Maria Mitchell

Maria Mitchell (1 de agosto de 1818 – 28 de junio de 1889) fue una astrónoma estadounidense que en 1847, usando un telescopio, descubrió un cometa que más tarde sería conocido como "Miss Mitchell comet" . Por su descubrimiento fue galardonada con una medalla de oro que le fue presentada por el rey Federico VII de Dinamarca. En la medalla estaba escrito: "no en vano observamos el ascenso y la caída de las estrellas" . Maria Mitchell fue la primera mujer estadounidense en trabajar como astrónoma profesional.

Mary Mitchell nació el 1 de agosto de 1818, en Nantucket, Massachusetts, y era la prima Quinta de Benjamin Franklin. Tenía nueve hermanos y hermanas. Sus padres, William Mitchell y Lydia Coleman Mitchell, eran cuáqueros. Maria Mitchell nació en una comunidad inusual para la época en que se trataba de la igualdad para las mujeres. Sus padres, al igual que los otros cuáqueros, consideraban que la educación era importante e insistieron en darle la misma calidad de educación que los niños recibían. La religión cuáquera enseñaba, entre otras cosas, la igualdad intelectual entre los sexos. Además, la importancia de Nantucket como puerto para la caza de ballenas significaba que las esposas de los marineros se quedaban durante meses y a veces años para administrar el negocio, mientras que sus maridos estaban en el mar, fomentando así un clima de relativa independencia e Igualdad para las mujeres que llamaban a la isla su hogar. A pesar de esto, las mujeres de Nantucket, entre otras cosas, todavía carecían del derecho a la propiedad y al voto. Después de asistir a la Elizabeth Gardener school en sus años de infancia, Mary asistió a la North Grammar school, donde William Mitchell fue el primer director. Dos años después de la fundación de esa escuela, cuando Mary tenía once años, su padre construyó su propia escuela en Howard Street. Allí era una estudiante y también una asistente de enseñanza de su padre. En casa, el padre de María le enseñó astronomía con su telescopio personal. A la edad de doce años y medio, ayudó a su padre a calcular el momento exacto de un eclipse anular. La escuela de su padre cerró, y más tarde asistió a la escuela para mujeres jóvenes del Ministro unitario Cyrus Peirce. Más tarde trabajó para Peirce como su asistente de enseñanza, antes de abrir su propia escuela en 1835. Un año más tarde se le ofreció un trabajo como la primera bibliotecaria del Ateneo en Nantucket, donde permaneció durante dieciocho años.

Usando un telescopio, descubrió el "cometa Miss Mitchell" (cometa 1847 VI, la designación moderna es C / 1847 T1 Mitchell) en el otoño de 1847. Unos años antes, el rey Federico VI de Dinamarca había decidido otorgar una medalla de oro a cada descubridor de un "cometa telescópico" (es decir, demasiado débil para ser visto a simple vista). El premio iba a ser otorgado al "primer descubridor" de tal cometa (tenga en cuenta que los cometas a menudo son descubiertos independientemente por más de una persona). Cuando Mitchell ganó uno de estos premios, le dio fama mundial, ya que la única mujer antes que ella en descubrir un cometa había sido Caroline Lucretia Herschel. Hubo un problema temporal de prioridad, porque Francesco De Vico había descubierto independientemente el mismo cometa dos días después, pero lo había informado antes, pero todo se asentó a favor de Mitchell. El premio fue otorgado en 1848 por el nuevo rey Federico VII.

Se convirtió en la primera mujer miembro de la Academia Americana de Artes y Ciencias en 1848 y de la Asociación Americana para el avance de la ciencia en 1850. Más tarde trabajó en la Oficina del Almanaque Náutico de los Estados Unidos calculando las tablas de posición de Venus y viajó a Europa con Nathaniel Hawthorne y su familia. Se convirtió en profesor de Astronomía en el Vassar College en 1865, la primera persona (hombre o mujer) nombrado a esa facultad. También fue nombrada directora del Observatorio del Vassar College. Después de enseñar durante algún tiempo, aprendió que, a pesar de su reputación y experiencia, su salario era más bajo que el de muchos profesores varones más jóvenes. Insistió en un aumento de sueldo y lo consiguió. En 1842 dejó la fe cuáquera para seguir los principios del Unitarismo. In protest against slavery, he stopped wearing cotton clothes. Era amiga de la sufragista Elizabeth Cady Stanton y cofundadora de la Asociación Americana para el avance de la mujer. También fue la primera mujer en ser elegida para la Academia Americana de las Artes y las ciencias y una de las primeras mujeres elegidas para la Sociedad Filosófica Americana (1869, al mismo tiempo Mary Fairfax Somerville y Elizabeth Cabot Agassiz), murió el 28 de junio de 1889, a la edad de 70 años, en Lynn (Massachusetts). Fue enterrada en el lote 411 del cementerio Prospect Hill en Nantucket.

El Observatorio Maria Mitchell en Nantucket lleva su nombre en su honor. El Observatorio forma parte de la Asociación Maria Mitchell de Nantucket, cuyo objetivo es preservar la ciencia en la isla. También opera el Museo de Historia Natural, El Museo de la casa de María Mitchell y la Biblioteca de Ciencias. También fue incluida póstumamente en el National Women''s Hall of Fame. Lleva el nombre de un buque de la clase Liberty de la Segunda Guerra Mundial, el SS Maria Mitchell. El cráter Mitchell en la Luna fue dedicado a ella. En 1902 se fundó en su memoria la Asociación Maria Mitchell. También es conocida por su famosa frase, "tenemos hambre de la mente. Queremos saber todo lo que nos rodea, y cuanto más obtenemos, más deseamos saber." En 1905, Mitchell fue incluido en el Hall Of Fame for Great Americans, una institución ubicada en el Bronx, Nueva York.

Nosotros los astrónomos

Nacido en 1818

Murió en 1889

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