Nave espacial Apolo

La nave espacial Apolo fue diseñada como parte del Programa Apolo, por los Estados Unidos desde principios de los años 60 con el objetivo de llevar al hombre a la Luna antes de 1970 y hacerlo regresar a salvo a la Tierra. Este objetivo fue emprendido por el Presidente Kennedy después de los primeros vuelos del programa Mercury. La nave espacial fue construida en una serie de unidades o etapas que, trabajando juntas, permitieron el logro de ese objetivo. Los componentes principales de la nave espacial Apolo fueron (comenzando desde arriba) el sistema de Escape de lanzamiento (LES), El módulo de comando/servicio (CM y SM), el módulo Lunar (LM) y el adaptador del módulo Lunar (SLA). Todas estas etapas se colocaron en la parte superior del vehículo de lanzamiento. El principio de la misión era Rendezvous en órbita lunar: un cohete lanzaría el transbordador a la Luna. El transbordador volaría a la órbita lunar. Una pequeña porción de ella se separaría para aterrizar en la Luna y luego volver a la órbita. Eventualmente otra parte del transbordador regresaría a la Tierra. Vehículos de lanzamiento: Little Joe II, Saturn I, Saturn IB y Saturn V.

El sistema de Escape de lanzamiento del Apolo consistía en una torre situada por encima del módulo de mando (que contenía la cabina de la tripulación) y servía para alejarlo del resto del cohete durante el lanzamiento, en caso de que se produjera una situación de emergencia. Las emergencias que se tienen en cuenta para este sistema podrían ser, por ejemplo, un incendio en la plataforma de lanzamiento, la explosión del vehículo de lanzamiento o la falta de control de la trayectoria de ascenso. El sistema de Escape de lanzamiento fue diseñado para entrar en operación automáticamente (los eventos de emergencia podrían ser tan rápidos como para exceder el tiempo de reacción humana), o podría ser comandado por el comandante del transbordador o el Centro de control de tierra. En caso de activación, se encendería un motor de combustible sólido, lo que eliminaría el único módulo de control del vehículo de lanzamiento en un período de tiempo muy corto. El sistema de Escape de lanzamiento sería expulsado y el módulo de comando podría aterrizar gracias a sus paracaídas, poniendo a los astronautas a salvo. En el caso de que la emergencia hubiera ocurrido antes del despegue, es decir, con el cohete todavía estacionado en la plataforma de lanzamiento, el sistema de Escape de lanzamiento todavía habría sido capaz de llevar el módulo de comando (con la tripulación) a una altura suficiente para que pudiera aterrizar de forma segura fuera de la zona de peligro. A lo largo del Programa Apolo afortunadamente nunca hubo necesidad de usarlo. El LES todavía sería expulsado del módulo de comando, una vez que el complejo había llegado a la órbita, porque ya no era útil. El desarrollo de tal sistema fue muy complejo, dada su importancia para la seguridad de la tripulación en una de las fases más arriesgadas de toda la misión (el lanzamiento). De hecho, hubo seis pruebas que simularon el funcionamiento del LES, ambas en caso de que se utilizara desde tierra que durante los primeros minutos del vuelo.

El módulo de mando era el Centro de control de la nave espacial Apolo y el área donde residían los astronautas. Compuesto por una cabina de tripulación está presurizada, los asientos de los astronautas, paneles de control, instrumentación, sistemas ópticos y sistemas electrónicos de guía y navegación, sistemas de comunicaciones, suspensión, baterías, escudo térmico, el sistema de control de reacción, el portón trasero para el encuentro, la puerta de entrada, las cinco ventanas y el sistema de aterrizaje formado por tres paracaídas.

Programa Apollo

Modos de aborto de Apolo

Durante el lanzamiento de la nave espacial Apolo a través del cohete Saturno V, el lanzamiento podría ser cancelado para salvar a la tripulación en caso de una ...
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