Naja melanoleuca

La cobra del bosque, Nombre científico Naja melanoleuca, es una serpiente venenosa perteneciente a la familia Elapidae. También se le conoce con el nombre de cobra negra o cobra de labios negros. El término Naja proviene del sánscrito y literalmente significa cobra. El epíteto específico melanoleuca proviene de los términos griegos melano que significa negro y leuca que significa blanco. La cobra del bosque es la especie más grande de cobra que existe (la cobra rey no se considera, en términos científicos, como cobra, de hecho se llama ophiophagus hannah) el género Naja se divide en varios subgéneros de acuerdo con varios factores, incluida la morfología, la dieta y el hábitat. La Naja melanoleuca pertenece al subgénero Boulengerina.

Como ya hemos dicho, la cobra del bosque es una serpiente decididamente grande. Su longitud promedio es de entre 1.5 y 2.5 m. la longitud máxima documentada para esta especie es de incluso 3.09 m.en esta especie los ejemplares masculinos y femeninos alcanzan tamaños similares. El cuerpo tiene un aspecto grueso, cilíndrico pero ligeramente comprimido dorso-ventralmente, con la cola de longitud media y cónica. La cabeza está aplanada y poco distinguida del cuerpo. El hocico es redondeado, los ojos de tamaño medio con pupilas redondas. Los dientes venenosos miden alrededor de 3.5 mm. en los lados de la cabeza la cobra del bosque tiene rayas blancas y negras que recorren sus mandíbulas. Las escamas dorsales son fuertemente oblicuas y lisas, lo que le da a la serpiente un aspecto brillante. Las vértebras cervicales son largas y pueden expandirse para abrir una tapa larga en forma de cuña. El color varía según el área geográfica de distribución. En Angola, Kenia y Sierra Leona estas serpientes son negras con gargantas y vientres blancos. En la sabana de África Occidental, la parte posterior de la Naja melanoleuca está completamente cruzada por bandas negras y amarillas, con cola negra y vientre y garganta amarillos. En la llanura costera oriental, sin embargo, la cobra del bosque es de color marrón o negruzco, con un vientre amarillo o crema.

La Naja melanoleuca vive en una amplia gama de hábitats, desde el nivel del mar hasta el 2. 800m de altitud. De hecho, es la única cobra africana que logra sobrevivir en bosques de gran altitud. Lo podemos encontrar en alta y baja altitud, bosques tropicales y subtropicales. Pero también vive en sabanas, pastizales y bosques. En las zonas más secas es fácil para la cobra forestal elegir la proximidad de ríos y arroyos. Dado que su hábitat se está reduciendo inexorablemente, la cobra del bosque ha aprendido a adaptarse incluso en entornos cercanos a los humanos. De hecho, es posible verlo en los árboles en las plantaciones de frutas.

La cobra del bosque es un animal diurno en áreas deshabitadas y nocturno en áreas urbanas cerca de actividades humanas. Cuando no está activo se esconde en agujeros en el suelo, en troncos huecos o entre rocas. En las zonas urbanas, en cambio, ocupa edificios abandonados o pilas de residuos. Principalmente terrestre, es un excelente escalador, rápido y elegante. Puede trepar árboles de hasta 10 m de altura y más allá. La Naja melanoleuca es la más acuática de las Cobras. Es costumbre verlo nadar y se deduce que ama particularmente el agua, tanto que algunos lo consideran una serpiente semiacuática. Para percibir a la presa tiene a su disposición muchos medios. En primer lugar, tiene una vista excelente y esto le permite disparar a cada movimiento repentino. La lengua le permite detectar moléculas de olor en el aire. Así logra identificar la presencia de presas cercanas pero también las feromonas de Hembras receptivas. Además, incluso si no tienen oídos, estos reptiles detectan vibraciones que van de 50 a 1000Hz a través de los nervios espinales que los transmiten al oído interno. La cobra del bosque es considerada bastante agresiva y, en consecuencia, una de las serpientes más peligrosas de África. Es un animal siempre alerta, atento y nervioso. Cuando se siente amenazado levanta la parte delantera del cuerpo en la posición de ataque clásica y hace sonidos siseos. Para parecer más grande y asustar a los atacantes extiende su capucha. Si después de estas advertencias la amenaza persiste, la cobra no dudará en morder. Ataca muy rápidamente y también desde distancias consideradas amplias para otras serpientes. La cobra del bosque no escupe ni rocía su veneno. Esta especie es considerada por los herpetólogos como la más inteligente entre todos los elápidos africanos.

El veneno de la cobra del bosque tiene una LD50 sub-cutánea igual a 0.22 mg / kg y puede ser letal para los seres humanos. Es un veneno neurotóxico, que actúa sobre las células del sistema nervioso y contiene componentes que desactivan la respuesta inmune del cuerpo. Por si fuera poco, este veneno tiene propiedades anticoagulantes y prohíbe la agregación de plaquetas. También esta serpiente es capaz de inyectar una gran cantidad de veneno. El rendimiento promedio de veneno de cobra de bosque en una sola mordida es de 570 mg, pero puede alcanzar un máximo de 1102 mg, que es realmente mucho. Afortunadamente, los casos de envenenamiento humano debido a Naja melanoleuca son raros. Sus mordeduras a los hombres son las menos frecuentes en comparación con todas las Cobras africanas, probablemente porque este reptil prefiere mantenerse alejado de los humanos. Sin embargo, las estadísticas nos dicen que las personas que se dedican a actividades agrícolas o rurales están más en riesgo de ser mordidas por la cobra forestal. La sintomatología del envenenamiento de la cobra del bosque, es muy similar a la de la cobra Egipcia. Los síntomas locales de intoxicación son dolor, hinchazón grave, hematomas, ampollas y necrosis. Los síntomas más graves incluyen: la muerte puede provenir de insuficiencia respiratoria muy rápidamente, dentro de los 30/120 minutos después de la picadura de la cobra del bosque. La tasa de mortalidad por una mordedura no tratada de esta serpiente no se conoce, pero se cree que es bastante alta.

Cuando es mordido por una cobra del bosque, es esencial llegar a un hospital inmediatamente. Mientras espera el antídoto, trate de mantener la calma para evitar que el corazón acelere propagando el veneno. Practique un vendaje de presión y retire la parte afectada e intente mantenerla quieta. No corte ni succione la herida, evite esparcir ungüentos o cremas en la mordedura. No tome analgésicos, ya que pueden distorsionar los síntomas al complicar el trabajo de los médicos. Contra el veneno de la cobra del bosque hay 6 tipos de antídoto. El antídoto debe administrarse oportunamente tan pronto como se manifiesten los síntomas de intoxicación.

La cobra del bosque se alimenta de una amplia variedad de presas. Básicamente se come todo lo que puede cazar: anfibios, lagartos, huevos de aves, roedores, pequeños mamíferos, otras serpientes y peces.

La Naja melanoleuca es ovípara, es decir, pone huevos. La temporada de apareamiento tiene lugar una vez al año, entre octubre y febrero. Los machos, para tener derecho a aparearse, enfrentan peleas entre sí, retorciéndose, empujándose y mordiéndose entre sí. Una vez ganado el derecho a aparearse con hembras en el área, la cobra dominante del bosque elegirá una hembra receptiva y la cortejará. El cortejo toma varias horas. La pareja se enreda hasta que la hembra decide aparearse fundiéndose del enredo. El macho se acercará balanceando su cabeza y moviendo su lengua, para alinearse con el compañero. Tanto los machos como las hembras pueden aparearse con más de una pareja. Cuando la hembra levanta la cola, el macho procederá al apareamiento, que durará más de una hora. La hembra pone entre 15 y 26 huevos en árboles huecos, en agujeros en el suelo o en nidos construidos especialmente por ella para la ocasión. Durante el período reproductivo y cuando un intruso entra en el radio del nido con sus huevos, las hembras se vuelven especialmente agresivas y peligrosas. Después de un período que va de 55 a 80 días, los huevos eclosionan dando a luz a pequeños 20/25 cm de largo y un peso de aproximadamente 20 gr. Los jóvenes al nacer tienen las glándulas venenosas ya desarrolladas y, por lo tanto, son independientes porque son perfectamente capaces de cazar. La madurez Sexual se alcanza a los 2 años de edad para los hombres y a los 4 años de edad para las mujeres. La cobra del bosque es una serpiente particularmente longeva. Este reptil vive en promedio 20 años pero, en condiciones óptimas, puede alcanzar con seguridad los 30 años. El registro de esta especie está en manos de un espécimen de un zoológico en Australia que vivió hasta más de 35 años.

La cobra del bosque aún no ha sido incluida en la Lista Roja de la UICN, por lo que no se cree que esté en peligro de extinción. Esta especie es depredada principalmente por mangostas que son inmunes a su veneno. La Naja melanoleuca también es cazada por mamba Negra, cocodrilos, cerdos salvajes que se alimentan de sus huevos. Los jóvenes son a menudo devorados por grandes lagartos y aves rapaces. Desafortunadamente en la supervivencia de este reptil también están teniendo un fuerte impacto la destrucción de su hábitat natural y la matanza por el hombre por miedo o ignorancia.

La cobra del bosque está muy extendida principalmente en África Occidental y Central. Puede ser encontrado en el norte de Angola, Benin, Burkina Faso, Burundi, Camerún, República centroafricana, la República democrática del Congo, República del Congo, Costa de Marfil, Guinea ecuatorial, Etiopía, Gabón, Ghana, Guinea, Guinea-Bissau, el oeste de Kenya, Liberia, Malawi, Malí, al sur oriente, sur de Mozambique, Nigeria, Rwanda, Senegal, Sierra Leona, sudáfrica, Sudán, Tanzania, Togo, Uganda, Zambia, Zimbabwe, oriental, Cabinda y Somalia.

Elapidae

Elapidae

Los elápidos (Elapidae Boie, 1827) son una familia de serpientes, representadas por 41 géneros y alrededor de 180 especies distribuidas en África, noreste de As...
Esta página se basa en el artículo de Wikipedia: Fuente, Autores, Licencia Creative Commons Reconocimiento-CompartirIgual.
This page is based on the Wikipedia article: Source, Authors, Creative Commons Attribution-ShareAlike License.
contactos
Política de privacidad , Descargos de responsabilidad