Microchoerus

El microchoerus (gen. Microchoerus) es un primate extinto, perteneciente a los tarsiformes. Vivió entre el Eoceno superior y el Oligoceno inferior (hace unos 37 - 30 millones de años) y sus restos fósiles se han encontrado en Europa.

Este animal es conocido principalmente por sus dientes, pero a partir de la comparación con animales similares como Necrolemur, es posible asumir su apariencia: Microchoerus tenía que ser similar al Tarso actual; como este último, Microchoerus tenía que tener órbitas enormes y colocadas frontalmente, y también las orejas tenían que ser grandes. Microchoerus poseía dientes afilados, probablemente útiles para morder y romper los exoesqueletos duros de los insectos. Microchoerus se caracterizaba por la extrema complejidad de los molares, equipados con numerosos pliegues y tubérculos secundarios: estos dientes eran muy similares a los de los suidos (de ahí el nombre Microchoerus, que significa " cerdo pequeño ") . En algunos especímenes hay un inicio de molarización del cuarto premolar.

El género Microchoerus fue descrito por primera vez en 1844 por Wood, sobre la base de restos fósiles encontrados en suelos del Eoceno superior de Hampshire (Inglaterra); la especie tipo es Microchoerus erinaceus. Este género fue más tarde atribuido a otras especies, algunas de Inglaterra (M. creechbarrowensis, M. wardi) que sin embargo se consideran idénticas a la especie tipo. Otras especies atribuidas a Microchoerus son M. edwardsi de Quercy phosphorites (Francia), M. ornatus (Eoceno superior de Suiza) y M. hookeri (Eoceno superior de España). Parece que hubo una serie evolutiva entre M. erinaceus, M. hookeri y M. edwardsi (la especie más grande), también durante el Eoceno superior. Otros fósiles atribuidos a Microchoerus provienen del Oligoceno inferior de España.

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