Megalenhydris barbaricina

La nutria gigante de Cerdeña (Megalenhydris barbaricina) es un mamífero Carnívoro extinto, perteneciente a los mustélidos. Vivió en el Pleistoceno Superior (hace unos 70-10 mil años) y sus restos fósiles se han encontrado en Cerdeña. Es considerada una de las nutrias más grandes jamás vividas.

Todo lo que se sabe sobre este animal es un único esqueleto incompleto, encontrado en una cantera Abisal cerca de Dorgali, en Cerdeña. Parte del esqueleto no se ha recuperado, pero se conocen la mandíbula, algunos dientes, un fémur, parte del esqueleto axial y algunas falanges; en el sedimento todavía son visibles otras vértebras, las patas traseras y pequeños fragmentos del cráneo, la pelvis y las costillas. La mandíbula es mucho más grande que la de la nutria actual más grande, la nutria gigante de Brasil (Pteronura brasiliensis), de 2,4 metros de largo incluyendo la cola. Por lo tanto, es probable que las dimensiones de Megalenhydris fueran considerablemente mayores que las de Pteronura, como parecería confirmarse también por las dimensiones más grandes de los elementos postcraneales en comparación con las de la nutria gigante actual; tal vez tenía más de tres metros de largo. Los dientes masivos se asemejan a los del género presente Aonyx, mientras que la cola tuvo que ser muy aplanada, a juzgar por los huesos de la base de la cola; este es un carácter único en comparación con la corriente de nutrias.

Megalenhydris barbaricina fue descrito por primera vez en 1987, basado en un esqueleto encontrado en la cueva sumergida de Ispiginoli, cerca de Dorgali en Cerdeña. Megalenhydris ha sido considerado un miembro de los Lutrini, similar al género actual Lutra, aunque el tamaño es más reminiscente de las nutrias gigantes de América del Sur del género Pteronura. Los fósiles se conservan ahora en el Museo de Arqueología de Nuoro.

La cola muy aplanada se considera una adaptación a un estilo de vida más acuático que las nutrias de Río actuales. Incluso la columna vertebral particularmente flexible parece llevar a esta hipótesis. No está claro, sin embargo, si Megalenhydris era una nutria de mar o de Río.

Fósiles mustélidos

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