Myotragus balearicus

La cabra cueva Balear (Myotragus balearicus, " cabra ratón Balear ") es un miembro extinto de la subfamilia Caprinae, vivió en las Islas de Mallorca y Menorca hasta el 5. Hace 000 años. Inicialmente se creía que era una especie de cabra, pero estudios recientes han demostrado un parentesco más cercano con los ovidos.

Lo primero que llama la atención, en este animal, es su cabeza: las cuencas oculares no están orientadas hacia los lados, como en la mayoría de los mamíferos herbívoros, sino frontalmente, lo que permitió a estos animales una visión estereoscópica. La mandíbula albergaba dos incisivos de crecimiento continuo, típicos de roedores y lagomorfos, pero ausentes en ungulados, mientras que la mandíbula carecía totalmente de incisivos; los otros dientes eran molares y premolares. el hocico, comparado con el resto del cráneo era bastante corto y similar al de los lagomorfos; en la cabeza, finalmente, estaban presentes en ambos sexos dos cuernos cortos. Se ha hipotetizado que los cuernos cortos y en cuclillas en los cráneos de los esqueletos encontrados no eran más que bases óseas para cuernos más largos, pero no se han descubierto hallazgos que confirmen las suposiciones. El Myotragus balearicus tenía como máximo medio metro de altura a la cruz y pesaba entre 50 y 70 kg. Las patas estaban equipadas con cuatro dedos, de los cuales solo dos se usaban para caminar; en comparación con el tamaño del animal, las patas eran bastante cortas, lo que lo convertía en un animal bastante lento. Su lentitud no era un problema grave, ya que en las islas en ese momento no había grandes depredadores terrestres. En el cuarto trasero del dorso tenían una pronunciada gibosidad, mientras que el cuarto trasero tendía a declinar hacia abajo. La cola era bastante larga en comparación con las otras cabras.

Además, en caso de ausencia de depredadores en el área, los animales pierden sus adaptaciones a la depredación Que distinguen a sus antepasados del continente; la desconfianza, la capacidad del cráneo (como también sucedió en Homo floresiensis, una especie de homínido pigmeo), o (en el caso de Myotragus) la capacidad de correr rápido y la adquisición de visión estereoscópica, lo que es útil para calcular las distancias, pero no para encontrar depredador Los caracteres únicos desarrollados a partir de Myotragus balearicus fueron consecuencia de un proceso evolutivo que comenzó después de la llegada de los antepasados de estos animales a las islas; en aislamiento, especies similares de ungulados de punta uniforme tienden a disminuir en tamaño, a diferencia de los roedores y lagomorfos aumentan su tamaño (como Hypnomys, una especie de lirón gigante que vivía en el mismo hábitat de Myotragus). Análisis de ADN recientes y observaciones de fósiles antiguos (myotragus pepgonellae, vivió en Mallorca en el Plioceno) indican que el Myotragus, aunque no es un quemador, descendía de animales que se quemaron. Los parientes más cercanos de este animal son, de hecho, ovejas, como el Nesogoral Sardo del Plioceno y el Pleistoceno, o el Galogoral francés (posible ancestro terrestre de Nesogoral y Myotragus). El progenitor común de Nesogoral y Myotragus colonizó Cerdeña y Mallorca hace unos 6 millones de años, cuando el Mediterráneo era una gran extensión de sal debido al cierre del Estrecho de Gibraltar. Con la apertura del estrecho y el llenado de la cuenca, muchas poblaciones animales permanecieron aisladas en las Islas recién nacidas del Mediterráneo, en las que comenzaron a evolucionar por separado. Además, la transición de un clima templado a un clima mediterráneo obligó a los animales herbívoros como Myotragus a cambiar drásticamente sus hábitos de vida para sobrevivir. Inicialmente, el Myotragus colonizó solo la isla de Mallorca, de hecho, en Ibiza comenzó a evolucionar un extraño ecosistema desprovisto de mamíferos terrestres, mientras que Menorca evolucionó una especie de conejo gigante que ocupó el mismo nicho. Cuando el nivel del mar cayó de nuevo durante la edad de hielo, Mallorca y Menorca se fusionaron y el Myotragus reemplazó a los grandes lagomorfos de Menorca. Las dos islas finalmente se separaron de nuevo en el Holoceno.

De acuerdo con lo que se dedujo de los restos fósiles de estos animales, resultó que los Myotragus balearicus eran herbívoros que quemaban el follaje, como las cabras de hoy. Estudios recientes de paleoclimatología y paleobotánica mostraron que, en la época en que vivía este animal, las Islas Baleares estaban prácticamente cubiertas en su totalidad por una densa vegetación forestal, y las áreas de pastizales estaban prácticamente ausentes; en estos bosques, y luego, el Myotragus se movía solitario o en pequeños grupos.

No se sabe mucho sobre los hábitos reproductivos de esta especie: en 1999, en la zona noroeste de Mallorca, se encontró un esqueleto completo de un cachorro recién nacido. De los estudios realizados en este esqueleto se observó que los cachorros ya estaban bien formados y bastante grandes en comparación con la madre, y probablemente podrían caminar ya poco después del nacimiento. Parece que la madurez sexual llegó bastante temprano, alrededor de uno o dos años de edad. Dado que el clima mediterráneo es estacional, es probable que la obra siga los ciclos, con un período de amor, y un nacimiento; sin embargo, es probable que en esos tiempos, estas diferencias estacionales no fueran tan marcadas, y por lo tanto es muy difícil dibujar un perfil preciso del período reproductivo de esta especie. La presencia de los cuernos sugiere que los machos los usaron para luchar entre ellos durante el período reproductivo; por otro lado, la ausencia de dimorfismo sexual indicaría que los machos no formaron un harén para defenderse. En lugar de luchar "cabeza a cabeza" (como muchos ungulados), Myotragus probablemente tendía a apuntar a las caderas del oponente, como lo hacen muchos antílopes pequeños.

De acuerdo con los estudios realizados, se concluye que los tres mamíferos terrestres nativos de Mallorca (Myotragus, Hypnomys y la musaraña; nesiotitas Gigantes desaparecieron todos en un corto período de tiempo, durante el tercer milenio. C. Esta extinción repentina se ha atribuido al cambio climático y a la llegada de los primeros hombres a las Islas Baleares. Los primeros colonizadores tenían una cultura neolítica, aunque continuaron viviendo en cuevas, abundantes en la isla. En estas cuevas se han encontrado numerosos huesos de animales, en particular los de Myotragus, con signos evidentes de masticación y pulpa. El hecho llamativo es que los animales no llegaron muertos a las cuevas, pero parece que de alguna manera se mantuvieron vivos durante algún tiempo en la cueva: se entiende por el hecho de que los cuernos de algunos de ellos fueron aserrados y mostraron signos de recrecimiento. Esta es una clara señal de que sus captores tenían la intención de domesticar a estos animales, lo que, sin embargo, probablemente no sucedió debido a los lentos ritmos reproductivos de esta especie o a la falta de reproducción en cautiverio; de hecho, solo se han encontrado restos de individuos adultos en las cuevas. El golpe final al frágil equilibrio de las Islas Baleares fue dado por la introducción de especies exóticas como el perro, la cabra, la vaca, El cerdo, que competían con los Myotragus por el alimento, y a veces se alimentaban directamente de estos animales.

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