Mimosa prudica

La sensible (Mimosa pudica L.) es una planta perteneciente a la familia Mimosaceae (o Fabaceae según la clasificación APG). Debe su nombre común a su capacidad de responder a estímulos táctiles o vibraciones cerrando las hojas sobre sí mismas (tigmonastia).

Es una planta perenne con tallo semi-leñoso, cuyas ramas equipadas con espinas, especialmente las más cercanas a las raíces, tienden a un desarrollo cada vez más leñoso con la edad avanzada de la planta. Forma pequeños arbustos que pueden alcanzar 1 metro de altura, aunque comúnmente no superan los 15-45cm. Las hojas son paripenadas, compuestas de 12 a 25 pares de foliolos, de color verde de acceso. Las flores son actinomorfas, con corola compuesta de 4 o 5 pétalos, pequeños y reducidos, y con numerosos estambres alargados, que forman una inflorescencia rosa, de cerca un centímetro de diámetro, con un aspecto plumoso característico. El fruto es una vaina peluda de unos 2 cm de largo, que contiene de 2 a 4 semillas redondeadas de unos 2 mm de diámetro, de color marrón.

Una característica inmediatamente notable de esta planta es la contracción inmediata de sus hojas al menor estímulo táctil, que también causa una disminución de las ramas más delgadas. Este movimiento se llama tigmonastia. Los movimientos vespertinos y nocturnos de las hojas se conocen como nictinastia, y son un ejemplo bien descrito de un ritmo circadiano de la planta regulado por la luz. El cambio de ángulo de las hojas paripenadas es causado por el cambio de turgencia celular del pulvino, una estructura especializada en la base del pecíolo; en la práctica un mecanismo causado por ósmosis. La difusión de iones K + hace que la solución interna sea hipertónica con respecto a la externa y, por lo tanto, se produce una turgencia celular. Dependiendo de si tiene lugar en las células flexoras o extensoras, las aletas de la hoja se abren o se cierran. El mecanismo es óptimo como una defensa contra los depredadores que cuando las hojas se pliegan se encontrarán frente a una planta aparentemente podrida, pero también es funcional para limitar la pérdida de líquidos útiles durante horas de calor excesivo o para protegerse del viento reduciendo la superficie expuesta.

La Mimosa pudica es una planta originaria de América Latina (América Central, Norte de América del Sur y el Caribe). Se ha introducido y naturalizado en muchos otros países en el cinturón tropical de África, Asia y Oceanía, a veces convirtiéndose en una especie invasora.

Es una planta que tiende a ocupar rápidamente todo el espacio a su disposición, por lo que es importante que, si se cultiva en macetas, se le dé el espacio adecuado. Tanto en interior como en exterior no requiere una atención excesiva, crece con gran facilidad en casi cualquier tipo de suelo, pero necesita riego frecuente, de lo contrario las hojas tenderán a volverse amarillas y se mantendrán cerradas sobre sí mismas. No tolera temperaturas muy bajas, especialmente heladas, y crece de manera óptima a temperaturas superiores a 20 grados centígrados. La exposición a la luz debe ser alta, pero no directa, y precisamente de ella dependerá el comportamiento de las hojas a lo largo del día. No tiene muchos enemigos naturales y apenas es atacado, también gracias a su particular técnica defensiva, aunque la exposición exagerada al sol puede conducir a la llegada de la araña roja y el estancamiento del agua en la tierra puede causar daños muy importantes a las raíces. La propagación de Mimosa pudica es muy simple, aunque lenta en comparación con muchas otras especies de plantas. Es posible reproducirlo por esquejes, directamente en el suelo dada la naturaleza semi-leñosa: el enraizamiento implicará una espera de aproximadamente 4 - 6 semanas en las que la maceta debe mantenerse en un lugar húmedo, a media sombra, pero al mismo tiempo cálido. La propagación por semilla tampoco es complicada, extraible de las numerosas vainas producidas por la propia planta y que contiene en promedio entre tres y cinco semillas; una vez que se deje secar la vaina será suficiente para extraer el contenido y enterrarlo a unos pocos milímetros de la superficie. Se recomienda obtener la germinación, que tomará tres o cuatro semanas, en macetas pequeñas y trasplantar los nuevos nacimientos cuando hayan alcanzado los 8-10 centímetros de altura. Durante este proceso es importante mantener la tierra bien regada y una buena exposición a la luz, no directa, ni demasiado intensa porque las plantas, recién nacidas, serán muy frágiles. Las primeras hojas, muy pequeñas y compuestas de no más de 4-6 folíolos paralelos entre sí, ya se caracterizan por la fuerte sensibilidad típica de esta planta y cerca del tacto y por la noche.

Mimosaceae

Mimosoideae

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