Meme

El meme (AFI:/ ˈmmeme/; plural memes o memes; del inglés meme, del griego μίμημα, mímēma, "imitación" , en el modelo de gen) es una idea, estilo o acción que se propaga en la cultura de masas, a menudo por imitación, convirtiéndose repentinamente en famoso. El término fue acuñado por Richard Dawkins en 1976 en el libro The Selfish gene como un intento de explicar la forma en que la información cultural se propaga. En términos más específicos, un meme sería "una unidad de auto-propagación" de la evolución cultural, análoga a lo que el gen es para la genética, luego un elemento de una cultura o civilización transmitida por medios no genéticos, especialmente por imitación. La memética es la ciencia que se ocupa del estudio de los memes. Según el diccionario Webster, un meme es una idea o comportamiento que se propaga de persona a persona dentro de una cultura.

El concepto se origina en el contexto de una visión biológica - evolutiva humana, dentro del libro de Richard Dawkins The Selfish gene de 1976. La hipótesis Dawkins nació en el campo genético, siguiendo el enfoque de la genética moderna, neodarwinista, a la evolución de la vida, por herencia, mutación y selección de los "más adecuados" , y ha tenido buena suerte, especialmente en los medios de comunicación, en el mundo científico no especializado en estudios sobre la cultura. Sin embargo, el concepto de meme ha sido aceptado con bastante frialdad en las ciencias que se ocupan específicamente de la cultura y su transmisión y modificación (Ciencias socio-Antropológicas, estudios culturales, folclorísticas, etc.).). En su libro el gen egoísta, El etólogo Richard Dawkins introdujo el término meme para describir una unidad básica de la evolución cultural humana análoga al gen, la unidad básica de la evolución biológica, basada en la idea de que el mecanismo de replicación, mutación y selección ocurriría también en el campo cultural. Al igual que en la biología, la presencia de estos elementos conduce a la aparición espontánea de efectos evolutivos, incluso si para los memes estos se manifiestan en un sentido diferente al biológico. En el libro, Dawkins describe el meme como una unidad de información que reside en el cerebro. Es un patrón que puede influir en el entorno en el que se encuentra (a través de la acción de los hombres que lo llevan) y puede propagarse (a través de la transmisión cultural). Esta definición creó un gran debate entre sociólogos, biólogos y científicos de otras disciplinas, porque Dawkins no dio una explicación suficiente de cómo la replicación de unidades de información en el cerebro controla el comportamiento humano y, en última instancia, la cultura. Debido a esto, el término "Unidad de información" se ha definido de muchas maneras diferentes, y el valor de la memética como disciplina científica todavía se debate. Según Dawkins, las culturas pueden evolucionar de manera similar a cómo evolucionan las poblaciones y los organismos vivos. Muchas de las ideas que pasan de una generación a otra pueden aumentar o disminuir las posibilidades de supervivencia de la generación que las Recibe, que a su vez podrá retransmitirlas. Por ejemplo, varias culturas pueden desarrollar su propio diseño y método para hacer una herramienta, pero la que ha desarrollado los métodos más efectivos tendrá más probabilidades de prosperar y desarrollarse en las otras; con el tiempo, una proporción cada vez mayor de la población adoptará tales métodos. Por lo tanto, el diseño de la herramienta actúa de manera similar a cómo actúa un gen biológico perteneciente a ciertas poblaciones y no a otras, guiando con su propia presencia o ausencia el futuro de cada cultura. Aspecto interesante es también el proceso inverso para el cual la Tribu del bosque en Papúa Nueva Guinea es manejada por prácticas tribales, para alterar su composición genética desarrollando la enfermedad (Kuru) que ha diezmado a la población indígena, pero al mismo tiempo, habría facilitado a los miembros, haciéndolos genéticamente inmunes a la enfermedad de Creutzfeldt - Jakob. El debate ha sido reavivado en tiempos más recientes con la publicación del libro de Susan Blackmore The meme machine. Porque los genes no son suficientes en 1999 cuando se introduce el concepto generalizado de replicador, liberando así la analogía con la genética de restricciones excesivas.

Una característica clave del meme es que se propaga por imitación. Cuando la imitación hizo su aparición en la evolución humana, resultó ser un buen sistema para aumentar las posibilidades de cada individuo de reproducirse genéticamente. Tal vez una selección sexual de los mejores imitadores proporcionó posteriormente un impulso evolutivo hacia los cerebros más capaces de imitar. En este contexto, imitar básicamente significa importar información del entorno al cerebro a través de los órganos de los sentidos. El ambiente puede ser inanimado-como un libro-o más a menudo otro ser humano, de quien se toma información y se vuelve a ejecutar. Las fuentes inanimadas de información se denominan sistemas de retención. Gran parte de la terminología memética se crea usando como prefijo "mem (e) -" para términos que generalmente ya existen en el campo biológico o usando "meme" en lugar de "gen" en expresiones compuestas (kit memético, memotipo, ingeniería memética, etc.).). Dado que los memes se propagan por imitación de un individuo a otro, no pueden existir sin cerebros suficientemente desarrollados para discernir los elementos fundamentales del comportamiento a copiar (qué copiar y por qué) y comprender sus beneficios potenciales. Los Memes (o comportamientos adquiridos y propagados por imitación) solo se han observado en unas pocas especies en la Tierra, incluyendo homínidos, delfines y aves que aprenden a cantar de sus padres. La idea de que los memes menos complejos pueden existir en otras especies - por ejemplo, comportamientos imitativos inducidos artificialmente en cefalópodos y ratas-es controvertida. La Asociación memética es el descubrimiento de que los memes se agrupan. Por ejemplo, el meme "blue jeans" incluye los memes "zipper" , "blue dye" , "double seams" . La deriva memética es el proceso por el cual una idea o meme cambia a medida que se transfiere de una persona a otra. Muy pocos memes muestran una alta inercia memética, que es la característica de un meme para expresarse de la misma manera y tener el mismo impacto, independientemente de las personas que están transmitiendo y recibiendo. La deriva memética puede aumentar cuando el meme se transmite a través de una comunicación difícil, en cambio la inercia memética crece, por ejemplo, cuando la forma utilizada es la de expresiones de rima o utiliza trucos mnemotécnicos. Tanto los genes como los memes pueden sobrevivir más tiempo que el organismo individual que los lleva en sí mismo. Un gen útil (por ejemplo, un gen para una dentición fuerte en Leones) puede permanecer sin cambios en el kit genético durante cientos de miles de años. Un meme útil puede propagarse de un individuo a otro durante mucho tiempo después de su aparición. A diferencia de los genes, cuyo éxito está ligado a su utilidad para la supervivencia del organismo que lo porta, el éxito de un meme está ligado a factores más sutiles (como la crítica, la persuasión, la moda o la presión grupal) que aún no han sido ampliamente investigados. Entre las técnicas por las cuales un meme se propaga están: la evolución requiere no solo herencia y selección natural, sino también mutación y los memes también tienen esta propiedad. Las ideas que se transmiten pueden sufrir cambios que se acumulan con el tiempo. Estos cambios en el "fenotipo" (la información en el cerebro u otros sistemas de retención) también se transmiten. En otras palabras, a diferencia de la evolución genética, ambos son Darwinianos y Lamarckianos. Tomemos, por ejemplo, una leyenda o mito, que a menudo se embellecen al volver a contarlos para que sean más memorables y, por lo tanto, más propensos a ser contados de nuevo. Ejemplos similares más modernos pueden ser las llamadas "leyendas urbanas" o ciertos mensajes falsos que se ejecutan en internet. Lo que distingue a un meme de otras ideas que se transmiten de una persona a otra es que la probabilidad de que un meme se transmita depende de las propiedades intrínsecas del meme en sí, en lugar de la naturaleza de las personas (o recuerdos) involucradas en la transmisión. Por ejemplo, la forma de una herramienta se refleja en su eficacia independientemente de los hábitos de las diferentes personas que la utilizan. Los mitos y leyendas a menudo proporcionan enseñanzas morales o revelan misterios, esto los hace más adecuados para ser contados por personas con propósitos muy diferentes que historias similares pero sin estos elementos. ¿Cuán "natural" es este tipo de selección? Tal vez sea tanto como la atracción sexual o el comportamiento ético. La relación del meme con otras teorías de la evolución (como las que separan factores ecológicos, sexuales, éticos, morales, y no reservan a la "cultura" un papel separado o particular) parece ser como una especie de "pretendiente al trono" - que busca explicar estas ideas más específicas de la evolución y la cultura - sin ningún modelo que verificar. Esto, a ojos de muchos científicos, reduce la cultura a uno de los muchos elementos de la vida humana. En 1981, los biólogos Charles J. Lumsden y Edward Osborne Wilson publicaron el libro Genes, Mind, and Culture: The Coevolutionary Process en el que presentan la teoría de una coevolución de genes y cultura. Señalaron que las unidades fundamentales de cultivo deben corresponder biológicamente a redes de neuronas que actúan como nodos de memoria semántica. Wilson más tarde adoptó el término meme como el mejor nombre posible para definir tales unidades fundamentales del patrimonio cultural y desarrolló el papel fundamental de los memes en la unificación de las ciencias naturales y las Ciencias Sociales en su libro Consilience: the Unity of Knowledge.

Al igual que el concepto del gen egoísta se puede utilizar como un punto de vista para comprender y estudiar mejor la evolución biológica, el concepto de meme se puede utilizar para comprender mejor algunos aspectos intrincados de la cultura humana (y también los comportamientos adquiridos de otros animales). Sin embargo, si este "mejor" no es suficiente para la experimentación empírica, la pregunta sigue siendo si el concepto de meme es suficientemente válido desde un punto de vista científico. Por lo tanto, la memética es una ciencia en su infancia y esto la convierte en una protociencia y no en una pseudociencia. Una aplicación controvertida de la analogía meme egoísta es la idea de que algunos grupos de memes pueden comportarse como "virus meméticos" : grupos de ideas que se comportan como formas de vida independientes y continúan transmitiéndose incluso a expensas de sus invitados solo porque son adecuados para ser retransmitidos. Se ha sugerido que las religiones y cultos evangélicos se comportan de esta manera, incluyendo su propia transmisión entre virtudes morales junto con otras convicciones, aunque estas últimas no adquieran gran valor a los ojos del creyente. Otros también señalan que la difusión casi total de las ideas religiosas entre los grupos humanos demuestra que deben tener algún valor moral, ético, sexual o ecológico. Muchas, por ejemplo, son religiones que invitan a la paz y a la cooperación entre sus fieles (" no maten ") y que, por lo tanto, pueden promover la supervivencia biológica de los grupos que portan estos memes. Un campo de estudio muy fértil pero todavía poco investigado es el que estudia las relaciones entre la influencia memética y la psique individual. Ideas interesantes están presentes en la máquina de Memes De Susan Blackmore. Incluso las expresiones y formas de decir difundidas por los medios de comunicación o extrapoladas de películas, videojuegos, discursos públicos son memes capaces de extenderse y cambiar - pensemos en la difusión en Italia de la expresión "permíteme." impuesto en el lenguaje primero político (como una connotación del estilo comunicativo de Silvio Berlusconi), y luego en los medios de comunicación de masas o incluso pensar en la expresión "absolutamente sí" , transmitida inicialmente por el lenguaje del doblaje de telenovelas y luego impuesta en el lenguaje común. Un tipo particular de impacto social ha tenido con la difusión de memes a través de internet, propuesto por primera vez por Mike Godwin en 1993 en un artículo sobre Wired. En 2013 Richard Dawkins definió los memes de internet como aquellos que son modificados deliberadamente por la creatividad humana, siendo por lo tanto diferentes de los genes biológicos y los memes pre - Internet (que estarían sujetos a mutaciones aleatorias y se propagarían a través de un proceso similar a la selección natural). Luego argumenta que se ha producido un cambio de rumbo, ya que la idea del meme ha cambiado y evolucionado en una nueva dirección. Además, los memes de internet disfrutan de otra propiedad que los memes normales no disfrutan: dejan una huella en los medios a través de los cuales se propagan, lo que los hace rastreables y analizables. Un motor de búsqueda puede ser una herramienta útil, aunque imperfecta, para medir la propagación memética de una oración.

Un meme puede ser parte de una idea, al igual que puede ser un lenguaje, una melodía, una forma, una habilidad, un valor moral o estético; típicamente puede ser cualquier cosa que se pueda aprender y transmitir a otros como una unidad. Al igual que la evolución genética, la evolución memética no puede ocurrir sin mutaciones. La mutación produce variantes, pero solo las más adecuadas se replican: se vuelven más comunes y aumentan su capacidad de replicarse aún más. Por ejemplo, es probable que las mutaciones causaran que los grupos de sílabas culturalmente primitivos evolucionaran en la amplia gama de idiomas y dialectos que existen actualmente; del mismo modo para la amplia gama de significados simbólicos dentro de cada lengua. Otras mutaciones del lenguaje son la escritura, el alfabeto Braille,el lenguaje de signos, etc. En esencia, el meme puede ser considerado como cualquier pieza de información que se implanta de una mente a otra. Esta interpretación se parece más a la idea del "lenguaje como un virus" que a la analogía de Dawkins de los memes como comportamientos replicantes. Los siguientes son algunos ejemplos de lo que meme puede ser considerado : .

Antropología cognitiva

Meme

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