Monte Kirkpatrick

El monte Kirkpatrick es una montaña elevada, generalmente libre de hielo, que forma parte de las Montañas de la Reina Alejandra en la Antártida. Situado a unos 8 km al oeste del Monte Dickerson, con sus 4. El Monte Kirkpatrick, de 528 m de altura, es el pico más alto no solo de las montañas de la Reina Alejandra, sino también de las montañas Transantárticas, que representan la cadena madre del grupo. Fue descubierto por la Expedición Nimrod, una expedición inglesa que exploró la Antártida en los años 1907-1909, y lleva el nombre de un hombre de negocios escocés que había sido uno de los financiadores de la expedición.

Uno de los yacimientos fósiles más importantes de la Antártida, la formación Hanson, ha sido descubierto en el Monte Kirkpatrick. Hace unos 190 millones de años, cuando la Antártida era parte del supercontinente Gondwana, se encontraba en latitudes mucho más altas y cálidas, y estaba cubierta de densos bosques de coníferas y cicadófitas, y también compartía muchas especies animales con otras regiones de Gondwana. Entre las especies animales de las que se han encontrado fósiles se cuentan un solo diente de la mandíbula inferior derecha de un tritylodontide, reptil herbívoro similar a los mamíferos extendidos en ese momento. El muslo de un pterosaurio del tamaño de un cuervo también ha sido identificado. Los restos de varios dinosaurios también se han encontrado, incluyendo Plateosaurus, Coelophysis bauri y Dilophosaurus wetherilli. En 1994, William R. Hammer y William J. Hickerson publicaron la descripción científica del dinosaurio Cryolophosaurus ellioti. El Cryolophosaurus era un gran depredador carnívoro, de unos seis metros de largo, que vivió en el período pliensbachiano del Jurásico Inferior; por lo tanto, es el representante más antiguo de los Tetanurae, el grupo de dinosaurios al que pertenecen muchos terópodos. Es el primer dinosaurio encontrado en la Antártida y descrito científicamente. Sus fósiles fueron descubiertos en 1991 por un equipo de investigación estadounidense dirigido por el profesor Hammer en la formación Hanson ubicada a unos 4100 metros sobre el nivel del mar en la ladera del Monte Kirkpatrick. En 2003, otros restos correspondientes a aproximadamente la mitad del esqueleto fueron descubiertos. En 2004 los investigadores también encontraron restos parciales de un gran saurópodo herbívoro. En 2007 se identificaron fósiles de Glacialisaurus hammeri, un dinosaurio herbívoro que se cree que tiene una longitud de alrededor de 8 m y un peso de 4. 6 toneladas. El monte Kirkpatrick es el único sitio conocido de hallazgos de glacialisaurus hammeri.

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