Nyctitheriidae

Los nittiteridos (nyctitheriidae) son un grupo de mamíferos extintos, posiblemente insectívoros, de ubicación sistemática incierta. Vivieron entre el Paleoceno superior y el Oligoceno inferior (hace unos 60 - 30 millones de años) y sus restos fósiles se han encontrado en América del Norte, Europa y quizás Asia.

Estos animales eran generalmente del tamaño de las musarañas actuales, y probablemente la apariencia también tenía que ser similar. Al igual que otros lipotifos primitivos, los nittiters tenían una fórmula dental inferior con tres incisivos, un canino, cuatro premolares y tres molares. Los dientes nittiter se caracterizaron por incisivos inferiores multilobados, premolares inferiores alargados pero simples (con la excepción del cuarto premolar, similar a un molar), y molares inferiores con un paracónido bajo, protocónido alto y metaconido, y una gran cuenca talónida equipada con un hipocónido agudo (Robinson, 1968; Krishtalka, 1976; Sigé, 1976). Los trigónidos de los molares inferiores eran ligeramente más altos y las cúspides eran algo más afiladas que las de los erinaceomorfos primitivos. Los molares superiores de los nittiterianos más primitivos (como Leptacodon) tenían un patrón tribosfénico bastante generalizado, con tres cúspides principales, conulas Pequeñas y un cíngulo posterolingüe con un hipocono pequeño. Los géneros más derivados, como Nyctitherium y los europeos Saturninia y Amphidozotherium, poseían un gran lóbulo posterolingüe con un hipocono. Otros caracteres derivados presentes en algunos nittiterianos fueron la presencia de un cuarto premolar completamente molarizado (en Ceutholestes) y un ectolofus en forma de W en los molares superiores (en Pontifactor). Sobre la base de estas características, Ceutholestes fue colocado en una familia propia (Rose y Gingerich, 1987) y Pontifactor fue considerado un posible murciélago arcaico (Gingerich, 1987), pero es probable que estos dos géneros fueran nittiteri especializados.

Los nitteridos (cuyo nombre significa " bestias de la noche ") son conocidos principalmente por su dentición, y la mayoría de las formas se encontraron en el Paleoceno/ Eoceno de América del Norte. En Europa hubo algunos géneros que sobrevivieron en el Oligoceno, mientras que los restos fragmentarios indican la presencia de nittiterianos en el Paleoceno y el Eoceno inferior de Asia Central (Missiaen y Smith, 2005). La familia Nyctitheriidae, establecida por George Gaylord Simpson en 1928, ha sido atribuida a los erinaceomorfos (Robinson, 1968; Sigé, 1976) o a los soricomorfos (Butler, 1988). De hecho, los nittiters se asemejan a lunares y musarañas en algunos detalles de la dentición y la mandíbula, y fueron considerados el grupo basal del que se derivan las musarañas y los lunares (Dawson y Krishtalka, 1984). También hay quienes han cuestionado su pertenencia a los lipotifos y por lo tanto a los insectívoros: Hooker (2001) ha descrito huesos tarsales atribuidos a los nittiteri que recuerdan los de los escándalos y plesiadapiformes; esto sugeriría una pertenencia a los Arcontes. Estudios posteriores, basados en el análisis de restos craneales y postcraneales asociados, indicaron que los nittiteridos serían en todos los aspectos lipotiflos arcaicos y no euarcónticos, mientras que otra familia de "insectívoros" arcaicos, los adapisoriculidos, ni siquiera serían incluidos en los placentarios verdaderos (Manz et al. , 2015).

Es probable que los nittiterianos, dada su dentición, fueran típicamente animales insectívoros. Los huesos del tarso, en cualquier caso, indican que el pie podría ser girado hacia atrás, una habilidad típica de los mamíferos arbóreos.

Nittiteriidas

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