Obsesión (Stephen King)

Obsession es la primera novela de Stephen King publicada bajo el seudónimo de Richard Bachman. Aunque comenzó a escribirlo en 1966, antes de su primer libro publicado, Carrie en 1974, no fue publicado hasta 1977. No es amado por el autor, quien en la introducción a la novela Blaze, publicada en 2007, afirma que es bueno que esté fuera del catálogo.

Charlie Decker, un estudiante de secundaria de Maine, tiene una reunión con el director sobre un incidente en el que golpeó a su profesor de química con una llave inglesa, lo que llevó a la hospitalización del profesor y la suspensión del niño. Charlie somete al director a una serie de comentarios ofensivos y, en consecuencia, es expulsado. Charlie sale corriendo de la Oficina y recupera un arma de su casillero, luego prende fuego al resto del contenido; luego regresa a clase y dispara fatalmente a su profesora de álgebra, la señorita Jean Underwood. Una alarma suena, pero Charlie obliga a sus compañeros de clase a quedarse en la habitación y mata al profesor de historia, el Sr. Peter Vance, cuando trata de entrar. Mientras otros estudiantes y maestros evacuan la escuela, la policía y los medios de comunicación llegan a la escena. Durante las siguientes cuatro horas, Charlie juega con varias figuras autoritarias que intentan negociar con él, incluido el director, el psicólogo de la escuela y el jefe de la policía local. El niño les da algunas órdenes, amenazando con matar a los estudiantes si no los respetan. Charlie admite a sus rehenes que no sabe qué lo impulsó a llevar a cabo tales acciones, incluso creyendo que se arrepentirá cuando la situación haya terminado. A medida que los otros estudiantes comienzan a identificarse con Charlie, este último sin darse cuenta convierte la clase en una especie de grupo de psicoterapia, lo que hace que sus compañeros de clase cuenten semi voluntariamente secretos embarazosos sobre ellos mismos y los demás. Los Flashbacks de la problemática infancia de Charlie, particularmente su tumultuosa relación con su violento padre Carl, se presentan de manera intercalada. Entre los muchos incidentes que tienen lugar en la clase se encuentran un violento desacuerdo entre dos colegialas y el intento de un francotirador de la policía para disparar a Charlie en el corazón. El niño sobrevive gracias a la cerradura de combinación de su casillero que previamente había metido en el bolsillo de su camisa, que desvía la bala. Charlie llega a la conclusión de que solo un estudiante es realmente rehén contra su voluntad en esa situación: un tipo llamado Ted Jones, que está escondiendo sus secretos de los demás. Ted siente esto y trata de escapar de la clase, pero los otros estudiantes lo atacan brutalmente hasta que se reduce a un estado catatónico. A las 13: 00 Charlie libera a los estudiantes, pero Ted no puede moverse para el asalto y se queda. Cuando el jefe de policía entra en el aula, el ahora desarmado Charlie se mueve como para dispararle, tratando de que lo maten. El oficial dispara al niño, pero él sobrevive y es declarado inocente por razón de locura, siendo admitido en un hospital mental en Augusta, Maine, hasta que pueda responder por sus acciones. Los últimos capítulos contienen una nota sobre el tratamiento y pronóstico de Ted en el hospital donde ahora es un paciente, y una carta de uno de los amigos de Charlie que describe la variedad de acontecimientos en las vidas de los estudiantes durante los meses posteriores a este incidente. La historia termina con Charlie dirigiéndose al lector: "Este es el final. Ahora tengo que apagar la luz. Buenas noches." .

La trama del libro es muy reminiscente de la masacre de Columbine High School y otros eventos similares. Después de estos eventos, el autor estuvo de acuerdo en que la obsesión fue retirada de la prensa por temor a que pudiera inspirar emulaciones, vio que ya había sido asociado a otras dos masacres: cuando el rey decidió bloquear la impresión de obsesión, el libro fue parte de una serie de libros de Richard Bachman llamados The Bachman Books. Los otros libros de la serie (The Long March, exit To hell y The man on the run) ahora se venden como libros separados.

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