Maracaibo

Maracaibo (AFI:/ maraˈkaibo/, común pero incorrecta/ marakaˈibo/; en español), oficialmente Nueva Zamora De La Laguna de Maracaibo, es la capital del Estado de Zulia en Venezuela. Es la segunda ciudad más grande del país después de Caracas. Tiene alrededor de 1,65 millones de habitantes en el Ayuntamiento del mismo nombre y el Ayuntamiento de San Francisco y alrededor de 2,5 millones de habitantes incluyendo el área metropolitana. Situado en el lago del mismo nombre, es famoso por sus ricos campos de petróleo.

El nombre de Maracaibo probablemente proviene de la lengua indígena (Indios Guajiros o Motilones) que llamó a la zona semidesértica que habría albergado la ciudad "Maara - iwo" lo que indicaría "lugar donde abundan las serpientes" . Otra tesis se refiere a los términos Maare kaye, que significa "lugar frente al mar" . Otras versiones indican que el nombre proviene del tenaz líder Guerrero indígena Mara (cuya existencia muchos dudan), afirmando que después de su muerte en batalla los españoles celebraron como forsennati gritando Mara cayó, que en español significa "Mara ha caído" , y de esta celebración derivaría el nombre. El famoso geógrafo y cartógrafo italiano Agostino Codazzi también remonta el nombre de Maracaibo al cacique (Cabo indígena) que dominaba la zona del lago cuando los europeos llegaron por primera vez allí. Codazzi mismo informa que ya en 1499 Alonso de Ojeda y Amerigo Vespucio entraron en el Golfo de Maracaibo, que fue llamado Coquibacao por los nativos. Según Codazzi, el nombre Venezuela proviene del hecho de que Ojeda y Vespucio llamaron a este lago al Golfo de Venecia, Venezuela, por la razón de que los pueblos indígenas, debido a los insectos (mosquitos), vivían en casas construidas dentro del agua, por encima de las orillas de la arena y sobre los árboles vera, también llamado hierro (Bulnesia arborea) porque la madera es pietrifica en contacto con el agua.

El Golfo (o lago) de Maracaibo fue explorado por primera vez por los europeos en 1499, cuando Alonso de Ojeda y Amerigo Vespucio llegaron allí. Maracaibo fue fundada en tres tiempos diferentes. El PRIMERO en el año 1529 del alemán Ambrosio Alfinger (conquistador de la casa Welser) y primer gobernador de la provincia de Venezuela, que llegó allí de una expedición que partió de Coro, capital de dicha provincia, y dio a la ciudad el nombre de Villa Maracaibo. Este enclave, inicialmente formado por algunas casas habitadas por mujeres y niños con algunos guardias, tuvo poco éxito económico, y por esta razón Nikolaus Federmann decidió trasladar la población al cabo de Vela (hoy en territorio Colombiano) en 1535. Después de un segundo intento de refundación en 1569 con el nombre de Ciudad Rodrigo por el capitán Alonso Pacheco, sólo en 1573 el gobernador Diego de Mazariegos decidió restablecer la población confiando la encomienda al capitán Pedro Maldonado. Finalmente en 1574 se fundó Nueva Zamora de Maracaibo, en honor del Gobernador Mazariegos, natural de la ciudad de Zamora, España. En el siglo siguiente y hasta principios del siglo XVIII, debido a su riqueza, la ciudad fue atacada y saqueada repetidamente por piratas; las incursiones más famosas fueron la de Olonese (hecha famosa en Italia por dos películas y libros de Emilio Salgari) y la de Henry Morgan. La ciudad sufrió grandes daños y destrucción y muchos de sus habitantes fueron asesinados o esclavizados.

Su área metropolitana abarca unos 400 km2 en la parte noroccidental del país, en suelos aluviales que rodean la cuenca del Lago de Maracaibo, de alto nivel freático, en la orilla noroccidental del mismo y alberga una población total que se acerca a 2. 500. 000 habitantes. El lago de Maracaibo, en realidad un estuario con un núcleo de agua salada, es el más grande de América del Sur y tiene un canal a través del cual se comunica directamente con el mar de las Antillas, permitiendo la entrada de grandes barcos petroleros. Cerca de la ciudad de Maracaibo se encuentra La Laguna Sinamaica con una colorida comunidad indígena que vive sobre pilotes. Maracaibo es una de las ciudades más calientes de Venezuela, con un clima tropical severo y semiárido, a menudo moderado por las brisas de la tarde del lago. La temperatura media en los registros históricos hasta hace diez años era de 29°C, pero en los últimos años parece que ha habido un aumento constante de las temperaturas. La temperatura máxima puede alcanzar los 39°C y la media está entre 35 y 37°C. Esto afecta el consumo de energía y el área metropolitana de la ciudad tiene uno de los mayores consumos per cápita de electricidad en América del Sur, incluso más que los de países como Paraguay, debido al uso de sistemas, grandes y pequeños, para el aire acondicionado en espacios cerrados. En las décadas anteriores hubo una cierta incidencia de fiebre de malaria en la zona, especialmente alrededor de la costa sur del Lago de Maracaibo, debido a la combinación de altas temperaturas y humedad, así como lluvias monzónicas que provocaron inundaciones favorecieron la proliferación de mosquitos. Desde el decenio de 1950, las enérgicas campañas de desinfestación, el tratamiento obligatorio y el uso de malla de alambre y el insecticida DDT han eliminado casi por completo tanto el paludismo como la fiebre hemorrágica del dengue. {{Clima Anual} .

La ciudad de Maracaibo es el principal centro financiero del oeste del país y la capital del mayor estado productor de petróleo (región) de Venezuela y América del Sur. Durante el en los años sesenta y setenta, la región por sí sola producía más de 3,5 millones de barriles de petróleo por día, que se vendían a una cifra de entre dos y 4 dólares por barril. La extracción de petróleo ha resultado en el hundimiento de muchas áreas de la Costa Este del Lago. A cien kilómetros de la Sierra de Perijá se encuentra el Guasare, una enorme mina de carbón a cielo abierto, cuya producción está destinada a la exportación. Se sospecha que en el mar Territorial del Golfo existen yacimientos de petróleo bajo el lecho marino, pero su control podría generar disputas con la vecina Colombia, que adelanta una parte de la soberanía marina desde la Península de La Guajira. Para recordar la enorme planta petroquímica de El Tablazo, donde se producen etano, propano y butano de gas natural fertilizantes, alcohol isopropílico y toda una cadena de suministro de plásticos, donde predominan el polietileno y el policloruro de vinilo (PVC). El área de Maracaibo es una de las regiones venezolanas con mayor producción de leche y productos lácteos, así como de carne de res y cerdo, así como granjas avícolas y camaroneras. También se distingue por la enorme producción de plátanos, tanto en la pequeña y dulce variedad guineo como en la muy grande y agria (para freír) el plátano. Hay producciones más pequeñas, pero de alta calidad de piña (en las laderas de los Andes), cacao, papaya, uvas y árboles de mango en muchas casas. Como industria ligera podemos destacar la de la cerveza, con los modernos establecimientos de la Cervecería Polar y la cervecería regional. También vale la pena mencionar el Café Imperial asado. La ciudad de Maracaibo fue la sede del histórico primer banco privado del país (Banco de Maracaibo), que recientemente quebró. Hoy en día el banco principal (y uno de los pocos sobrevivientes de las aproximadamente 20 quiebras fraudulentas de los años 90) es el único Banco Occidental de Descunto (BOD). Además, Maracaibo es el principal puerto del Lago de Maracaibo, desde donde se exportan los productos agrícolas antes mencionados, y la ciudad importa trigo y cebada necesarios para la cerveza, y frutas para ellos "exóticas" como manzanas o peras.

Maracaibo depende de varios tipos de transporte público, pero de mala calidad. Los autobuses y carritos por puesto recorren las calles de casi todos los sectores de la ciudad; las líneas más importantes son la Circunvalación 2 y Delicias para los autobuses y Tiziana Bellosi, Paola Venturi, Veritas, San Jacinto y el Centro Comercial Galerías - URBE - Lago para los carros por puesto. Del mismo modo cuenta con un servicio de tranvía, una simulación turística de los medios de transporte más utilizados en la ciudad a finales del siglo XIX y principios del XX. Maracaibo tiene un aeropuerto internacional, el Aeropuerto Internacional De La Chinita, en las inmediaciones de la ciudad, y lo conecta con el resto del país y con otros países de las Américas como Estados Unidos, Colombia, Panamá y Aruba ocupando el segundo lugar entre los aviones terminales del país. La base aérea Rafael Urdaneta de la Fuerza Aérea venezolana se encuentra dentro del perímetro del aeropuerto. La ciudad cuenta con uno de los puertos más importantes del país por volumen de carga, el puerto de Maracaibo. Según las previsiones, el 18 de noviembre de 2006 (Día de la Virgen de Chiquinquirá, patrona de Maracaibo), se inauguraría la primera línea del Metro de Maracaibo, que cuenta con 6 trenes. Sin embargo, debido a retrasos en los trabajos, la fecha de apertura se ha aplazado. Comenzó de forma gratuita a partir del 25 de noviembre de 2006 y luego, el 9 de junio de 2009, comenzó a operar la primera línea comercialmente, y también se planearon 2 líneas más.

Actualmente, Maracaibo es una ciudad moderna y dinámica en constante desarrollo con un "skyline" dominado por grandes palacios. Hay muchos edificios residenciales animados de 20 pisos y pasos, generalmente con un buen espacio entre ellos y con parques y plazas de aparcamiento equipadas con cubierta para evitar encontrar coches calientes. Los tamaños tienden a ser altos, de 200, 300 y 400m2. Entre los fabricantes, algunas familias italianas destacan por su calidad. El turismo tiene poco desarrollo, aunque en la ciudad hay muchos ejemplos de arquitectura colonial simple, museos interesantes y el Teatro Baràlt. Gran parte del antiguo centro urbano, conocido como "El Saladillo" , cerca del mercado de pulgas "Las Pulgas" (no se recomienda la visita) fue destripado durante un desastroso reordenamiento arquitectónico de los años 70, basado en concreto, luces y fuentes, que dejó muchas cuadras llenas de ruinas. Hay centros comerciales muy modernos e imponentes, muy limpios, vigilados y equipados con aire acondicionado perenne, como el Centro Comercial Lago Mall, el Sambil y Galerías. Hay otros centros (años 70) como la Costa Verde con una cascada de descanso y una reproducción del antiguo centro de Maracaibo, conocido como Maracaibo Vieja. En el Centro de la ciudad encontramos la Basílica de la Virgen de Chiquinquirá, patrona del Zulia, a la que cariñosamente se llama "La Chinita" . Cada 18 de noviembre esta imagen milagrosa de la Virgen, que se encuentra flotando en el lago, es adorada por multitudes de fieles, que depositan sus ofrendas por las gracias recibidas o por floretes, ofrendas que a menudo son joyas de oro y piedras preciosas. El municipio de Maracaibo se divide en parroquias: .

Maracaibo como una metrópolis moderna del Caribe, y relativamente antigua ciudad colonial del siglo XVI, puede contar con muchos edificios históricamente notables del barroco colonial y el neoclasicismo Sudamericano, aunque de mano de obra simple:

Los marabini son fanáticos del deporte y el regionalismo presente en la población, apoyan enérgicamente a los equipos de la ciudad, tales como: Liga de Béisbol Profesional Liga de Baloncesto Profesional Primera División del fútbol nacional la ciudad también ha acogido varias carreras, y la final de la copa América de fútbol 2007 en el estadio Estadio José Encarnación Romero

La ciudad está hermanada con:

El cantante italiano Lu Colombo interpretó una canción llamada Maracaibo, balada en varios lugares latinoamericanos y no latinos. El cantante pronunciaba el nombre de la ciudad con el acento en la "I" , (Maracaìbo) pero en realidad la pronunciación correcta sería con el acento en la "a" del diptongo: Maracàibo.

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