MD Helicopters MD 500

Los helicópteros de la serie MD 500 son una familia de helicópteros ligeros polivalentes estadounidenses para usos civiles y militares y actualmente incluye los modelos derivados MD 500E, MD 520N y MD 530F. el MD 500 nació como el Hughes 369, versión civil del Oh - 6A Cayuse/Loach encargado por el Ejército de los Estados Unidos.

La serie Hughes 369 fue construida en respuesta a un requerimiento del Ejército de los Estados Unidos para un helicóptero de observación ligero. En 1960, el Ejército de los Estados Unidos emitió la especificación técnica 153 para un helicóptero ligero de observación (LOH) capaz de realizar varias funciones: transporte de personal, misiones de escolta y ataque, heliambulación y observación. Doce compañías participaron en la competencia y la División de aviones de Hughes Tool Company presentó el modelo 369. La Comisión del Ejército y la Marina de los Estados Unidos seleccionó los dos proyectos presentados por Fairchild - Hiller y Bell como finalistas, pero el ejército más tarde incluyó el helicóptero Hughes. El primer prototipo del modelo 369 voló por primera vez el 27 de febrero de 1963. Originalmente designado como YHO - 6a bajo el sistema de designación del ejército, fue renombrado como YOH-6a en 1962 cuando el Departamento de Defensa estableció un nuevo sistema de designación para aeronaves. Se construyeron cinco prototipos, equipados con una turbina Allison T63 - A - 5A de 252 shp y entregados al Ejército de los Estados Unidos en Camp Rucker, Alabama, para competir contra los otros diez prototipos presentados por Bell y Fairchild - Hiller. Durante el transcurso de la competencia, la propuesta de Bell, el Yoh-4, fue abandonada como resultado de la subestimación del motor, un T63 - a - 5 de 250 shp. Fairchild-Hiller y Hughes se mantuvieron en la contienda por el contrato de LOH. Hughes ganó la licitación y el Ejército firmó un contrato para comenzar la producción en mayo de 1965, con un pedido inicial de 714, más tarde aumentado a 1300 con una opción para otros 114. La producción mensual alcanzó los 70 helicópteros en el primer mes. Pero Bell no se quedó para observar el éxito del rival y se apoderó de su mejor helicóptero ligero, el Bell 206, que había perdido ante los Hughes. Convencido de que podría ser un helicóptero exitoso, se perfeccionó en el modelo 206A y en ese momento se creía que tenía la carta de triunfo para reabrir la competencia antes de que todos los helicópteros fueran entregados. Si Bell mejoró su posición, Hughes empeoró a su vez, porque en algún momento, a mediados de los años 60, no pudo contener los precios de producción en los niveles acordados, dando al menos una razón parcial a los manifestantes de su victoria. Así sucedió que la carrera por el helicóptero de observación ligero se reabrió en 1967, y la marcha del año siguiente trajo un veredicto resonante, con la victoria de La Campana. Esto le lleva a 1400 Oh-6 Cayuse seguir 2200 helicóptero OH-58 Kiowa (versión militar de La Campana 206), todos entregados por 1973, tanto es así que en la siguiente década, lograron reemplazar casi totalmente a sus competidores, a mediados de los años 80 reducido a aproximadamente 400 y retirado de los batallones orgánicos, helicóptero asignado a las divisiones del Ejército de Estados Unidos. De este concurso, con sus giros y vueltas y sus 2 ganadores, nació esencialmente el mundo de los helicópteros ligeros modernos.

Antes de la presentación en vuelo del OH - 6, Hughes anunció que estaba desarrollando una versión civil para ser presentada al mercado bajo el nombre Hughes 500 disponible en configuraciones de cinco y siete asientos. Una versión utilitaria con un motor más potente también se ofreció y se llamó 500U (más tarde 500C). La producción continuó y en 1976 se vendió el Hughes 500D, una versión mejorada con un motor más potente, una cola en T, un nuevo rotor principal de cinco palas y un rotor de cola de cuatro palas opcional. El 500D fue reemplazado por el 500E en 1982. La nueva versión se diferenciaba por la nariz más cónica y varias mejoras interiores, incluyendo un mayor espacio en la cabina en altura y para las piernas. Se creó otra versión, la 530F, más potente que la 500E y optimizada para trabajar a alturas y temperaturas más altas. En enero de 1984 McDonnell Douglas adquirió la división de helicópteros de Hughes y desde agosto de 1985 los 500E y 530F fueron construidos como MD 500E y MD 530F lifters. Después de la fusión de 1997 entre Boeing y McDonnell Douglas, Boeing vendió la producción de helicópteros civiles a MD Helicopters en 1999. Las variantes militares se introdujeron en el mercado bajo el nombre MD 500 Defender.

El pequeño, Hughes, sin embargo, era tan prometedor, y el mercado civil, y el militar está tan necesitado de nuevas máquinas, así como para evitar terminar en un monopolio por la campana, que el éxito comercial fuera de los Estados Unidos continuó sin solución de continuidad, incluso si el contrato original nunca fue abordado por ningún otro usuario. En estos mercados, también, se reanudó la competencia con el Bell 206, que terminó compartiendo gran parte del mercado de la industria. El proyecto Hughes se prestó a múltiples actualizaciones y, de hecho, muchas de ellas fueron estudiadas, y en su mayoría realizadas (a diferencia de muchos otros tipos, que permanecieron esencialmente monotipo). Uno de los modelos más conocidos, y ampliamente exportado, es el 500M, vendido en pocos años a no menos de 9 países solo considerando las necesidades de los cuerpos militares y paramilitares. En completa antítesis con el Bell 206 (hélice de dos palas), tenía un rotor de cinco palas, producido bajo licencia en Argentina y Japón, y presentaba una serie de innovaciones, como la turbina de 317 CV y la cola completamente rediseñada, ahora con un timón vertical, en la base de la cual se había colocado la hélice anti-torque. Los planos horizontales se retiraron de su posición, y se colocaron en la parte superior del timón, ahora simple y vertical, que vio un plano horizontal sin continuidad con derivas auxiliares verticales en los extremos. En cambio, la aleta ventral permanece unida al timón. El modelo militar derivado más conocido es el modelo 500MD Defender, que en la variante TOW tenía cuatro misiles listos para el lanzamiento, con una estructura de puntería óptica de doble ventana, contenida en una especie de bola, como en el Cobra. Pero la versión básica de este helicóptero militar se ha optimizado para una serie de armas notables, como dos lanzacohetes de 70 mm a uno, una ametralladora Minigun 7, 62 mm con 2000 impactos, un lanzagranadas, 40 mm, o incluso un cañón de 30 mm similar al del Apache, que se coloca debajo del fuselaje, con 600 disparos, y una cadencia de fuego reducida a 350 golpes por minuto. Esta opción, sin embargo, aparentemente no tuvo seguimiento, pero es indicativo del potencial que durante años se ha implementado incluso en plataformas de armas de dimensiones modestas. Entre los clientes del Defender TOW, debemos mencionar el estado de Israel, que los compró en unos treinta ejemplares para complementar la Cobra más poderosa, y que también los usó en acción en 1982. Hay que decir que los defensores, son mucho más baratos que los Cobras, pero también tienen una estructura mucho más frágil, y los pilotos están prácticamente desprotegidos, mientras que la potencia de fuego se limita a la mitad de los misiles y sin armas adicionales como ametralladoras y cohetes, lo que expone a los defensores a las amenazas de fuego cercano contra el aire. Son entonces solo un poco más pequeños que Cobra y mucho más lentos, excepto en velocidad ascendente, donde son capaces de un rendimiento considerable. Otro cliente de defender TOW es Kenya. Otros clientes que han comprado máquinas de la serie, en lo que respecta a las versiones militares, son, entre otras cosas, Corea del Sur, que tiene más de cien y la producción con licencia. Pero incluso Corea Del Norte, resultó en los últimos años, ha obtenido más de 80, probablemente encontrados en el mercado civil, 60 de los cuales se convirtieron más tarde para uso militar. Los surcoreanos, muy desconcertado por este hecho, en caso de guerra tendría problemas para identificar las máquinas nordiste, probablemente utilizado para infiltrarse en comandos y saboteadores, la principal fuente de la ofensiva, los norcoreanos, y luego trató de remediar esto mediante la prohibición de la carrera para reemplazar la flota de helicópteros Defender, cuando todavía eran prácticamente nuevos. No parece que se haya logrado nada concreto hasta ahora. En términos de rendimiento, al peso de 1361kg, con 4 remolque a bordo, un MD-530mg puede volar a distancias máximas de 433km, o 2H y 49 minutos, subiendo hasta 4200m y pudiendo flotar a 1775m sobre efecto suelo, 2100m con efecto suelo. Las máquinas son indicativamente capaces de una velocidad de crucero de 220km/h A 1220m de altitud, pueden llegar a un lugar a 55km de distancia, estacionar volando a 120km/h entre 15 y 60m durante 90 minutos, y regresar con 10% de reserva, lo que haría una autonomía total de unos 300km. Ciertamente no es mucho, pero la mayoría de los helicópteros de ataque no tienen una autonomía mucho mayor, mientras que el Defender, en el modelo MD-530MG tiene un tanque de 240 litros (una quinta parte de la capacidad de un AH - 64). Dos helicópteros de este tipo fueron utilizados en la película Capricornio uno en una famosa persecución. La versión MD-500E fue producida en Italia bajo licencia por Breda Nardi (adquirida por Agusta en 1989) como el NH - 500. El Servicio Aéreo de la Guardia di Finanza ordenó 50 NH - 500 en las versiones MC y MD que entraron en servicio entre 1977 y 1986. En 1987 comenzó la producción para el suministro de 50 aviones a la Fuerza Aérea. Las entregas comenzaron en 1989 en el 72º Stormo con dos NH - 500D, seguido en mayo de 1990 por el NH - 500E que reemplazó gradualmente a la flota de AB - 47 en las tareas de aviones escuela para helicópteros de todas las Fuerzas Armadas, fuerzas policiales, para bomberos y para visitantes extranjeros de otras naciones. Sin embargo, además de esta tarea de entrenamiento fundamental, estos dispositivos son capaces de realizar, dentro de los límites de su tamaño, otras funciones también. La instrumentación incluye 2 radios VHF - AM Art - 151 y VHF - AM/FM SRT - 651, un ADF ARG 80, un VOR - ILS - MB ANV 141, un DME 42, un giroscopio an/ASN - 75 y un radar altímetro PA 5411. También hay un intercomunicador AG-06 y un IFF SIT 421a. El motor es un Allison 250 c20b de 420 shp, reducido a 375 para aumentar la vida útil y disminuir las tensiones a la transmisión con rotor principal de 5 palas. El tren de aterrizaje está equipado con un sistema para la absorción de tensiones con un amortiguador hidráulico y un sistema con brazos oscilantes que permite mejorar las posibilidades de supervivencia en caso de aterrizajes pesados. El suministro de combustible consiste en 2 tanques flexibles y estancos a prueba de golpes debajo del compartimiento de carga para un total de 234 litros, pero es posible instalar otro tanque de 190 litros en el compartimiento de carga. La autonomía es de 2 horas, igual a unos 450 km, casi duplicándose con el tercer tanque. La velocidad alcanza los 278km / h (150 nudos) y la tangencia a 5280 m. La capacidad de transporte es de 4 personas que tienen 2 delante y 2 detrás, con puertas de entrada que se pueden abrir a favor del viento y se pueden dejar caer en caso de emergencia. Un mamparo contra incendios separa el compartimento de pasajeros del compartimento del motor, que está dispuesto detrás y está equipado con filtros de polvo y Sistema antibloqueo. Entre los muchos accesorios presentes hay: la versión más interesante de la segunda generación Defender es el 500MD ASW: se las arregla para comprimir en una celda de menos de 1500kg en el despegue (y medio vacío) un conjunto completo de equipos ASW. Tenga en cuenta que la campana, en los EE.UU., no ha intentado nada como esto, ni siquiera con el Bell 206 más grande, ni con la familia UH - 1 (como lo ha hecho el Agusta con el AB - 212ASW, opción lógica para una industria que ya producía versiones terrestres para necesidades domésticas y de exportación, y teniendo en cuenta el notable tamaño de la máquina). Vendido a España y Taiwán, este helicóptero, generalmente pintado de azul, tiene un MAD AN/ASRQ - 81 sigue utilizando bajo el fuselaje, un radar con una capacidad instrumental 275km montado en la nariz, en una cúpula, dos torpedos, papel antisubmarino, el Mk 46 o más viejo pero ligero Mk44, incluso si normalmente solo uno se lleva a bordo. Es una máquina limitada, pero permite que cualquier barco de cierto tamaño tenga un avión razonablemente eficiente y le permite explorar más allá del horizonte del radar, atacando objetivos submarinos con torpedos ASW y localizando barcos para proporcionar datos sobre el lanzamiento de misiles antibuque por la unidad madre. Entraron en servicio en España y Taiwán, en este último con los viejos destructores de la clase Gearing mejorados. Los varios modelos Defender han llevado el nombre de McDonnell Douglas con el tiempo, porque el 6 de enero de 1984, esta compañía compró el sector de helicópteros de Hughes, que tenía en producción en ese momento tanto el Model 500 como el Apache.

En términos de color, en los servicios militares pasamos por innumerables combinaciones: desde el azul de los tipos navales, hasta el gris oscuro uniforme de los helicópteros en Vietnam, al gris - verde oscuro de las máquinas en servicio en Italia, al gris - amarillo claro de los aviones en contextos tropicales. Las fuerzas especiales, que han adoptado prácticamente todas las versiones del pequeño helicóptero Hughes, los han pintado de negro, porque normalmente operan de noche, con instrumentación especial. Por lo general están desarmados, pero no hay escasez de aviones equipados con sofisticados sistemas de armas, mientras que la capacidad de transporte, lejos de ser óptima, a menudo significa que los equipos a bordo encuentran alojamiento en el tren de aterrizaje. El nombre en clave es PAJARITO .

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