Moken

Los moken (también transliterados mawken o morgan) son un grupo étnico perteneciente a la familia Austronesia. Hay un total de dos o tres mil personas estacionadas en los territorios marítimos de Birmania y Tailandia. Hablan moken, que es parte de las lenguas austronesias. El término 'moken' está en su idioma. En Birmania se les llama selong o incluso salon, mientras que en Tailandia se les conoce como Chao ley o ciudadanos del mar (en el que Chao indica pertenecer a una nación y Ley sea).

Viven principalmente en las Islas del archipiélago Mergui, frente a la costa sur de Birmania, y en las ubicadas a lo largo de la costa occidental de Tailandia, en el mar de Andamán. La cuantificación precisa y la distribución de la población es difícil por su carácter nómada y la ausencia de un censo: una gran parte de los grupos étnicos son indocumentados y sin ciudadanía. In total, Sea gypsies in Thailand are estimated at 12. 000 individuos, que además de los Moken incluyen las etnias de los moklen y los Urak lawoi.

También se les conoce con el nombre de gitanos del mar, que deriva de su hábito de moverse nómadas de una isla a otra en barcos de madera hechos a mano llamados kabang, en los que pasan la mayor parte de su tiempo. Por lo general, se establecen en el continente solo en la temporada de monzones. Viven principalmente con los ingresos de la pesca y la recolección de moluscos, crustáceos y otras especies marinas que obtienen gracias a su capacidad en buceo en apnea, logrando alcanzar hasta 20 metros de profundidad. Un estudio realizado por una universidad sueca muestra que la visibilidad submarina de los niños moken es el doble que la de los niños europeos. Otras actividades del grupo étnico son la caza y la recolección en los bosques y una agricultura de subsistencia pobre, basada principalmente en árboles frutales. Los moken siempre han vivido de una manera sencilla, trabajando lo suficiente para conseguir que el pescado que comercian pague el combustible para barcos, arroz, ropa y herramientas de hierro, dejando fuera Otras actividades. No estaban acostumbrados a los problemas que han surgido en los últimos años, y el alto consumo de alcohol entre hombres y mujeres ayuda a desvirtuarlos de la búsqueda de una solución a tales problemas. En la década de 2000 se consolidó la integración progresiva de buena parte de los moken en la sociedad birmana y especialmente en la sociedad tailandesa. Han aumentado los asentamientos fijos con infraestructura, como escuelas. La familia reside en esas aldeas donde los pescadores regresan después de viajes de pesca más o menos cortos. Estos moken han adquirido técnicas de pesca modernas, mientras que los que han permanecido atados a la vida tribal tradicional capturan presas perforándolas con lanzas o arpones. Tanto los hombres como las mujeres son expertos en navegación, los hombres son apreciados por los barcos que construyen y las mujeres por las esteras que hacen tejiendo hojas de pandanus. Con la introducción de productos de bajo costo en los mercados, los moken abandonaron otras actividades como la herrería y la fabricación de vajilla. Las mascotas incluyen perros, que los ayudan en viajes de caza, aves de corral y algunos gatos raros.

Se supone que emigraron del Sur de China alrededor de 4. Hace 000 años y llegaron a las islas donde ahora viven después de circunnavegar Malasia y separarse de otros migrantes. En la antigüedad, en los períodos pasados en la tierra las actividades predominantes de los moken eran el comercio con los comerciantes chinos y la caza; en las últimas décadas, la explotación de ellos por los británicos, Japoneses, tailandeses y Birmanos han cambiado sus hábitos. Fueron obligados a pagar impuestos, expulsados de las zonas ricas en pescado por pescadores fraudulentos y de las zonas donde vendían sus productos, obligados a trabajar en minas o fábricas, encarcelados por falta de documentos de identidad. Los comerciantes chinos los han explotado haciéndolos dependientes del opio y, en las últimas décadas, las autoridades tailandesas y birmanas han tratado de confinarlos a parques nacionales como una atracción para los turistas. Otros problemas que hacen problemática la vida étnica son los demográficos. Las muertes frecuentes durante el buceo, los controles excesivos por parte de la Guardia Costera birmana y la consiguiente dificultad de trasladarse para buscar una esposa han llevado a una disminución de la población. Dei 2. 500 moken que a mediados de los años noventa surcaban los mares Birmanos habían permanecido alrededor de mil en 2005. Se estimó que en septiembre de 2012 la población total de moken era de aproximadamente 2. 000 individuos. La creciente explotación del Mar de Andamán en la década de 2000 por grandes empresas que monopolizaban el mercado de pescado obligó a una parte de los moken a abandonar su negocio e integrarse en empresas birmanas y tailandesas. Los niños han sido aceptados en las escuelas públicas, a pesar de su falta de ciudadanía, y los adultos a menudo son contratados por pescadores tailandeses y Birmanos para hacer los trabajos más riesgosos en el mar, como bucear en condiciones extremadamente incómodas. Muchos se han trasladado a la parte continental de Tailandia, donde la expansión de las instalaciones turísticas ha contaminado las aguas y dificultado la pesca, obligando a muchos jóvenes a buscar empleo en la construcción o en instalaciones turísticas. Así que comenzaron a perder su identidad cultural y a adoptar los peores hábitos de los chicos tailandeses, como empezar a robar o usar drogas sintéticas. Paralelamente, el contacto con la cultura tailandesa ha despertado el amor propio y el ingenio de algunos moken, que han tomado diversas iniciativas para salvaguardar su cultura y sus derechos. Por ejemplo, han organizado cursos de idioma Moken después de que sus hijos han aprendido el idioma tailandés en las escuelas y lo utilizan diariamente con los habitantes tailandeses de las aldeas en las que ha entrado la comunidad. Algunos han tenido acceso a estudios universitarios y han podido dedicarse a otras actividades útiles. Además de los que se están integrando en la nueva sociedad, hay muchos que continúan el estilo de vida tribal tradicional.

Los moken practican el animismo basado en la adoración de los espíritus y las fuerzas de la naturaleza y las prácticas chamánicas. De particular importancia son los espíritus del mar, cuyas señales son siempre recibidas por los moken con atención. Un festival en el que se ofrecen sacrificios a los espíritus se lleva a cabo en el quinto mes del calendario lunar. Los funerales se celebran con canciones, bailes y el consumo generalizado de alcohol. La etnicidad fue noticia cuando el devastador terremoto y tsunami del Océano Índico de 2004 azotó el país. Gracias al gran respeto y extrema sensibilidad de los moken hacia el mar, los miembros del grupo étnico fueron capaces de predecir el desastre y ponerse a salvo antes de la llegada del tsunami. Este evento fue recogido por algunos medios de comunicación y tuvo una amplia resonancia internacional.

Grupos étnicos en Birmania

Grupos de Étnico en Tailandia

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