a numerosos cazas de escolta para proteger a los aviones suicidas que luego se lanzaron contra las naves enemigas sin la cobertura planificada. 00 el destructor USS Colhoun detectó por primera vez la ola de aviones entrantes y alertó a la flota estadounidense. Los aviones japoneses entendieron la importancia táctica de esta pantalla destructora que luego se convirtió en el objetivo principal de los ataques kamikazes; el destructor USS Bush fue atacado por docenas de aviones japoneses y pronto fue golpeado y hundido. Poco después, Colhoun, después de derribar cinco aviones japoneses, fue alcanzado por tres terroristas suicidas y destruido. Los aviones suicidas japoneses atacaron con extraordinaria determinación, pero pronto fueron interceptados por los cazas estadounidenses despegados de los portaaviones que, junto con los contraaéreos de los barcos, derribaron a un gran número de ellos; más de 240 aviones japoneses de la primera ola fueron destruidos. Los otros sin embargo no se rindieron para llevar a cabo el ataque a fondo, mientras que dos bombarderos suicidas perdieron por poco el portaaviones ligero USS San Jacinto y el destructor USS Taussig, otro avión suicida golpeó la cubierta de vuelo del gran portaaviones USS Hancock causando graves daños y poco después un bombardero suicida dañó severamente el destructor USS HAYNSWORTH. A pesar de las poderosas defensas aéreas estadounidenses, una serie de aviones suicidas Japoneses aún lograron superar la pantalla protectora y llegaron a los barcos de la fuerza anfibia que participaban en operaciones de aterrizaje en las playas. En esta fase final de la primera operación Kikusui, los aviones kamikaze sufrieron nuevas pérdidas, pero lograron infligir graves daños a los barcos de la fuerza anfibia. Un dragaminas, dos grandes buques de transporte y el LST 447 fueron golpeados y hundidos, mientras que el acorazado USS Maryland, otros nueve destructores, cuatro barcos de escolta y cinco dragaminas fueron severamente dañados. En realidad, los días posteriores a la ofensiva del bombardero suicida el 6 de abril de 1945, se caracterizaron por una serie de derrotas para los japoneses; en tierra, las tropas estadounidenses ganaron lentamente tierra en la península de Motobu, mientras que en el mar la Armada imperial warhammer, la desesperada misión de la 2ª flota, liderada por el gigante blindado, el Yamato, que, sin embargo, fue interceptado y atacado el 7 de abril de 1945 por cientos de aviones estadounidenses antes de que puedan para hacer contacto con la flota enemiga; carente de protección aérea, el buque insignia de la flota japonesa fue alcanzado por cinco torpedos y once bombas y se hundió a las 14 horas Al final del primer día de los ataques, el alto mando japonés calculó haber hundido con los primeros Kikusui cuatro barcos enemigos y haber dañado otros veinticuatro, y luego juzgó favorablemente, a pesar de las grandes pérdidas, los resultados alcanzados de los ataques suicidas que lo ensalzan también el entusiasmo y el fanatismo de los jóvenes pilotos kamikazes listos para lanzar nuevos ataques en los días siguientes. 23. A pesar de las derrotas, en la isla de Kyūshū, el Almirante Ugaki estaba decidido a reanudar los ataques y lanzar ofensivas kamikazes aún más masivas, pero sus operaciones se vieron gravemente obstaculizadas por problemas logísticos y tácticos causados por los ataques aéreos estadounidenses en sus bases. Para evitar graves pérdidas en tierra, el almirante se había visto obligado a dispersar su aeronave con la consecuencia de hacer las maniobras de agrupación y concentración de la aeronave mucho más difíciles antes del ataque. Parece que la ola de aviones japoneses ha intentado engañar a la pantalla de radar de los sistemas de alarma de destructores para proteger la mayor parte de la flota estadounidense, lanzando muchas ventanas para la electrónica de contramedidas, pero los aviones de combate estadounidenses despegan de portaaviones, lograron, sin embargo, interceptar y derribar un gran número de aviones enemigos, mientras que la artillería antiaérea de los barcos intervino continuamente y obtuvo éxito Finalmente, el 12 de abril de 1945, el Almirante Ugaki fue capaz de lanzar una nueva y gran operación Kikusui contra la flota estadounidense en Okinawa con 185 aviones Kamikaze, incluidos 125 de la Armada y 60 del ejército, apoyados por otros 150 aviones y algunos motores gemelos armados con bombas Ohka. A pesar de las grandes pérdidas, al menos la mitad de los aviones japoneses lograron pasar y llegaron a los barcos estadounidenses lanzando un nuevo y dramático ataque kamikaze. Algunos de los barcos más importantes del Almirante Spruance fueron golpeados y gravemente dañados, incluyendo el gran portaaviones USS Enterprise, que tuvo que abandonar temporalmente las aguas de Okinawa e ir a reparar, y los acorazados USS Missouri, USS Idaho, USS Tennessee y USS New Mexico. La pantalla de los destructores también fue atacada por terroristas suicidas y en la primera fase al menos ocho de estos barcos sufrieron daños graves; dos dragaminas, dos destructores de escolta y un barco de desembarco de la flota anfibia también fueron atacados. En la segunda fase del ataque kamikaze, los suicidas fueron capaces de hundir el minador Abel, destruido por la explosión de un bombardero suicida que se estrelló en el barco, mientras que el crucero ligero USS Oakland y otros cinco destructores y un Buscaminas fueron golpeados pero lograron reparar el daño. En total, según datos Japoneses, en el segundo ataque Kikusui un barco estadounidense fue hundido y otros catorce gravemente dañados. Los comandantes de la flota estadounidense estaban seriamente preocupados por las pérdidas y temían una mayor acentuación de los ataques; el 15 y 16 de abril y luego se desataron nuevas incursiones en los aeropuertos de la isla de Kyūshū para destruir la tierra, aviones enemigos, y desorganizar la organización de las fuerzas aéreas en Japón. Los suicidios de aviones fueron capaces de penetrar las pantallas defensivas estadounidenses y llegaron a los barcos del enemigo, que de nuevo fueron sometidos a dramáticos ataques Kamikaze llevados a cabo con determinación fanática por los jóvenes pilotos japoneses; en esta nueva serie de ataques contra el USS Pringle fue golpeado y hundido, mientras que el gran portaaviones USS Intrepid sufrió graves daños y se vio obligado a abandonar las aguas de Okinawa remolcado a Ulithi, Islas Carolinas, para trabajos de reparación Estos ataques fueron muy exitosos, pero evidentemente no debilitaron la moral de los comandantes y tripulaciones de las unidades Kamikaze ni pudieron impedir la nueva operación Kikusui que fue lanzada por el Almirante Ugaki el mismo 16 de abril de 1945 con 165 aviones, de los cuales 120 de la Armada y 45 del ejército. La situación de la flota estadounidense frente a Okinawa, después de esta tercera ola de Kamikaze fue difícil; debido al creciente número de unidades hundidas o dañadas, el barco todavía está realmente en la acción fueron disminuyendo constantemente; además, la unidad, que se vieron obligados a abandonar la batalla y regresar en las bases hacia atrás para las reparaciones necesarias tuvo que ser apoyado y protegido por muchos otros barcos que entonces ellos a su vez abandonaron las aguas de Okinawa Otros tres destructores, dos dragaminas, dos cañoneras y un petrolero también sufrieron graves daños en la tercera misión Kikusui. El almirante Chester Nimitz, Comandante en jefe de la Flota del Pacífico, expresó su decepción por las grandes pérdidas y, sobre todo, por el lento ritmo de las tropas estadounidenses en Okinawa; surgieron los fuertes contrastes entre los comandantes, y el almirante dijo que debido a la falta de impulso y energía del General Buckner, la campaña se prolongaba y costaba a su flota, un barco, y la mitad del día "por los ataques kamikaze Los almirantes estadounidenses temían seriamente que, continuando de esta manera los ataques enemigos, la Flota del Almirante Spruance se vería obligada a retirarse por completo de la Batalla de Okinawa, con consecuencias decisivas para las tropas terrestres del general Buckner que luchaban duramente contra los soldados japoneses. Los almirantes estadounidenses trataron de contrarrestar las tácticas de suicidio infitendo la pantalla tanto como fuera posible de los destructores en la función de radar de piquete; al menos dieciséis barcos estaban permanentemente en la acción hasta una distancia de 150 km de Okinawa con el fin de identificar e informar a la mayor distancia posible de la mayor parte de la flota de la ola de aviones enemigos. Once de estos destructores de piquetes fueron asignados a los sectores noreste, hacia Kyūshū, y al suroeste, hacia Formosa, desde donde despegaron los aviones suicidas. Las naves de la pantalla de pre-advertencia realizaron tareas de extraordinaria importancia, pero también estuvieron expuestas peligrosamente a ataques de terroristas suicidas que eligieron estas unidades como objetivos en primer lugar. Durante la campaña de Okinawa, la Armada y el ejército japoneses lanzaron diez grandes oleadas de ataques kamikazes, pero a estas operaciones principales se unieron incursiones continuas de pequeños grupos de aviones suicidas que obstaculizaron las operaciones de la flota estadounidense y ocasionaron daños adicionales esporádicamente. El almirante Ugaki lanzó el nuevo ataque en masa solo el 27 de abril, cuando 115 aviones despegaron hacia Okinawa, de los cuales 65 de la Armada kamikaze y 50 del Ejército Imperial. Este primer grupo fue seguido en los dos días siguientes por otras oleadas con cerca de 200 aviones que prolongaron los ataques hasta la mañana del 29 de abril; Las contra-acciones de las fuerzas estadounidenses también diezmaron estas oleadas y derribaron casi 160 aviones japoneses, pero los sobrevivientes llevaron a cabo las operaciones a fondo y de nuevo golpearon a muchas unidades navales estadounidenses. A pesar de las pérdidas muy altas, algunos kamikazes lograron llevar su ataque hasta el final y muchas unidades navales fueron golpeadas por aviones suicidas, aunque durante la operación Kikusui IV no se hundieron buques de guerra estadounidenses; en cambio, un buque de carga fue destruido, y otro buque de transporte y cinco destructores fueron gravemente dañados que tuvieron que abandonar la batalla y ser destruidos. remolcado a las Islas Carolinas El 27 de abril, el primer día de esta nueva serie de ataques suicidas, los atacantes suicidas se dividieron en dos grupos, y mientras una parte del aire se dirige contra la flota anfibia frente a la costa de la isla, muchos aviones atacantes suicidas atacaron ferozmente la pantalla del destructor del radar de pre - advertencia para tratar de interrumpir el sistema de control, y la detección remota establecida por los estadounidenses. Un bombardero suicida también golpeó el buque hospital Comfort a pesar de ser fácilmente identificable por el color blanco del casco y las grandes cruces rojas. El almirante Ugaki, se lanzó al siguiente ataque Kikusui V en la mañana del 3 de mayo de 1945 en relación con el esperado gran contraataque terrestre de las tropas niponas del general Mitsuru Ushijima en la isla de Okinawa; en ese día se enfrentaron 125 terroristas suicidas, de los cuales 75 de la Armada imperial, y 50 del Ejército, apoyados por otros 120 aviones. Nuevos ataques suicidas frente a la costa de la isla golpearon al crucero USS Birmingham y los otros tres destructores que tuvieron que ser recogidos por la matriz de cobertura, mientras que, a pesar de la intervención de los cazas que derribaron al menos 140 aviones japoneses, otros kamikazes alcanzaron y golpearon al portaaviones escolta USS Sangamon, que sufrió graves daños y tuvo que ser abandonado, y muchos menor importancia La ola, el ataque especial una vez más se concentró contra la pantalla protectora de los destructores estadounidenses que nuevamente tuvieron que cobrar fuertes daños al accidente en barcos, suicidios de aviones; en la primera fase hundió el destructor USS Little, y un barco de aterrizaje, mientras que el destructor USS Ward, a pesar de ser gravemente dañado por seis aviones kamikaze, logró sobrevivir. El suicidio del almirante Ugaki regresó el día 4 de mayo de 1945, y una vez más los barcos estadounidenses de la pantalla de la alarma sufrieron tempranamente la mayoría de los ataques suicidas; en esta ocasión, también intervinieron bombas Ohka aunque parece que los principales resultados se obtuvieron de ataques fanáticos de grupos de" asalto especial "suicidio de la Armada y del ejército. Los kamikazes hundieron los destructores USS Luce y USS Morrison y dos barcos de desembarco; varios otros barcos fueron atacados y golpeados: Los jóvenes pilotos suicidas dañaron el posamine Shea, otros dos destructores, un Buscaminas y otro barco de desembarco. A pesar del coraje desesperado de los pilotos y el daño hecho, la acción del suicidio, sin embargo, no tuvo un impacto en el desempeño de la lucha en la isla; el mismo día que el ejército japonés operó un gran contraataque en tierra contra las fuerzas estadounidenses en Okinawa, pero después de luchar en un confuso y ávido, el asalto fue severamente rechazado. A pesar del agravamiento progresivo de la situación sobre el terreno en Okinawa, las fuertes pérdidas a las aerolíneas y la catástrofe del Yamato, las tropas niponas del general Ushijima continuaron luchando con gran determinación, mientras que el alto mando de los japoneses no tenía la intención de rendirse, sino que estaban decididos a continuar con los grupos de asalto, el ataque especial. El 11 de mayo de 1945, en relación con la lucha en el terreno que estaban alcanzando la fase decisiva con el ataque estadounidense a la" fortaleza "de Shuri amargamente defendida por los soldados de Japón, el almirante Ugaki reanudó las operaciones Kikusui planeando una nueva ola de aviones kamikaze compuestos por 70 aviones de la Armada imperial y 80 del Ejército imperial. Los aviones japoneses que volaban a Okinawa se dividieron en dos grupos y, además de dirigirse a barcos estadounidenses, continuaron hacia el sur y también alcanzaron y atacaron a la flota británica. A pesar de la intervención de los combatientes estadounidenses, que derribaron 91 aviones enemigos, una parte de los terroristas suicidas llegó a los objetivos y lanzó una nueva serie de ataques suicidas dramáticos. El avión del equipo, el USS Bunker Hill, el buque insignia de la fuerza de tarea 58, El Almirante Mitscher, fue alcanzado por dos bombarderos suicidas liderados por el teniente comandante Seizo Yasunori y el guardiamarina Kiyoshi Ogawa, y sufrió daños de un desastre; las pérdidas a bordo fueron altas: 396 muertos y 264 heridos y el portaaviones, en medio de un enorme incendio, tuvo que abandonar las aguas de Okinawa, mientras que el almirante Mitscher se vio obligado a abandonar el barco y pasar al portaaviones Enterprise Los pilotos japoneses no solo atacaron la pantalla de los barcos de protección, sino que alcanzaron los grandes barcos de la Task Force 58 que sufrieron ataques continuos y se encontraron en gran dificultad. Los aviones suicidas también golpearon el acorazado Nuevo México, que fue gravemente dañado, y prácticamente destruyó los destructores USS Evans y USS Hugh W. Hadley, que tuvo que ser remolcado hacia el sur y ya no se recuperó; finalmente, los terroristas suicidas también dañaron un barco de transporte y un barco de desembarco de la fuerza anfibia. Al mismo tiempo, mientras que la Task Force 58 sufrió la mayor parte de los ataques, algunos aviones suicidas llegaron volando hacia el suroeste a los barcos del equipo naval británico que fue atacado y los portaaviones HMS Formidable y HMS Victorious fueron alcanzados por bombarderos suicidas. El 14 de mayo de 1945, una nueva ola de aviones kamikaze llegó a la Task Force 58 y se concentró incluso contra grandes aviones del a-team: el portaaviones USS Essex, logró evitar milagrosamente una serie de ataques, y no fue dañado de una manera seria, pero el portaaviones Enterprise a bordo del almirante Mitscher, fue golpeado por un avión, suicida, y estaba seriamente en problemas, tuvo que retirarse al sur y abandonar la batalla; El almirante Mitscher se vio obligado de nuevo a abandonar el barco y de nuevo a transferir su puesto de mando, que esta vez fue instalado en el portaaviones USS Randolph Las olas de kamikaze se produjeron aparentemente inagotables, y los jóvenes jinetes suicidas estaban demostrando un coraje fanático, pero sus pérdidas eran muy altas y el número de aviones disponibles estaba disminuyendo lentamente; además, a pesar de todos los sacrificios, la operación Kikusui del almirante Ugaki no pudo interferir de manera decisiva con la campaña terrestre de las tropas estadounidenses, que continuaron lentamente pero ganó terreno sistemáticamente; en la tercera semana de mayo los soldados del General Buckner evitaron la zona fortificada de Shuri, conquistaron la capital Naha y ocuparon las piedras angulares de la llamada" Herradura "Las consecuencias, sin embargo, fueron menos dramáticas para los barcos británicos, que, teniendo puertos de vuelo parcialmente blindados, solo sufrieron daños leves y pudieron permanecer en acción en las aguas de Okinawa. A pesar de las derrotas, el alto mando japonés perseveró en sus acciones y, mientras se organizaban audaces operaciones aéreas en la retaguardia estadounidense para interrumpir los preparativos del enemigo, el Almirante Ugaki lanzó en la noche del 23 al 24 de mayo el enésimo ataque kamikaze que luego se repitió en la noche del 24 al 25 de mayo de 1945. En estos ataques, los japoneses tomaron al menos 160 suicidios de aviones, de los cuales 65 de la marina y 100 del ejército imperial; y en esta ocasión, por primera vez algunos de los pilotos kamikazes, en particular, del ejército imperial, no eran voluntarios, pero habían recibido una orden directa de ofrecerse como voluntarios para las misiones de ataque" total ". Parece que el General Miyoshi, comandante de las unidades aéreas del Ejército desplegadas en Kyushu, protestó ante los mandos superiores por estas decisiones radicales; sin embargo, es cierto que ningún piloto japonés se negó explícitamente a llevar a cabo las órdenes. Según fuentes japonesas, el alto mando en realidad instó a los pilotos con" presión, no del todo simbólica " , a alentar las ofertas voluntarias para ser reclutados en los departamentos de asalto especial. A pesar de estas dificultades organizativas, las operaciones del 23 al 25 de Mayo también fueron llevadas a cabo con la máxima determinación por pilotos suicidas que, según fuentes japonesas, habrían hundido un barco estadounidense, dañando otros nueve. De hecho, mientras que la incursión del 23-24 de mayo no logró resultados significativos y fue casi completamente destruida por las defensas estadounidenses, en el ataque kamikaze del 24-25 de Mayo, protegidos por un débil suministro de cazas convencionales, los aviones suicidas alcanzaron y atacaron la línea de destructores de vigilancia remota. En las confusas batallas aéreas, alrededor de 150 bombarderos suicidas fueron derribados, pero los sobrevivientes hundieron el destructor de escolta USS Bates y un barco de desembarco; mientras que otros ocho barcos fueron gravemente dañados. El 27 Y 28 de mayo de 1945, el Almirante Ugaki lanzó otra ola de bombarderos suicidas para la operación Kikusui VIII; unos 110 aviones suicidas, 60 de los cuales eran de la Armada y 50 del Ejército, despegaron en dirección a Okinawa, protegidos en esta ocasión por una fuerte escolta de caza. El Almirante tenía la intención sobre todo de apoyar a las tropas japonesas en tierra que ahora estaban en el apogeo de las fuerzas y se retiraban del sector fortificado de Shuri; luego ordenó a sus aviones atacar principalmente a los barcos de transporte para interrumpir el apoyo logístico de las fuerzas terrestres estadounidenses. Los aviones kamikaze permanecieron, sin embargo, lograron golpear el destructor USS Drexler que fue hundido por dos aviones suicidas y dañó varios otros barcos, incluido el destructor USS Braine, que sufrió graves daños con 66 muertes a bordo por el impacto de dos aviones en suicidio, el Ejército imperial, incluido uno pilotado por el joven cabo Yukio Araki, cuyo equipo shimbu, compuesto por cinco aviones, se sacrificó completamente en ataque La pantalla de los destructores de piquetes, sin embargo, también en esta ocasión detectó la ola de ataque e intervino con un fuerte fuego antiaéreo que infligió grandes pérdidas a los aviones enemigos. A principios de junio, la situación de los japoneses en Okinawa había empeorado aún más; los últimos núcleos de resistencia se concentraron en el suroeste, donde habían sitiado la Península de Oroku, que los estadounidenses comenzaron a atacar desde el 4 de junio de 1945. A pesar de la tenaz resistencia, las tropas estadounidenses del general Buckner reanudaron su avance, mientras los combates continuaban en los cielos. De hecho, en esta fase final de la batalla, El Almirante Ugaki solo había reducido considerablemente las fuerzas después de las sangrientas batallas aéreas que comenzaron a principios de abril. Se vio obligado a reducir las grandes misiones Kikusui con concentraciones masivas de aviones suicidas y reemplazarlos en su lugar con incursiones continuas de pequeños grupos de terroristas suicidas, el Almirante esperaba obstaculizar igualmente las operaciones navales enemigas y también sacudir la moral y debilitar la resistencia de los estadounidenses sometidos a amenazas constantes desde el aire. Estas repetidas misiones de pequeños grupos de aviones continuaron del 3 al 7 de mayo y en total no se emplearon más de 50 kamikazes, de los cuales 20 de la Armada y 30 del ejército; a pesar de la debilidad numérica de estos ataques, los planes del Almirante Ugaki lograron un éxito parcial. Las tripulaciones de la Flota Aérea estadounidense, sometidas a un peligro constante, sufrieron un gran desgaste, y los pilotos japoneses lograron, a costa de sus vidas, infligir más pérdidas. Después del hundimiento de un buque de desembarco y un buque mercante el 3 y 4 de junio, el acorazado USS Mississippi, el crucero pesado USS Louisville, el destructor USS Anthony y un dragaminas fueron dañados el 5 de junio; el portaaviones de escolta USS Natoma Bay y un segundo dragaminas fueron alcanzados el 6 y 7 de junio. La situación de la flota estadounidense fue aún más difícil debido al violento tifón del 5 de junio que infligió más daños a muchos barcos estadounidenses, incluidos tres acorazados, cuatro portaaviones y tres cruceros. La Batalla de Okinawa, sin embargo, estaba llegando a su fin; gran parte de la isla estaba en manos de las tropas estadounidenses, y los últimos grupos de resistencia japoneses ya no podían continuar la lucha. A pesar de la trágica muerte el 18 de junio de 1945 del Comandante en jefe de los Estados Unidos, el General Simón Bolívar Buckner, el 21 de junio de 1945 los estadounidenses completaron la conquista de Okinawa y vencieron los focos restantes de resistencia enemiga. El General Ushijima se suicidó poco antes del final de los combates. El alto mando Japonés lanzó un último y desesperado ataque Kikusui el 21 y 22 de junio con 45 kamikazes, incluidos 30 aviones de la Armada y 15 del ejército, que aún dañaron, según fuentes japonesas, cinco barcos enemigos, pero no pudieron afectar la batalla de ninguna manera.

Durante la Batalla de Okinawa, la Armada Imperial Japonesa y el Ejército hicieron esfuerzos extraordinarios para evitar una nueva derrota y bloquear el avance del enemigo hacia las Islas de Japón. Durante las diez principales ofensivas de Kikusui y en las numerosas incursiones aisladas, los jóvenes pilotos de los "grupos especiales de asalto" se sacrificaron con coraje desesperado y fanático; en total la Armada Imperial empleó, según fuentes japonesas, 860 aviones, mientras que el Ejército Imperial puso en acción otros 605 aviones; fuentes occidentales generalmente reportan cifras ligeramente más altas. Solo un pequeño porcentaje de estos aviones logró llevar a cabo con éxito el ataque suicida; según fuentes aliadas, 133 aviones alcanzaron un objetivo y otros 122 cayeron muy cerca del objetivo. Las pérdidas entre los pilotos fueron extremadamente altas: 2045 aviadores de la Armada y 1022 del Ejército murieron; al menos 2258 aviones fueron destruidos, considerando todas las pérdidas de aviones japoneses en la campaña de Okinawa. Los kamikazes, a su vez, lograron infligir grandes pérdidas de hombres y medios a la inmensa flota aliada que se vio obligada a luchar una agotadora batalla defensiva que a veces parecía arrojar dudas sobre el resultado de toda la campaña de Okinawa. Los barcos hundidos por los ataques suicidas fueron, según fuentes de medios estadounidenses, 26, mientras que el otro, de los cuales 164 fueron golpeados y dañados; las cifras reportadas por los pilotos japoneses después de las misiones fueron mucho más altas, y reportaron al menos 97 barcos enemigos hundidos, pero no se consideraron confiables. Los barcos totalmente destruidos eran principalmente destructores de la pantalla protectora, barcos de transporte y barcos de desembarco anfibios, mientras que ningún gran acorazado se hundió bajo los golpes de los kamikazes, que sin embargo dañaron gravemente ocho portaaviones, tres acorazados y dos cruceros. Las pérdidas humanas de la Armada de los Estados Unidos fueron las más pesadas en toda la campaña del Pacífico: 4.900 muertos o desaparecidos y 4.824 heridos; 763 portaaviones también se perdieron durante la batalla. Los estadounidenses lograron evitar daños aún mayores y salvaron a los grandes acorazados principalmente gracias a su excelente organización y la capacidad de los equipos de reparación de incendios y daños, para controlar la situación a bordo incluso en las condiciones aparentemente más dramáticas. Las estrictas medidas de seguridad en los buques estadounidenses permitieron evitar explosiones catastróficas de municiones e incendios incontrolados, mientras que los portaaviones británicos estaban protegidos sobre todo por sus cubiertas blindadas que limitaban el daño del impacto de los terroristas suicidas. Los estadounidenses también se vieron favorecidos en parte por la excesiva determinación, inexperiencia y mala disciplina de los jóvenes pilotos japoneses que lanzaron ataques a veces desordenados, concentrando excesivamente sus ataques en los destructores de la pantalla protectora exterior sin dirigir inmediatamente contra los barcos principales. A pesar de la victoria final en Okinawa y los errores y debilidades de los terroristas suicidas, los líderes militares y políticos estadounidenses expresaron gran preocupación por la estrategia fanática japonesa que consideraban "el arma más efectiva" desplegada por Japón en toda la guerra. Las predicciones de una probable repetición sangrienta de la Batalla de Okinawa en el momento del aterrizaje planeado en las Islas de Japón, influyeron en el proceso de toma de decisiones de los líderes estadounidenses y favorecieron la búsqueda de estrategias alternativas para obtener la rendición del enemigo. De hecho, los líderes del Imperio estaban aparentemente decididos a continuar la guerra y, sobre todo, las jerarquías militares superiores prepararon planes que preveían la resistencia al extremo y el empleo de más de 5000 terroristas suicidas que se mantendrían en reserva hasta el choque decisivo en las costas de la patria. Las bombas atómicas de Hiroshima y Nagasaki el 6 y 9 de agosto de 1945 y la entrada en la guerra, la Unión Soviética, el 8 de agosto, cambió completamente la situación y convenció al emperador Hirohito de imponer su voluntad y obligar a los líderes militares a concluir el rendimiento que se comunicó a los aliados el 15 de agosto de 1945. El almirante Matome Ugaki, el líder del kamikaze en la operación Kikusui a Okinawa, a la noticia del final de la guerra, optó por compartir el destino de sus jóvenes pilotos, y el mismo 15 de agosto de 1945 despegó con un pequeño número de aviones para una misión suicida final que terminó con su muerte antes de alcanzar los cielos de la isla.

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