Muzak Holdings

Muzak Holdings fue una compañía de música que lanzó la llamada música de ascensor en el mercado. Fundada en 1922 bajo el nombre de Wired Radio, fue rescatada en 2010 de la bancarrota por el Tribunal de Quiebras de los Estados Unidos y reestructurada. En 2011 fue absorbida por la multinacional Mood Media, que se ocupa de un segmento de mercado más amplio. En 2013 Mood Media retiró la marca Muzak, Continuando la producción musical bajo su propio nombre. El término Muzak se había convertido en uno de los sinónimos utilizados para este tipo de música, que consiste en una música generalmente comercial, fácil de escuchar y un poco desafiante, que se utiliza como música de fondo en centros comerciales, supermercados, sistemas telefónicos, cruceros, aviones, hoteles, aeropuertos, oficinas, hospitales y ascensores. Es un tipo de música diseñada para el entretenimiento, pero también utilizada para obtener beneficios económicos significativos.

El muzak fue concebido en base a la idea del mayor George Owen Squier de la división aeronáutica, cuerpo de señales de los Estados Unidos, quien a principios de la década de 1920 había patentado un sistema de transmisión de señales de audio utilizando cables eléctricos. Los derechos de explotación de la patente de Squier fueron adquiridos por la North American Holding Company, que comenzó el negocio mediante la fundación de Wired Radio. En los años treinta Wired Radio pasó a llamarse Muzak, un término acuñado por el propio Squier, quien se inspiró en el ya existente término Kodak, de gran fuerza persuasiva, y lo fusionó con la palabra música. Inicialmente fue transmitido por cable en el territorio, pero la mejora progresiva de la calidad de audio proporcionada por la radio convenció a la empresa para ofrecer el servicio a las empresas privadas, al principio especialmente a los hoteles y restaurantes. Después de ver la eficacia del producto, que se extendió rápidamente a partir de 1936, la compañía contrató a varios compositores para crear un amplio catálogo para ofrecer a los clientes. La división Muzak ganó un nuevo impulso cuando en 1937 fue adquirida por Warner Brothers, que extendió el sistema a otros lugares. Fue el comienzo de una larga serie de movimientos de propiedad para Muzak, que durante mucho tiempo conservaría su propia marca. En este período, otras empresas trataron de organizar un servicio similar, pero ninguna alcanzó los niveles de la Muzak Holding Corporation. En el período de la posguerra, muzak fue utilizado a menudo en ascensores de gran altura y también adquirió la definición de música de ascensor. Los gramófonos rudimentarios que en los primeros años reproducían el muzak no garantizaban la continuidad y fidelidad del sonido. El volumen de reproducción fue silenciado para garantizar una mayor discreción y elegancia al producto. El sistema se desarrolló aún más en los años cincuenta y más tarde la difusión se refinó con el uso de cables telefónicos, luego para cambiar a la modulación de frecuencia y finalmente a las transmisiones por satélite e internet. Los estándares de grabación pasaron de los primeros discos rudimentarios a los discos de vinilo, cintas de grabación y cassettes stereo8, que gradualmente llegaron a garantizar hasta 12 horas de música ininterrumpida. A partir de los años noventa se utilizó la tecnología de los discos compactos. Los clientes de la compañía comenzaron a utilizar el producto también en el transporte, lugares de trabajo, fábricas, oficinas, etc. y más tarde también en grandes locales como centros comerciales. También ha habido una evolución desde el punto de vista comercial y la compañía también ha ofrecido el producto como franquicia. En la década de los noventa, se inició un servicio personalizado para cada empresa. En 2006, el catálogo de Muzak Holding Corporation tenía 3 millones de canciones originales. En los últimos años, la compañía ofreció alrededor de 100 canales de música a través de satélite o internet. Después de anunciar la fusión en 2007 con la Compañía de Promoción musical de Texas DMX, Muzak Holdings anunció en enero de 2009 la necesidad de suavizar las enormes deudas acumuladas, debido a la crisis económica. La compañía apeló el Capítulo 11 de la Ley de bancarrota de los Estados Unidos al mes siguiente. El plan de reorganización, que preveía la extinción de la mitad de las deudas, se hizo público en septiembre de 2009 y, según la empresa, se sumó a él una gran parte de los acreedores. Con arreglo a este plan, se pagaría a los bancos y se asignarían acciones a otros acreedores. El 12 de enero de 2010, el Tribunal de Quiebras de Estados Unidos aprobó el plan, salvando a Muzak de la bancarrota, que inició una reorganización interna con el establecimiento de tres nuevas unidades financieras: Muzak Media, Touch y Muzak Systems, responsables de adquisiciones, promociones y reestructuración tecnológica, respectivamente. En 2011, la multinacional Mood Media absorbió Muzak por una cuota de 345 millones de dollari. La producción de esta empresa se basa en el branding sensorial y también incluye aspectos visuales, olfativos, etc. material que, junto con música de fondo como el muzak, se ofrecen a las empresas que los utilizan para atraer a los consumidores. En febrero de 2013, Mood Media anunció la retirada del mercado de la marca Muzak, continuando con la producción del material de audio utilizando solo su propio nombre.

A pesar de su éxito, muzak se convirtió en sinónimo de música comercial pegadiza y todavía es considerado un producto pobre por los oyentes y compositores interesados en la música de valor artístico y no comercial. En los años setenta, el músico inglés Brian Eno acuñó el término música ambiental para la música de fondo de autor, en oposición a la música comercial ofrecida por muzak. ENO afirmó que este último aplana la atmósfera en los entornos donde se transmite con su idiosincrasia musical que tiende a eliminar los sentidos reales y Genuinos de duda e incertidumbre presentes en dichos entornos, que la música ambiental en cambio quiere mejorar. En 1989, el músico de rock estadounidense Ted Nugent, disgustado por el bajo nivel artístico de muzak, hizo una oferta pública de dollari 1 millón para comprar la Muzak Holding Corporation con el único propósito de cerrarla. La oferta fue rechazada y fue una publicidad justa para ambas partes.

En un coro de la canción Push de Button escrita por Harold Arlen y Yip Harburg encontramos los siguientes versos:

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