Océano Ridge

Una cresta oceánica es el resultado de la divergencia entre dos placas de corteza oceánica. Es una estructura característica de la litosfera, particularmente articulada y compleja, incluyendo relieves de origen tectónico, que serpentea en el fondo del océano por una longitud total de aproximadamente 60. Más información Ocupa un área igual al 10% del área total de la tierra.

Desde el punto de vista morfológico, consiste en una falla profunda que atraviesa la corteza oceánica que está fuertemente adelgazada y arqueada hacia arriba desde el calentamiento sufrido por el ascenso del material de magma desde la astenosfera, desde las rocas basálticas del suelo de su océano. Los bordes de esta falla, arqueados y levantados, forman cadenas montañosas muy dentadas con pendientes bajas, cuyos picos pueden elevarse incluso hasta 1. 500 - 2. 000 metros. Por lo general, la parte superior de las crestas de la cresta no excede 3. 000m de profundidad. A veces, como en el caso de las Azores, han logrado emerger, debido al mayor arqueamiento de los márgenes de la falla, procedentes de islas habitadas reales. Las dos cadenas montañosas en los lados de la fractura tienen un curso paralelo, y están separadas por la presencia de una superficie mediana que puede tener un ancho de entre 30 y 50 km y una profundidad máxima de un kilómetro. Esta estructura, considerada característica del sistema de cresta, en realidad está completamente ausente en el tramo que afecta al Pacífico oriental. La falla principal, donde tienen lugar los procesos eruptivos, no aparece como una estructura continua, siendo de hecho desarticulada por un sistema de fallas de transformación, transversales con respecto al eje de la cresta, en diferentes troncos, de considerable tamaño. El magma material procedente de la astenosfera es de tipo tholeitico, caracterizado por una temperatura muy alta (1200 - 1300°C), y por un bajo contenido de sílice (SiO 2 < 52%), lo que le da una extraordinaria capacidad de intrusión en las rocas de arriba y subir (como resultado del aligeramiento litostatico) hasta la superficie. Escapando al ambiente submarino, el magma sufre una desgasificación que lo transforma en lava basáltica, que se solidifica en un tiempo bastante corto, acumulándose en formas redondeadas (debido a la rápida acción de enfriamiento del agua), llamadas "lavas de almohada" (lava de almohada). La roca formada, magmática de tipo efusivo, se acumula en estratificaciones en los lados del relieve, formando una nueva cubierta basáltica. Mientras tanto, el aumento del magma desde la astenosfera genera un empuje hacia afuera de la roca más antigua y más fría, que tiende a alejarse del eje de falla, enfriándose y contraerse. El consiguiente engrosamiento conduce a un lento hundimiento de la corteza basáltica, que se formará del nuevo fondo oceánico, sobre el cual se depositarán los sedimentos. Todo el ciclo de producción y destrucción de material basáltico tiene lugar durante un período de 190 a 200 millones de años. La cresta oceánica, además de caracterizarse por fenómenos eruptivos, se ve afectada por fenómenos sísmicos continuos, atribuibles tanto a la actividad de las fallas de transformación que desarticulan la falla principal, como a la fricción debida al ascenso del magma a través de las rocas de la corteza. En este segundo caso, se generan enjambres sísmicos continuos, caracterizados por choques continuos pero de baja intensidad, con un epicentro fuertemente ubicado a lo largo del margen eruptivo. Cerca de la cresta del océano se producen fenómenos hidrotermales conocidos como fumarolas negras o fumador negro. Estas son manifestaciones debidas a la desgasificación magmática, que implican la emisión de minerales (principalmente pertenecientes a la clase de sulfuros) en la fase líquida. El contacto con agua fría provoca su cristalización y posterior deposición en el fondo del océano. Los fumadores negros también son importantes porque contribuyen a mitigar la temperatura de las aguas profundas, permitiendo el nacimiento de colonias de organismos que, de lo contrario, no podrían sobrevivir a profundidades del orden de 3. La temperatura de las aguas de los fumadores negros alcanza los 400 °C y se caracteriza por un valor de pH muy bajo, igual a aproximadamente 2,8 (es decir, una acidez comparable a la del vinagre). La considerable presión del Abismo impide que el agua se evapore, a pesar de la muy alta temperatura.

Crestas del océano

Procesos geológicos

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