Motín de Invergordon

El Motín de Invergordon fue una acción de protesta llevada a cabo por cerca de mil marineros de la Flota Atlántica de la Royal Navy que se produjo entre el 15 y el 16 de septiembre de 1931. Durante dos días, algunos barcos de la flota presentes en Invergordon estuvieron en un motín abierto, en uno de los pocos ataques militares en la historia británica.

En septiembre de 1931, para hacer frente a la Gran Depresión, el nuevo gobierno del Reino Unido comenzó una campaña para recortar el gasto público. Una de las áreas afectadas fueron los salarios de los funcionarios públicos, que se redujeron en un 10%. Recortes de esta magnitud también afectaron naturalmente los salarios de los oficiales y veteranos de la Marina, y para los nuevos reclutas (es decir, marineros reclutados después de 1925) se introdujo la llamada nueva tasa, es decir, un nuevo contrato que preveía una reducción del 25% en el salario. El recorte de salarios causó nuevas restricciones a la ya pobre población inglesa y además debe recordarse que más tarde también para los marineros, pero no para los oficiales, alistados antes de 1925 la reducción llegó al 25%. Como resultado, muchos marineros se sintieron traicionados y apoyaron la escisión de Ramsay MacDonald del Partido Laborista, que mientras tanto había acordado con los conservadores formar un nuevo gobierno. Los marineros de la Flota Atlántica, que llegaron a Invergordon en el Cromarty Firth en Escocia, en la tarde del 11 de septiembre fueron informados de los cortes a través de los periódicos. Algunas noticias implicaban que se aplicaría un recorte del 25% a todos los salarios. A medida que la tensión se hizo palpable, el 12 de septiembre, El Almirantazgo confirmó los recortes. En la noche del día siguiente, mientras los marineros ya estaban en un estado de agitación, el contraalmirante Wilfrid Tomkinson (temporalmente al mando de la flota, en lugar del almirante Sir Michael Hodges, que estaba en el hospital) recibió una carta del Almirantazgo con fecha 10 de septiembre. La carta confirmaba los recortes y explicaba las razones. A la mañana siguiente, Tomkinson ordenó a los comandantes de todos los barcos presentes que leyeran la carta a las tripulaciones, pero muchos barcos no recibieron una copia de la carta y algunos tuvieron que esperar hasta el día siguiente para pasar la información a las compañías de seguros. En ese momento, en la mente de los marineros la idea de una huelga era ahora prevalente.

Diez buques de guerra habían llegado a puerto el 11 de septiembre: Hood (como buque insignia), Adventure, Dorsetshire, Malaya, Norfolk, Repulse, Rodney, Valiant, Warspite y York. Tan pronto como llegaron, los marineros y oficiales tuvieron acceso a los periódicos, que informaron sobre recortes salariales. En la noche del 12 de septiembre, un grupo de marineros se reunió en tierra en el campo de fútbol de la ciudad. Votaron sobre la decisión de organizar una huelga y se fueron cantando bandera roja. La noche siguiente, un grupo de hombres organizó discursos públicos en una taberna criticando los recortes. El oficial de patrulla informó del evento al Warspite, que esa noche era un barco de guardia, pidiendo refuerzos. Los hombres fueron enviados a tierra, capitaneados por el mismo comandante Warspite, el capitán Wake, y la taberna pronto fue cerrada. La tripulación se marchó pacíficamente, aunque se realizaron nuevas arengas en el muelle. Después de considerar los informes del incidente por Wake y el jefe de Estado Mayor, el contraalmirante Colvin, Tomkinson decidió no imponer sanciones disciplinarias a los culpables. Simplemente reportó noticias sobre el problema y sus decisiones al Almirantazgo por telegrama. Mientras tanto, Nelson también había llegado al puerto. El 14 de septiembre, Warspite y Malaya dejaron puerto para ejercicios previamente programados, y más tarde en el día se agregaron nuevos elementos a la flota estacionada en Invergordon: Centurión, Shikari, Snapdragon y tetrarca. Esa noche, Tomkinson organizó una cena con la mayoría de los comandantes del barco y muchos oficiales superiores. Poco después de la cena, sin embargo, el contraalmirante fue informado de que hombres de Hood y Valiant habían sido enviados a tierra para sofocar la nueva sedición que se había organizado en la taberna y también al aire libre. Los disturbios fueron limitados y mal organizados, y muchos civiles se habían unido a las filas de los protestantes. El oficial de patrulla logró calmar los espíritus, pero no mucho después de los mítines, los coros y los gritos comenzaron de nuevo. Los marineros, sin embargo, regresaron a sus barcos, aunque muchos se quedaron en las cubiertas y continuaron protestando. Tomkinson se vio obligado a reportar los disturbios al Almirantazgo, afirmando que la causa parecía ser atribuible a los desproporcionados recortes del 25% dirigidos solo a ciertos grupos. Luego ordenó a sus oficiales que visitaran su propio barco y le informaran de la situación. Aparentemente no hubo problemas en los cruceros, ni en el crucero de batalla Repulse, pero las tripulaciones del crucero de batalla Hood y los tres acorazados (Rodney, Valiant y Nelson), intentaron evitar que los barcos despegaran para practicar al día siguiente. La protesta se limitó a ese grupo de marineros afectados por los recortes más sustanciales, y no se abrió paso entre los oficiales. Al amanecer del 15 de septiembre, Tomkinson decidió declarar suspendidos los ejercicios. Después de hablar con muchos oficiales superiores, con los comandantes de Hood y Nelson, y el oficial de patrulla que había presenciado los eventos, cambió de opinión, Sin embargo, y esperaba que Repulse siguiera las órdenes, apaciguando cualquier resistencia en los otros barcos también. Ordenó a los comandantes que investigaran la moral de las tripulaciones, y que informaran de cualquier queja, para que luego pudiera informar al Almirantazgo como evidencia de la situación crítica, que podría crear problemas en la zarpa a la mañana siguiente.

En la mañana del 15 de septiembre, Repulse salió de puerto a las 06: 30. Sin embargo, los marineros de los otros cuatro barcos que debían partir ya habían comenzado a rechazar órdenes. En el Hood y Nelson, las tripulaciones se limitaron a operaciones rutinarias relacionadas con la presencia en Puerto, simplemente negándose a despegar. En el Valiant y Rodney, por otro lado, los marineros a bordo realizaban solo los servicios esenciales, como los turnos de seguridad o guardia de incendios, pero sin la necesidad de órdenes superiores. Durante el día, multitudes de marineros gritando llenaron los castillos de proa de todos los barcos, excepto los de Centurion y Exeter. En el Rodney, un piano había sido arrastrado a la cubierta, y la tripulación se entretenía con canciones. Los oficiales, que comunicaban órdenes y amenazas a través de altavoces, fueron ignorados y ridiculizados el valiente abandonó los amarres y trató en vano de llevar al mar con un número limitado de hombres. En el barco de Tomkinson, el Hood, los huelguistas impidieron a los oficiales y veteranos abandonar sus amarres. Incluso los Marines Reales, que se creía que habían impuesto la disciplina y detenido el motín, se unieron a la huelga. Tomkinson interrumpió el servicio a la espera de nuevas noticias, canceló todas las salidas en el mar y se aseguró de que las encuestas de las quejas de la tripulación fueran lo más rápidas posible. Warspite, Malaya y Repulse fueron ordenados de regreso a Puerto. Durante la tarde, Tomkinson hizo contacto con el Almirantazgo, comunicando la situación y su causa raíz. Se esperaban decisiones rápidas, sin garantizar el retorno al orden, y ni siquiera que la situación no empeoraría en ausencia de órdenes precisas. Una respuesta finalmente llegó a las 20:00, explicando que los recortes salariales previos a la huelga (es decir, 10%) permanecerían en vigor hasta el final del mes, y que el Almirantazgo esperaba que los hombres mantuvieran su tradición y cumplieran con sus deberes. Establecer que los recortes serían solo del 10%, significaba ignorar a aquellos que aún mantendrían ese estatus salarial. En un segundo telegrama, se ordenó a Tomkinson que reanudara los ejercicios lo antes posible, tan pronto como se completaran las investigaciones sobre los motivos de la queja. El contralmirante interpretó esta orden como el hecho de que la gravedad de la situación no fue entendida por sus superiores y respondió que cumplir la orden en esas circunstancias sería imposible. La incitación a detener el trabajo se extendió de cubierta en cubierta: Los Marineros de Norfolk y Adventure se habían unido a los de Rodney y Valiant para realizar solo tareas esenciales, y poco después Dorsetshire y Hood también hicieron lo mismo. También parece que algunos de los más bajos de los oficiales, que habían seguido para llevar a cabo las órdenes, incluso si no hubieran tratado de obtener mejor las condiciones salariales, comenzó a unirse a la huelga. En la madrugada del 16 de septiembre, Tomkinson informó a la flota que el Almirante Colvin se había ido al Almirantazgo para explicar las razones de los marineros, pero que cualquier decisión llegaría no antes de un día o dos. Esperaba que sus hombres comenzaran a obedecer de nuevo en ese momento. Por la mañana, Tomkinson finalmente recibió la lista de quejas. Envió al contable al Almirantazgo, y envió por telegrama extractos que informaban de las ideas de los marineros. Después de discutir la situación con los Almirantes Astley-Rushton (del segundo escuadrón de cruceros en Dorsetshire) y French (del segundo escuadrón de batalla en Warspite), comunicó su creencia de que la situación seguramente empeoraría si no se hacían concesiones inmediatas. Sugirió mantener los recortes al 10% incluso para los nuevos reclutas, y extender la posibilidad de matrimonio incluso a los menores de 25 años. También pidió que un miembro del Almirantazgo subiera a bordo para discutir la situación en persona. Poco después, los superiores respondieron que el asunto estaba siendo discutido dentro del gabinete, y lo comunicaron a la flota. Mientras tanto, incluso los marineros del Hood se limitaron a las tareas esenciales. Algunos miembros de la tripulación incluso amenazaron con dañar las máquinas y abandonar las naves sin permiso. Por la tarde, el comandante recibió la orden de devolver todos los barcos a sus puertos básicos de inmediato. Tomkinson llevó a cabo la orden y trajo todos los barcos de vuelta a su escuadrón, pero concedió a los oficiales y marineros con familia en Invergordon una visita a tierra para saludar. En la noche todos los barcos partieron como se les ordenó.

Al resumir lo que sucedió para el Almirantazgo, Tomkinson especificó que las tripulaciones siempre habían sido respetuosas con sus oficiales y que los propios oficiales, sin embargo, habían hecho todo lo posible para explicar las razones del gobierno para los recortes y para asegurarse de que las quejas se tomarían en serio. Concluyó explicando que el Motín había sido causado en primera instancia por el recorte del 25% en los salarios de los reclutas alistados después de 1925, que no había quejas sobre los recortes en ese momento, y que su opinión era que las quejas eran en cualquier caso bien fundadas. También cree que el uso de la fuerza sólo empeorará la situación. El gabinete aceptó la sugerencia de Tomkinson de establecer reducciones al nivel del 10% para todos los marineros de servicio. Estaba claro en ese momento que nuevos actos de revuelta serían castigados severamente. Una parte de los organizadores de la huelga fue de hecho encarcelada, y un total de 200 marineros de la Flota Atlántica fueron dados de baja del servicio. Otros 200 fueron trasladados a otros departamentos de la Marina, acusados de querer incitar a otros incidentes. El Almirantazgo también encontró a Tomkinson culpable de no castigar adecuadamente a los disidentes en las primeras protestas. El motín de Invergordon causó pánico en la Bolsa de Londres y un colapso de la libra que causó más daños a la ya problemática economía británica y obligó al gobierno a abandonar la paridad de oro el 20 de septiembre de 1931.

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