Marcopoloichthys

El marcopoloittid (gen. Marcopoloichthys) es un pez óseo extinto, perteneciente a los neopterigios. Vivió en el Triásico Medio (hace unos 242-235 millones de años) y sus restos fósiles se han encontrado en Europa y Asia.

Este pez era muy pequeño en tamaño, y no alcanzaba los cinco centímetros de longitud. Estaba prácticamente libre de escamas y poseía una región bucal muy especializada y sobresaliente. El preopérculo tenía forma de L, y el interopérculo era muy pequeño. La columna vertebral no tenía centros osificados y era diplospóndilo al menos en la región caudal; el endoesqueleto caudal estaba reducido (solo había seis huesos ipurales). Las escamas en el cuerpo estaban presentes solo alrededor de la abertura anal y había uno o dos pequeños urodermales en el lóbulo dorsal de la cola; este último estaba fuertemente reducido y la cola parecía casi homocercal. El endoesqueleto de las aletas pélvicas estaba formado por dos placas relativamente grandes y había particularidades también en las aletas impares, donde el primer elemento de la dorsal pero especialmente el último de la dorsal y anal estaban muy modificados, articulándose con más de un lepidotrichio.

Marcopoloichthys fue descrito por primera vez en 2008, basado en restos fósiles encontrados en Italia (cerca de Castelveccana en la provincia de Varese y Friuli) y en China, en la provincia de Yunnan. La especie tipo es la China, Marcopoloichthys ani; los fósiles italianos son atribuibles a dos especies, M. andreettii (de Castelveccana) y M. El cuerpo desnudo (solo un par de escamas ganoides muy pequeñas están presentes en el muy pequeño lóbulo dorsal de la cola), el reducido número de ipurales y algunas modificaciones también a nivel del endoesqueleto de las aletas dorsal y anal, se acercarían a Marcopoloichthys al teleostei basal, si no fuera por la completa ausencia de centros vertebrales de cualquier tipo, y por la falta de cola de homocerca verdadera faccii del Friuli, este último ya descrito por Michele gortani en 1907 como Pholidophorus faccii. Marcopoloichthys era un representante basal del gran grupo de neopterigios, que comprenden la gran mayoría de los peces óseos actuales. En cualquier caso, fue necesario establecer una nueva familia para este género, Marcopoloichthyidae.

La forma peculiar de la mandíbula, asociada a la presencia de un premaxilar atípico, colocado ventralmente a la mandíbula cuando la boca está cerrada, y el alargamiento de la región preorbital, indican que probablemente Marcopoloichthys era un animal que se alimentaba por succión de agua.

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