Ocucajea picklingi

La ocucajea (Ocucajea picklingi) es un cetáceo extinto, perteneciente a los basilosáuridos. Vivió en el Eoceno medio / alto (Bartoniano, hace unos 40 - 37 millones de años) y sus restos fósiles se han encontrado en América del Sur.

Este animal, en comparación con sus parientes más cercanos como Zygorhiza y Dorudon, era pequeño en tamaño y tenía que ser de unos 3 metros de largo. Al igual que los otros dorudontinos, Ocucajea poseía un cuerpo relativamente delgado pero compacto, equipado con vértebras cortas. Ocucajea se distingue de todos los otros dorudontinos por el pequeño tamaño y por la configuración de los huesos en el ápice craneal: en este animal, los huesos nasales y maxilares se extienden por la misma longitud posteriormente, mientras que en Saghacetus y Dorudon las nasales se extienden más posteriormente que la mandíbula. Ocucajea también carece de un proceso narial frontal, una característica presente en Saghacetus. La superficie dorsal del cráneo muestra que Ocucajea tenía huesos nasales relativamente largos y rectos. El paladar no era particularmente ancho como en el Protocétido Takracetus, ni particularmente estrecho como en Gaviacetus. La forma del rostro y el escudo frontal en vista dorsal es similar a la de Dorudon y Zygorhiza, pero no tan estrecha como Artiocetus. La órbita es grande y redonda en vista lateral y es similar en tamaño a otros basilosáuridos. El premaxilar está en contacto con el nasal y termina en el medio de este último. El maxilar delimita la nasal posteriormente, alcanzando el límite posterior de la nasal. Todos los molares inferiores tienen dos raíces, con cúspides primarias y al menos dos dentículos accesorios. También llevan ranuras de sangría en la superficie frontal de las coronas.

Ocucajea picklingi se describió por primera vez en 2011 sobre la base de un espécimen fósil incompleto, el holotipo MUSM 1442, encontrado en el sitio fósil conocido como Valle de los Arqueocetos, de la formación Paracas de la cuenca del Pisco en Perú, que data de hace unos 40-37 millones de años. El género fue nombrado por la ciudad Ocucaje de la provincia de Orta, cerca de la cual se han encontrado fósiles; el epíteto específico, picklingi, es en honor de José Luis encurtido Zolezzi, naturalista y artista que ha hecho una importante contribución a la paleontología Peruana. Ocucajea picklingi es considerado un pequeño basilosáurido, basado en la presencia de dentículos accesorios bien desarrollados en la superficie distal de los molares inferiores (una Sinapomorfía de Basilosauridae). Ocucajea se coloca en la subfamilia Dorudontinae porque carece de la elongación vertebral típica de los miembros de la subfamilia Basilosaurinae. No está claro, sin embargo, cuáles eran los parientes reales de Ocucajea dentro de esta subfamilia. En la misma formación geológica que devolvió los fósiles de este animal se encontraron los restos de otro dorudontino de mayor tamaño, Supayacetus, y de un protocétido aún sin nombre.

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