Oceanografía Física

La oceanografía física es una rama de la Oceanografía que estudia las condiciones físicas y los procesos que afectan al océano, prestando especial atención a los movimientos y las propiedades físicas de las aguas oceánicas.

El pionero de esta disciplina, Matthew Fontaine Maury, dijo en el 1855 : nuestro planeta está cubierto por dos océanos, uno visible y el otro invisible, uno por debajo y el otro por encima de nuestras cabezas, uno que lo rodea, y el otro cubre alrededor de dos tercios de su superficie. El papel fundamental de los océanos en el proceso de formación de la Tierra es ahora objeto de estudio de ecologistas, geólogos, meteorólogos, climatólogos y geógrafos y otros estudiosos interesados en los aspectos físicos de nuestro planeta. Con una estimación aproximada, sin embargo, podemos decir que alrededor del 97% de las aguas que cubren la tierra están compuestas por océanos. Y los océanos son la principal fuente de vapor de agua que se condensa en la atmósfera y regresa al continente en forma de lluvia o nieve. La increíble cantidad de calor específico influye en gran medida en el clima de la Tierra, mientras que la absorción de varios gases terrestres determina en gran medida la composición de la atmósfera. La influencia de los océanos es incluso visible en el proceso de formación de rocas volcánicas y gases volcánicos, así como magma creado en gran medida por el fenómeno de la subducción. La profundidad de los océanos es significativamente mayor que la altura de los continentes, un examen de la curva isográfica de la Tierra muestra que la altura promedio de la superficie del continente es de aproximadamente 840 metros, mientras que la profundidad promedio de los océanos es de aproximadamente 3. 800 metros. Sin embargo, tanto para los continentes como para los océanos, los valores extremos, a saber, las montañas terrestres y los pozos oceánicos, son relativamente raros.

Dado que la mayor parte de la masa de agua del océano está en el abismo, la temperatura promedio del agua del mar es relativamente baja, aproximadamente el 75% del agua del océano tiene una temperatura que varía de 0° a 5°C, mientras que su salinidad varía de 34 ppt a 35 ppt. Sin embargo, se puede encontrar una mayor diferencia en la temperatura de la superficie del océano, que varía de temperaturas inferiores a 0° en las regiones árticas a 35° en los mares tropicales, y por lo tanto el grado de salinidad que puede variar de 10 a 41 ppt. El estudio de la temperatura de los océanos utiliza una subdivisión vertical de tres niveles, un nivel de superficie mixto, donde los gradientes son bajos, un nivel de termoclina muy delgada donde los gradientes son altos, y un último nivel estratificado representado por los abismos.

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