Miles M. 20

El Miles M. 20 fue un prototipo de avión de combate monoplaza que la Compañía de aviación británica Miles Aircraft hizo en dos copias entre 1940 y 1941. Diseñado para maximizar la rentabilidad y la velocidad de producción con el fin de hacer frente a las pérdidas sufridas por la Royal Air Force durante la Batalla de Gran Bretaña, resultó ser superfluo al final de esto; una versión del tablero fue finalmente juzgada innecesaria, y la producción en serie no se llevó a cabo a pesar de las buenas características del avión.

Durante la Batalla de Gran Bretaña, a mediados de 1940, la Real Fuerza Aérea Británica temía que la producción de cazas Spitfire y Hurricane no pudiera hacer frente a las pérdidas causadas por los enfrentamientos con la Luftwaffe alemana. Por esta razón, el Ministerio del aire emitió una especificación, el F. 19/40, para un caza de bajo costo de construcción simple y rápida, en respuesta a lo cual Walter Capley de Miles Aircraft diseñó El Miles M. 20. El primer prototipo del M. 20 fue diseñado y construido en solo 65 días. Realizó su primer vuelo el 15 de septiembre de 1940.

El Miles M. 20, un "caza de emergencia" , fue diseñado para hacer su fabricación lo más rápida y económica posible. Era un monoplano de ala baja de arquitectura convencional, con una estructura y revestimiento completamente de madera. Muchas piezas eran idénticas a las del Miles Master Trainer; el tren motriz era el mismo que el instalado en el Bristol Beaufighter Mk II. El tren de aterrizaje era fijo (carenado sin embargo para reducir la resistencia aerodinámica) y, por lo tanto, carecía de un sistema hidráulico. El ala estaba en una sola pieza y contenía el armamento, que consistía en ocho ametralladoras Browning de 7,7 mm. aunque se planeó que podría aumentarse a 12 ametralladoras, dicho armamento correspondía al estándar de la época (en comparación con los Spitfires y los Hurricanes armados de la misma manera que los M. 20 llevaban más municiones). El avión también se caracterizaba por un innovador techo abatible que permitía al piloto una vista de 360°.

La victoria británica en la Batalla de Gran Bretaña hizo superfluo proceder con la producción en serie del M. 20. Había mostrado un buen rendimiento durante las pruebas y, en particular, tenía una excelente autonomía entre sus fortalezas, pero el proyecto fue abandonado y el primer prototipo fue desechado. Un segundo prototipo fue construido más tarde en respuesta a la especificación N. 1/41 para un caza embarcado para el Fleet Air Arm; este, que difería del primero por la presencia de un gancho de parada y ataques para el lanzamiento con catapulta, voló por primera vez el 8 de abril de 1941. Era adecuado para su uso en CAM (Catapult Aircraft Merchant ships) : estos eran barcos mercantes sin cubierta de vuelo, que podían lanzar un avión de combate con una catapulta en caso de ataque enemigo y atrapar al piloto después de zanjar (lo que implicaba la pérdida del avión). Para facilitar el abandono, el segundo prototipo del M. 20 tenía un carro desmontable. Este papel, sin embargo, fue finalmente confiado a los obsoletos hurricanes, y por lo tanto la variante a bordo del M. 20 fue desechada después del final de las pruebas en 1942.

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