Megabelodón

El megabelodon (gen. Megabelodon) es un mamífero extinto, perteneciente a los proboscidates. Vivió a principios del Mioceno (hace unos 9-7 millones de años) y sus restos fósiles se han encontrado en América del Norte.

Este animal era similar a los elefantes de hoy, pero el cráneo era muy diferente, y especialmente la mandíbula tenía un aspecto peculiar. En general, la morfología del cráneo se parecía a la del conocido Gomphotherium, con dos colmillos superiores relativamente cortos y ligeramente curvados hacia abajo. La mandíbula estaba desprovista de colmillos, pero estaba dotada de una sínfisis alargada, no puntiaguda, con la parte distal ligeramente expandida. Este último se caracterizaba por un surco simétrico y áspero en su superficie dorsal.

El género Megabelodon fue descrito por primera vez por Barbour en 1914, basado en restos fósiles encontrados en Nebraska; La especie tipo es Megabelodon lulli. Otras especies atribuidas a este género son M. minor de Nevada y M. joraki de Nuevo México. Megabelodon era muy similar a Eubelodon, e incluso más conocido que este último, debido al descubrimiento de dos esqueletos completos. Según algunos autores (Tobien, 1973; Shoshani y Tassy, 1996) Megabelodon sería un sinónimo de Gomphotherium; sin embargo, otros autores notan la considerable diferencia en la mandíbula entre los dos géneros. En cualquier caso, Megabelodon tenía que formar parte de un clado de gonfoteridos bastante especializados, carentes de defensas inferiores.

Proboscidios fósiles

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