Observatorio Astrofísico Dominion

El Dominion Astrophysical Observatory (Dao) es un observatorio astronómico óptico ubicado en la ciudad de Saanich, cerca de Victoria, Columbia Británica, Canadá. La construcción del observatorio se completó el 6 de mayo de 1918 bajo la responsabilidad del arquitecto Edgar Lewis Horwood, Arquitecto Jefe del dominio del gobierno canadiense de 1815 a 1817. La herramienta principal está formada por el telescopio Plaskett con la apertura por 72 pulgadas (1, 83 m), propuesto y diseñado por el astrónomo John S. Plaskett en 1910 con el apoyo de la Unión Internacional para la cooperación en la investigación Solar, una organización internacional que funcionó entre 1905 y 1913, con el objetivo principal del estudio del sol y el pionero de la Unión Astronómica Internacional. Plaskett también se convirtió en el primer director del Observatorio. El telescopio fue diseñado para ser el más grande del mundo, pero los retrasos en el desarrollo significaron que se completó tarde, por lo que vio la luz por primera vez el 6 de mayo de 1918, seis meses después del telescopio Hooker de 100 pulgadas (2,5 metros) en el Observatorio Mount Wilson. El Observatorio ha sido clasificado como Sitio Histórico Nacional de Canadá en 2008 por su fama mundial, por estar directamente conectado con el Ilustre astrónomo John Plaskett, y por gran parte de las investigaciones realizadas, en particular sobre la naturaleza de la Vía Láctea, además de ser uno de los principales centros de investigación astrofísica en el mundo hasta los años 60. La UAI en 2018 lo clasificó como Patrimonio astronómico excepcional por su valor histórico.

El espejo del telescopio consiste en un bloque de vidrio de 1,84 metros de diámetro y 30 centímetros de espesor, con un peso de aproximadamente 1970 kilogramos (4340 libras) y fabricado por la histórica empresa de vidrio Saint - Gobain en su fábrica de vidrio en Charleroi y enviado desde el puerto de Amberes, Bélgica. El transporte se llevó a cabo en barco una semana antes del inicio de la Primera Guerra Mundial, pero tras la detección de un rasguño antes, y un defecto en el acabado del vidrio más tarde, el espejo tuvo que ser rilevigato por dos veces, lo que llevó a un retraso de dos años en los trabajos para la finalización del telescopio, que entró en funcionamiento solo en 1918. El transporte del espejo en la pequeña montaña Saanich donde se encuentra el observatorio, se llevó a cabo en vagones tirados por caballos.

John Plaskett dirigió el observatorio desde su apertura hasta 1935. En 1962 el complejo fue equipado con un telescopio óptico adicional de 120 cm (48 ") . El instrumento, equipado con focal Coudè fue ordenado en 1957 y fabricado por el fabricante Grubb Parsons de Newcastle - upon - Tyne, Inglaterra. En 1995, el Observatorio se convirtió en la sede del Instituto Herzberg de Astrofísica (NRC), que opera varios telescopios ópticos y radiotelescopios Canadienses. Los telescopios todavía están en uso hoy en día y son accesibles a los visitantes durante todo el año.

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