Meningitis aséptica

La meningitis aséptica es la inflamación de las meninges, una membrana que cubre el cerebro y la médula espinal en pacientes cuyo resultado de la prueba del líquido cefalorraquídeo es negativo con cultivos bacterianos normales. La meningitis aséptica es causada por virus, micobacterias, espiroquetas, hongos, medicamentos y tumores malignos. Se toma una muestra de líquido cefalorraquídeo de la punción lumbar y se analizan los niveles de leucocitos para determinar si hay una infección y cuál es la causa de la meningitis. Los síntomas son los mismos para la meningitis y la meningitis aséptica, pero la gravedad de los síntomas y el tratamiento pueden depender de una causa determinada. La causa más común de meningitis aséptica es la infección viral. Otras causas pueden incluir efectos secundarios de medicamentos y trastornos del tejido conectivo.

La meningitis aséptica fue descrita por primera vez por Wallgren en 1925. . La meningitis aséptica causada por paperas ha disminuido en los Estados Unidos debido al mayor uso de vacunas.

La meningitis aséptica es una enfermedad que puede depender de la edad del paciente, sin embargo, la investigación ha demostrado algunos síntomas distintos que indican la posibilidad de meningitis aséptica. Una variedad de pacientes notan un cambio en las temperaturas corporales (por encima de las temperaturas normales de 38-40 °C), marcado con la posibilidad de vómitos, dolor de cabeza, dolor de cuello e incluso falta de apetito. En pacientes más jóvenes, como los niños, se puede notar inflamación meníngea junto con la posibilidad de necrosis hepática y miocarditis. En casos graves, pueden ocurrir convulsiones en niños, y los déficits neurológicos focales pueden ser los primeros síntomas de meningitis aséptica. De hecho, en los recién nacidos la tasa de mortalidad es del 70%. Los adolescentes, al igual que los niños, tienen síntomas similares pero variables de dolor de garganta, erupciones cutáneas y diarrea. En los adultos, los síntomas y su gravedad tienen una duración más corta. Además, la probabilidad de desarrollar meningitis aséptica aumenta cuando los pacientes tienen un caso de paperas o herpes. Los síntomas de la meningitis causada por una infección viral aguda duran entre una y dos semanas. Cuando la meningitis aséptica es causada por citomegalovirus, el 20 por ciento de las personas enfrentan mortalidad o morbilidad. Si no se trata, puede afectar la capacidad auditiva y de aprendizaje de una persona.

La causa más común de meningitis aséptica es una infección viral, especialmente enterovirus. De hecho, el 90 por ciento de todos los casos de meningitis viral son causados por enterovirus. Otros virus que pueden causar meningitis aséptica son el virus varicela zóster, el herpes y las paperas. Otras causas pueden incluir micobacterias, hongos, espiroquetas y complicaciones del VIH. Los efectos secundarios de ciertos medicamentos como los antiinflamatorios no esteroideos (AINE), ranitidina, sulfametoxazol, antibióticos (por ejemplo, trimetoprim - sulfametoxazol o amoxicilina) y medicamentos antiepilépticos también pueden causar meningitis aséptica. Hay varios tipos de meningitis aséptica que difieren dependiendo de su causa: .

El término aséptico puede ser engañoso, lo que implica una falta de infección. Por el contrario, muchos casos de meningitis aséptica son causados por infecciones virales o micobacterianas que no se pueden detectar con métodos rutinarios. El diagnóstico tiene en cuenta la estación del año, la historia clínica del individuo y la familia, el examen objetivo y los resultados de laboratorio en el diagnóstico de meningitis aséptica. Una prueba médica común que se usa para diagnosticar la meningitis aséptica es la punción lumbar. El médico inserta una aguja entre dos vértebras para extraer líquido cefalorraquídeo (LCR) de la médula espinal. El líquido cefalorraquídeo recolectado de la punción lumbar se analiza por examen microscópico o por cultivo para distinguir entre meningitis bacteriana y aséptica. Las muestras de LCR se someten a recuentos celulares, tinción de cultivos de gram y virus y reacción en cadena de la polimerasa (PCR). La reacción en cadena de la polimerasa ha aumentado la capacidad de detectar virus como los enterovirus, los citomegalovirus y los virus del herpes en el líquido cefalorraquídeo, pero muchos virus aún pueden escapar a la detección. Otras pruebas de laboratorio incluyen la recolección de sangre, orina y heces. Los profesionales médicos también tienen la oportunidad de realizar tomografía computarizada (TC) o resonancia magnética (RM), estas pruebas ayudan a observar calcificaciones o abscesos.

Si los niveles de LCR son irregulares entre los individuos, se someterán a hospitalización donde reciben terapia antiviral. Si la meningitis aséptica fue causada por el virus del herpes simple (VHS), la persona recibirá aciclovir, un medicamento antiviral. Si se diagnostica a un niño, los médicos le recetarán chequeos regulares por problemas de audición y aprendizaje.

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