Murray (Río)

El Murray (2. 575km) es el río principal de Australia y el conjunto de Oceanía. Junto con Darling, su principal afluente, forma un solo sistema fluvial a lo largo de 3. 750km y con una cuenca muy grande (1. 061. 469km2), que drena la mayor parte del sur - este de Australia (aproximadamente una séptima parte de la superficie del continente australiano).

El río se origina en las montañas nevadas que agrupan los picos más altos de los Alpes australianos. En su curso marca la frontera sur de Nueva Gales del Sur con el estado de Victoria. Primero fluye hacia el oeste y baña Albury, luego de recibir desde el sur el Goulburn fluye al noroeste y recibe desde el norte el Murrumbidgee y Lachlan. Después de bañarse, la ciudad de Mildura fluye hacia el oeste y recibe de la derecha su principal afluente, el río Darling. Continuando en su curso sinuoso hacia el oeste, ingresa al sur de Australia y cerca de Morgan cambia drásticamente de dirección hacia el sur. Después de cruzar la ciudad de Murray Bridge desemboca en el lago costero Alexandrina y la laguna de Coorong y luego en el Océano Índico.

El río tiene un caudal promedio anual de 450m3/s antes de la confluencia del Darling y C. 770m3/s después de la confluencia con este último, valores relativamente bajos en comparación con los de otros ríos con cuenca similar que fluyen en otras partes del mundo. En la boca, sin embargo, el caudal se reduce drásticamente debido a la explotación intensiva de sus aguas, tanto es así que en muchos textos se informa como un valor de caudal promedio de solo 0, 89m3/s, prácticamente cero. De hecho, el río apenas puede llegar al océano. En años de sequía excepcional, el río incluso se ha secado durante varios meses. Para evitar la sedimentación de la laguna Coorong, donde fluye Murray, y para permitir un intercambio mínimo de agua por el océano desde 2000, un sistema de dragas ha estado en funcionamiento cerca de la desembocadura.

Los primeros europeos en llegar al Murray fueron Hamilton Hume y William Hovell, que lo vadearon cerca de la actual ciudad de Albury en 1824. El río fue nombrado Hume, pero cuando en 1830 el capitán Charles Sturt lo alcanzó a lo largo de su afluente Murrumbidgee lo renombró Murray (en honor al ministro de guerra y colonias George Murray) sin darse cuenta de que había llegado al río ya llamado Hume. Sturt continuó su exploración por el río hasta el lago Alexandrina. El área de la boca fue explorada al año siguiente por el capitán Collet Barker. En 1852 Francis Cadell fue el primer europeo en descender todo el curso del río en canoa. En 1858 los zoólogos alemanes William Blandowski y Gerard Krefft hicieron una exploración del río elaborando una lista de la fauna y recogió 17. 400 muestras y clasificaron muchas nuevas especies vivas.

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