Moradisaurus grandis

El moradisaurus (Moradisarus grandis) es un reptil extinto, perteneciente a los captorínidos. Vivió en el Pérmico Superior (hace unos 270 millones de años) y sus restos fósiles se han encontrado en Níger.

Este animal era bastante grande en tamaño, especialmente en relación con otros animales similares: podía alcanzar una longitud de aproximadamente 2 metros. El cuerpo era bastante ancho y masivo, equipado con cuatro patas robustas a los lados del cuerpo, lo que permitió a Moradisaurus caminar en tierra. El cráneo era muy ancho, de forma más o menos triangular, y tenía una característica notable: mandíbula y mandíbula tenían baterías dentales reales, que consistían en cientos de pequeños dientes con punta roma colocados muy cerca uno del otro. Los dientes delanteros, por otro lado, tenían forma de cincel y sobresalían anteriormente. La mandíbula se caracterizó por una placa dental extremadamente extendida lingualmente, que soportaba una plataforma dental con tres filas de dientes en posición lingual. Un hueso mentomeckliano estaba presente, el primero conocido en un reptil Paleozoico.

Los fósiles de Moradisaurus fueron descritos por primera vez en 1982, y provienen de la formación Moradi, en el área desértica del Níger sobre Agadez. Moradisaurus era un miembro de los captorínidos, un grupo de reptiles primitivos quizás antepasados de los diápsidos más evolucionados, cuyos fósiles se han encontrado principalmente en América del Norte, Europa y Asia. En el momento de su descubrimiento, Moradisaurus era el único tetrápodo Pérmico que se había encontrado en el área central de Pangea. Entre los captorínidos, Moradisaurus ocupó una posición bastante evolucionada (derivada) debido a las especializaciones dentales. Da su nombre a la subfamilia Moradisaurinae, que incluye a los captorínidos más especializados (como Labidosaurus). Parece que Moradisaurus formó un clado de Moradisaurinos incluyendo Rothianiscus y Gansurhinus, y que Captorhinikos era el miembro más basal de la subfamilia.

Se suponía que Moradisaurus era un animal herbívoro, que cortaba las hojas de las plantas con dientes delanteros en forma de cincel y las trituraba con dientes traseros Romos. El entorno en el que Moradisaurus vivía, en el Pérmico Superior, no era desértico, sino dominado por áreas pantanosas y exuberante vegetación. Entre los otros animales presentes, hay que recordar anfibios arcaicos (Saharastega, Nigerpeton), grandes pareiasaurios (Bunostegos) y los carnívoros gorgonopsi.

Captorinides

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