Nisidorcas

El nisidorcade (gen. nisidorcas) es un mamífero artiodáctil extinto, perteneciente a los bóvidos. Vivió en el Mioceno superior (Turoliano, hace unos 8-6 millones de años) y sus restos fósiles se han encontrado en Asia y Europa.

Este animal era muy similar a una gacela actual, y su peso tenía que ser de alrededor de 10-15 kilogramos. El cráneo estaba dotado de cuernos divergentes y ligeramente espirales, y una dentición con molares coronarios relativamente altos (mesodon). Las patas, en contraste con las formas actuales, eran bastante cortas.

Nisidorcas forma parte de una radiación evolutiva de antílopes con cuernos espirales que, durante el Turoliano, invadieron la región mediterránea, que en ese momento se caracterizaba por un hábitat de bosques abiertos y praderas. El género Nisidorcas fue descrito por primera vez por Bouvrain en 1979, para dar cabida a la especie Antelope planicornis, descrita por Pilgrim en 1939 sobre la base de restos encontrados en la isla de Perim (India) y claramente no relacionados con el género Antelope. Luego se estableció la especie nisidorcas planicornis, también encontrada en Grecia. Otra especie basada en restos encontrados en Turquía (Antilospira incarinatus) fue más tarde atribuida a Nisidorcas, bajo el nombre de nisidorcas incarinata. Oioceros, Ouzoceros, Prostrepsiceros y Samotragus se encuentran entre otras formas similares extendidas en el Turoliano.

Los dientes de Nisidorcas indican que este animal podría alimentarse de una cantidad de materia vegetal, que va desde la hierba hasta las hojas duras. Las piernas enfatizan que Nisidorcas no estaba particularmente adaptado para correr y saltar rápidamente; este Antílope habitaba la maleza seca y las llanuras abiertas.

Bóvidos fósiles

Oreamnos harringtoni

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