Napier Lion

El Lion fue un motor de avión de 12 cilindros de configuración W producido por los británicos Napier Aero Engines desde 1917 hasta 1930. Varias de sus características innovadoras lo convirtieron en uno de los motores más potentes de su época y se mantuvo en producción durante un período de tiempo más largo que los otros motores de su época. El león también es conocido por su uso en competiciones aeronáuticas y navales.

A principios de la Primera Guerra Mundial Napier, como industria mecánica, fue contactado para la construcción de motores con licencia producidos por otras empresas. Inicialmente iban a ser los de la Royal Airplane Factory y luego Sunbeam. Sin embargo, estos motores resultaron poco fiables, y en 1916 Napier decidió proponer su propio diseño para un motor de avión. La compañía identificó algunos criterios básicos que debían guiar el diseño del motor: alta potencia, baja superficie delantera y el menor peso posible. A partir de estos criterios, los doce cilindros del motor se colocaron de acuerdo con una configuración que, en nuestros días, se llama W pero que en ese momento se llamaba Flecha rota. Los tres bloques de cilindros compartían el mismo cigüeñal y este hecho dio lugar a otro apodo para el motor: el Triple - cuatro. Otra innovación del motor fue representada por una primera aplicación de la construcción del bloque de cilindros, es decir, tirando de los cilindros para el mecanizado de un solo bloque de aluminio, y no obtenidos por separado, como era el caso generalmente. Además, la elección del aluminio para los cilindros, en lugar del acero más conocido, fue una innovación en sí misma. El primer prototipo del motor, ahora llamado Lion y ensamblado a mano, estuvo disponible en 1917. A principios de 1918 fue montado en un De Havilland D. H. 9. Las primeras pruebas pusieron de relieve algunos problemas de refrigeración del motor. También se abandonó la técnica monobloque de construcción de cilindros, ya que no fue posible obtener la precisión necesaria en los trabajos. Luego regresó para hacer los cilindros, que permanecieron en aluminio, uno por uno. El Lion I entregó 450 hp (335 kW) con una cilindrada de 25 litros (1525in3). Con esta potencia, El Lion se convirtió en el motor más potente disponible, superando en 50 CV el motor estadounidense Liberty l - 12, que proporcionó 400 CV (298 kw), utilizado durante el conflicto. Esto hizo del Lion un gran éxito comercial, convirtiéndose en un motor Utilizado en 160 tipos diferentes de aviones. De esta enorme masa de motores Napier, que en 1925 abandonó la construcción de automóviles, hizo directamente solo una pequeña parte de ella. En 1922 una versión sobrealimentada del León estuvo disponible. El motor fue ampliamente utilizado hasta finales de los años treinta, cuando aparecieron motores de nueva generación como el Rolls - Royce Merlin o el Bristol Hercules. En comparación con estos motores, el Lion era de menor cilindrada y técnicamente obsoleto. Napier era consciente de las limitaciones del Lion y comenzó a trabajar en dos nuevos motores. La configuración W fue abandonada en favor de la configuración H. el estoque de 16 cilindros y la Daga de 24 cilindros nacieron. El estoque entregó 400hp (298kW) mientras que la Daga Dihp suministró 1. 000 (746kW). Los dos motores resultaron demasiado pequeños en comparación con otros diseños de la época, por lo que Napier los abandonó y comenzó a diseñar lo que se convertiría en uno de los motores más potentes utilizados durante la Segunda Guerra Mundial : el Napier Sabre. Una versión naval del león también se hizo, llamado El León Marino, utilizado en los botes salvavidas de la RAF.

Los motores utilizados en las competiciones llegaron a una potencia de 1. 300hp (970 kW) y se utilizaron para hacer numerosos registros aeronáuticos. Un barco equipado con un león en la versión de 1. 375cv (1. 025 kW) llevó el récord de velocidad del agua a más de 160 km/h (100 mph). El Lion también fue equipado con coches récord fabricados por Sir Malcolm Campbell y Kenelm Lee Guinness. Con estos coches el récord de velocidad se elevó a 372 km/h (231 mph) en 1929, a 402 km/h (250 mph) en 1932 y a 634 km / H (394 mph) en 1947. El Lion también fue el motor que se utilizó en los aviones británicos que participaron en las carreras de la Copa Schneider de 1922 a 1927.

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