María de Hesse-Darmstadt (1824-1880)

María Aleksándrovna (en ruso : Мария Александровна) (8 de agosto de 1824 – 3 de junio de 1880) fue una emperatriz de Rusia como esposa del emperador Alejandro II. nació en Darmstadt, la capital del Gran Ducado, y murió en San Petersburgo. El Teatro Mariinsky y la ciudad de Mariehamn en Åland fueron nombrados en su honor.

María era la menor de siete hijos del príncipe heredero Luis de Hesse, y su esposa, la princesa Guillermina de Baden, hija del príncipe heredero Carlos Luis de Baden y hermana de la Emperatriz Luisa María Augusta de Baden, consorte del zar Alejandro I. Aunque sus padres eran primos hermanos, eran una pareja mal emparejada : Luis era obtuso, tímido y cerrado, mientras que Guillermina, once años más joven que él, era bonita y encantadora. Después del nacimiento de tres hijos, la pareja se separó durante los turbulentos años de las Guerras Napoleónicas mientras Luis estaba en los campos de batalla. Después de un intervalo de once años, La Princesa Guillermina continuó teniendo cuatro hijos más, pero los rumores de la corte atribuyeron la paternidad biológica del segundo grupo de Hijos al Barón Augusto Luis de Senarclens - Grancy, Gran Maestro de los establos del Gran Duque de Hesse. De esos cuatro hijos, María y su hermano Alejandro, que era un año mayor, vivieron hasta la edad adulta. Aunque el príncipe Luis reconoció oficialmente a los niños como suyos, él y su esposa se separaron en 1827. En 1828, la princesa Guillermina se mudó con sus dos hijos más pequeños y su familia a Heiligenberg, una finca que compró ese mismo año. El castillo había sido anteriormente un convento de monjas y estaba situado a unos 20 kilómetros de Darmstadt. En 1829, sin embargo, sus padres celebraron el aniversario de las bodas de plata en aparente armonía. En 1830 su abuelo paterno murió, y su padre se convirtió en el nuevo Gran Duque reinante. La pareja se reconcilió gradualmente y utilizó Heiligenberg en los meses de verano. María creció bajo la tutela de su madre, que era responsable de su educación y tenía una preferencia por la cultura francesa. Esto fue evidente en sus conferencias, que tenían un énfasis especial en las finanzas, la historia y la literatura. Después de que su madre muriera de tuberculosis, su dama de compañía y posible tía paterna, Marianne von Senarclens de Grancy, asumió con éxito la responsabilidad de la educación de María. Después de la muerte de su madre, María y Alejandro se mudaron permanentemente a la corte de su padre en Darmstadt. Los hermanos permanecerían muy unidos toda su vida. Se hizo cercano a sus dos hermanos mayores Luis III, Gran Duque de Hesse y Príncipe Carlos de Hesse. Sin embargo, la nube sobre la legitimidad del nacimiento continuó proyectándose sobre María y Alejandro, ya que Luis II era frío y distante hacia los niños.

En 1839, Zarevič Alejandro, hijo del zar Nicolás I de Rusia, fue a Europa Occidental para completar su educación y buscar una esposa. Sus padres habían pensado en la princesa Alejandrina de Baden, pero él no estaba de acuerdo. El 13 de marzo, después de visitar las Cortes de Prusia, Wurtemberg y Baden, el séquito de Alejandro hizo una parada inesperada en la Corte de Hesse. Invitado a una actuación de Gaspare Spontini, Alejandro conoció a la princesa María, entonces de catorce años, que era delgada y alta para su edad, pero aún llevaba el pelo suelto. Estaba comiendo cerezas y tuvo que escupir cacahuetes en sus manos cuando fue empujada hacia adelante para ser presentada al zarevič. El guardián de Alejandro, Vasilij Žukovsky, que viajaba con él, describió a la princesa como: "modesta, encantadora e incluso inteligente." Alexander estaba tan impresionado que se quedó a cenar con el aburrido Gran Duque para ver a María de nuevo. Antes de salir de Darmstadt, le dio un medallón que contenía un mechón de pelo. Esa noche Alexander escribió a su padre: "me gustaba mucho a primera vista. Si me permite, Padre, volveré a Darmstadt después de Inglaterra" . Como su hijo había planeado cuidadosamente, Nicolás I recibió la carta nueve días después, el día del anuncio, y vio el momento como un buen augurio. Dio su aprobación a pesar de los chismes que rodearon su nacimiento. A principios de junio, Alejandro regresó a Darmstadt para pedir la mano de María, que aceptó. Dado que aún no tenía quince años, un largo período de compromiso era necesario antes de que el matrimonio real tuviera lugar. En las últimas semanas de 1839, regresó a Darmstadt para visitarla de nuevo. Un sacerdote ortodoxo vino a Darmstadt para enseñarle sobre la religión ortodoxa rusa. El compromiso fue anunciado oficialmente en abril de 1840. Sin embargo, Alejandra Fiódorovna (Carlota de Prusia) se opuso a la elección de su hijo. La emperatriz no solo estaba preocupada por los rumores sobre la paternidad de María, sino que estaba mal dispuesta hacia la familia Hesse y preocupada de que María pudiera haber heredado la tuberculosis de su madre. En una carta a su madre, Alejandro escribió: "la amo, y preferiría renunciar al trono, que no casarme con ella. ¡Sólo me casaré con ella, esa es mi decisión!" . Después de ser persuadida por su marido, la Emperatriz Alejandra fue a Fráncfort, donde conoció a María en junio. Para Entonces, María había aprendido rápidamente el idioma ruso. La Emperatriz apreció lo que vio y dio permiso para casarse. Pocas semanas después de su decimosexto cumpleaños, en agosto de 1840, María se fue a Rusia. Fue escoltada por su hermano Alexander y su ama de llaves, la Srta. von Grancy. María llegó en septiembre y compartió sus impresiones de San Petersburgo en una carta a su familia: "San Petersburgo es mucho más hermosa de lo que pensaba. El río Neva contribuye a ello. Creo que es difícil encontrar una ciudad más grande. La vista desde el Palacio de invierno en el Neva es maravillosa!" . Su llegada a Rusia fue recibida con gran entusiasmo. Se realizaron representaciones, óperas y nuevos ballets franceses, y todos los domingos su futura suegra ofreció un banquete en el Palacio de Alejandro. Sin embargo, María tuvo dificultades para adaptarse a su nuevo entorno. Años más tarde, su dama de compañía, Anna Tiutcheva, escribió sobre este período: "habiendo sido criada en aislamiento, se podría decir, en austeridad, en el pequeño castillo de Jugenheim, vio a su padre solo raramente, estaba más asustada que hastiada cuando de repente fue llevada a la corte más opulenta y brillante de todas las naciones europeas. Me lo dijo muchas veces. Después de constantes batallas para superar su torpeza, más tarde, en la oscuridad y la quietud de su habitación, dio libertad a sus gritos sofocados" " habiendo sido criado en la religión Luterana, María fue bienvenida en la Iglesia Ortodoxa Rusa el 17 de diciembre de 1840 y se convirtió en la Gran Duquesa María Aleksandrovna. Al día siguiente, el compromiso oficial se celebró en presencia de la familia imperial, toda la corte, la nobleza rusa, muchos invitados extranjeros prominentes y representantes de Estados extranjeros. La boda tuvo lugar el 28 de abril de 1841 en la capilla del Palacio de invierno en San Petersburgo, en la víspera del vigésimo tercer cumpleaños de Alejandro. María llevaba un vestido blanco ricamente bordado en plata, una túnica carmesí con satén blanco y ermine fino, atado en los hombros y joyas con diamantes (tiara, pendientes, collar y pulseras). Su futura suegra decoró su cabello con flores naranjas, pegándolas entre los diamantes de su tiara y fijando una ramita en su pecho. A la boda asistieron miembros de la familia imperial rusa, la corte y numerosos invitados, que asistieron a una lujosa recepción. Después de la boda, la joven pareja se instaló en una serie de habitaciones en el lado suroeste del Palacio de invierno. Durante el verano residían en Tsárskoye Selo. Sus apartamentos estaban ubicados en el ala Zubov del Palacio de Catalina. El ambiente de la corte rusa inmediatamente no resultó adecuado para la joven María. Las interminables bailes y la recepción de la corte aburría, pero la etiqueta obligados a cumplir los deberes de representación como la esposa del zarevič. Prefería la vida en el campo, donde disfrutaba de una vida más privada. Al igual que su difunta madre, estaba muy interesado en la horticultura e importó flores de su Alemania natal, como el lirio del Valle y las prímulas. En la mañana, tomó largos paseos con sus doncellas a través de los Parques del Palacio de Catalina y Alejandro. En este primer período de su vida en Rusia, María fue ayudada por la tía de su marido, la Gran Duquesa Elena Pavlovna. A pesar de la diferencia de diecisiete años entre sí, las dos mujeres se convirtieron en amigas íntimas. Mary y Alexander formaron una pareja feliz. En la casa de la joven pareja había reuniones informales regulares de lecturas, música y juegos de cartas. Junto a su marido, María compartía las simpatías de Alejandro por la condición de siervos y se convirtió en una ardiente abolicionista. La pareja encantaba a sus invitados con sus modales. Dio consejos útiles a su marido, quien a su vez la guió en la sociedad. Poco después de tener su tercer hijo, su salud comenzó a deteriorarse y tuvo que ir a Bad Kissingen para recuperarse. Para celebrar cada nacimiento, Alexander y Mary plantaron Robles en su jardín privado en Tsarskoye Selo, junto con juegos para niños. Dentro tocó el piano y creó tapices con su familia. En julio de 1849, ambos padres quedaron devastados cuando su hija primogénita murió de meningitis infantil a la edad de seis años y medio. Angustiada por su pérdida, María tuvo que viajar a la ciudad costera de Revel para recuperarse. Durante su primera década en Rusia, María disfrutó de la compañía y el apoyo de su hermano Alejandro, quien la había acompañado a Rusia para seguir una carrera militar allí. En 1851, entró en un matrimonio morganático con Julia von Hauke, una de las damas de Compañía de su hermana. Como resultado, cayó en desgracia y tuvo que renunciar a su puesto. Dejó el país, regresó a Heiligenberg, el hogar de la infancia de los hermanos.

El 18 de febrero de 1855, Nicolás I murió de neumonía, y Alejandro ascendió al trono como ZAR. Fue un período turbulento cuando las tropas rusas fueron derrotadas por una coalición internacional en la Guerra de Crimea. Después de un asedio de once meses, Sebastopol cayó en septiembre de 1855. Con la perspectiva de una invasión de Occidente si la guerra continuaba, Rusia pidió la paz en marzo de 1856 en París. La humillación de la derrota fue dejada atrás por las celebraciones de coronación que se celebraron con esplendor bizantino del 14 al 26 de agosto de 1856. La ceremonia de coronación duró cinco horas y tuvo lugar en la Catedral de la Asunción del Kremlin de Moscú el 7 de septiembre de 1856. Cuando cuatro damas de la corte intentaron fijar la corona en la cabeza de la Emperatriz, casi cayó al suelo, salvada solo por el pliegue de su capa, una señal de un mal presagio. Sufriendo de depresión, fue enviada a Kissingen para recuperarse. El 3 de octubre dio a luz a su octavo y último hijo, pero estaba tan debilitada que se vio obligada a pasar varios meses descansando. Un mes después, su suegra murió. Dado que la tradición rusa daba prioridad a la Emperatriz madre que a la consorte del zar reinante, fue solo entonces cuando María tomó un papel más decisivo en las actividades caritativas. Fue con ella que se estableció la Cruz Roja en Rusia, que rápidamente se convirtió en la estructura pública más grande y rica. Bajo su organización, la institución acumuló en sus cuentas grandes sumas de dinero transferidas de benefactores de todo el Imperio. María fue la presidenta de la Cruz Roja: en total, patrocinó 5 hospitales, 12 dormitorios para personas sin hogar, 30 refugios, 2 institutos, 38 gimnasios, 156 escuelas inferiores y 5 organizaciones benéficas privadas. La emperatriz María amplió las actividades caritativas durante la guerra ruso-turca de 1877-78. El comienzo de una nueva era en la educación de la mujer en Rusia se caracterizó por la creación de instituciones educativas para mujeres abiertas a todos los sindicatos en 1872. Los estudiantes recibieron clases de Física, Química y medicina. El zar Alejandro II se basó en el juicio y la seriedad de María para apoyar a su gobierno, abriendo documentos oficiales y discutiendo con ella sobre asuntos de estado. María apoyó los ideales de Alejandro de introducir reformas en el país. Dos corrientes filosóficas opuestas dividieron la política rusa de su tiempo: los occidentales y los eslavófilos. Los occidentales, liderados por Alexander Herzen, Vissarion Belinsky, Ivan Turgenev y Mikhail Bakunin, querían que Rusia se alineara con la ciencia y los valores occidentales como el libre pensamiento, el racionalismo y la libertad individual. Por el contrario, los eslavófilos, dirigidos por Aleksej Khomyakov, los dos hermanos Aksakov, Konstantin e Iván, e Iván Kireevsky y su hermano Pëtr Vasil''evič Kireevsky apoyaron tres principios: autocracia, ortodoxia y nacionalismo. Aunque abrazó fervientemente el eslavismo, María alentó la libertad y el capitalismo. Jugó un papel importante en la liberación de los campesinos que se materializó con el Manifiesto de emancipación el 3 de marzo de 1861, poniendo fin a la servidumbre en Rusia. La corte rusa comenzó su temporada a principios de diciembre hasta la Cuaresma. Mientras que las temperaturas bajo cero y los vientos helados mantenían las calles vacías, los bailes y banquetes se celebraban en el interior de los palacios sobrecalentados, donde su amable invitado, Alejandro II, daba fiestas íntimas conocidas como les Bals Des Palmières para las cuales cientos de palmeras fueron traídas al Palacio de invierno. Sin embargo, María no compartía el entusiasmo de su marido ya que aún no estaba acostumbrada a las danzas de la corte y consideraba a la nobleza rusa frívola. La sociedad la consideraba, ya que era muy tímida, rígida, austera, carente de gusto en el vestido, incapaz de entretenerse en conversaciones, y en todo caso no encantadora. Detrás de ella, la llamaban la pequeña burguesa alemana. En lugar de dejar que los chismes la influenciaran, la emperatriz María prestó gran atención a la crianza y educación de sus hijos, eligiendo cuidadosamente maestros experimentados y asegurándose de que su entorno fuera estricto. Sus esfuerzos se centraron en su hijo mayor, Zarevič Nikolaj Aleksandrovič, su hijo favorito que más se parecía a ella.

Como emperatriz consorte, María tuvo que asistir a muchas funciones públicas, pero a partir de 1860 su salud empeoró. Los médicos le aconsejaron pasar los inviernos en clima cálido y romper relaciones con su marido en un intento de prolongar su vida. Prefiriendo quedarse en Rusia, decidió ir a recuperarse en Crimea. Alejandro II entonces compró para su esposa la villa de Livadija, una villa de madera de dos pisos a los Herederos del Conde polaco Lev Potocki. A finales de agosto de 1861, María, su marido y sus hijos visitaron Crimea por primera vez. Estaba fascinada por la flora del Sur, el clima templado, la hermosa casa y el parque circundante. La modesta villa fue ampliada con la adición de un gran palacio, un pequeño palacio y una iglesia. La construcción tuvo lugar entre 1862 y 1866 bajo la dirección de Ippolit Monighetti. Sintiéndose mejor, María financió el Teatro Mariinsky en San Petersburgo, construido según los planes del arquitecto Alberto Cavos como un teatro de ópera y Ballet. El teatro fue inaugurado el 2 de octubre de 1860, con una representación de la ópera una vida para el zar de Mikhail Glinka. El nuevo teatro fue nombrado Mariinsky en su honor. Los veranos húmedos en San Petersburgo comenzaron a pesar sobre la frágil Constitución de María, hasta el punto de que permaneció ausente de la capital rusa durante largos períodos de tiempo. En junio de 1864 dejó Rusia, acompañada por su marido y sus tres hijos más pequeños, para llegar a las aguas de los baños bávaros de Bad Kissingen. El rey Luis II de Baviera llegó a conocer a su tía lejana y se enamoró de ella. A finales de Julio, Alejandro II regresó a Rusia, pero María fue a Bad Schwalbach, donde celebró su cumpleaños con Luis II. a finales de agosto, toda la familia se reunió en Darmstadt. Como aún estaba enferma, María pasó el invierno en Niza, donde recibió el anuncio del compromiso de zarevic con la princesa Dagmar de Dinamarca. Nikolaj estaba sin embargo en frágil salud y se unió a su madre en Niza a principios de 1865, pero en ese momento estaba gravemente enfermo de Meningitis de la columna vertebral. Asistida por su hermano Alejandro y su cuñada, la emperatriz no abandonó a su hijo durante su enfermedad. Nikolaj fue diagnosticado inicialmente como un reumatismo simple y se deterioró rápidamente. Toda la familia se reunió alrededor de su lecho de muerte el 24 de abril de 1865. La princesa Dagmar, que estaba con los Romanov durante los últimos días de su prometido, pronto se comprometió con su hermano, el futuro emperador Alejandro III, con quien se casaría al año siguiente. Tanto Alejandro II como María fueron devastados por la muerte del hijo mayor en quien descansaban sus esperanzas para el futuro. La zarina pasó el año siguiente de luto y encontró consuelo con su familia en Hesse, ya que su hermano Carlos había perdido recientemente a su única hija Ana. En 1866, Alejandro II y María celebraron su aniversario de bodas de plata. A medida que pasaban los años, todavía se respetaban pero se separaban románticamente, especialmente después del deterioro de su salud y la muerte de sus hijos mayores. De hecho, aunque Alexander siempre se comportó correctamente con ella, María sabía que su marido la traicionaba constantemente y tenía numerosos amantes. Desde mediados de la década de 1850 hasta 1862 tuvo un romance con Aleksandra Sergeevna Dolgorukova, una de las mujeres nobles más ilustres de Rusia y Dama de honor de la zarina. Esta relación terminó en 1862 cuando Aleksandra se casó con el general Pëtr Pavlovič Albedinskij. En 1865, Alejandro II se enamoró profundamente de Ekaterina Dolgorukova, una prima lejana de su antigua amante. Ekaterina resistió sus avances durante más de un año, pero se convirtieron en amantes en julio de 1866. La emperatriz María inevitablemente se enteró del asunto, pero inicialmente no le dio gran importancia. Con el fin de tener una vivienda cómoda y descansar en su ruta de San Petersburgo a Crimea, Alejandro II ordenó la reconstrucción del Palacio Imperial en Kiev. Estaba en total ruina y abandonado durante casi medio siglo después de que el Palacio fuera quemado en una serie de incendios a principios del siglo XIX. Las obras duraron de 1868 a 1870 y el Palacio de Kiev fue renombrado más tarde como el Palacio Mariinsky. Por su deseo, se estableció un gran parque en el lado sur del Palacio. El palacio fue utilizado como residencia para los miembros visitantes de la familia imperial hasta 1917. Actualmente es la residencia oficial del presidente de Ucrania.

A pesar de su ajetreada vida como Emperatriz, María visitaba a menudo a su hermano en Heiligenberg. Allí conoció a Alicia de Sajonia-Coburgo-Gotha, esposa de su sobrino Luis IV de Hesse. Alicia sugirió la idea de que la hija de María se casara con su hermano, Alfredo de Sajonia - Coburgo - Gotha, con quien se casaría en 1874. En diciembre de 1875, La Emperatriz María visitó Inglaterra para conocer a su primer nieto Británico. Cuando Alicia murió en 1878, María a menudo invitaba a sus hijos a Heiligenberg, y aquí el Hijo de María, El Gran Duque Sergej, conocerá a su futura esposa, y María conocerá a Alicia de Hesse. Cuenta la leyenda que durante una visita a Darmstadt, después de conocer a Alix, la emperatriz María se dirigió a sus damas de compañía con las palabras: "bésale la mano. Esta es tu Emperatriz." El zar Alejandro tuvo tres hijos con la princesa Dolgorukova, a quien transfirió al Palacio Imperial durante la última enfermedad de María por temor a que pudiera convertirse en el objetivo de asesinos. Cuando la Gran Duquesa María visitó a su madre en mayo de 1880, se horrorizó al enterarse del alojamiento de la señora Imperial y se enfrentó a su padre. Al borde de la muerte María pidió encontrarse con los hijos de su marido con Ekaterina. Sus dos hijos mayores, Georgij y Ol''GA, conocieron a la emperatriz en su lecho de muerte, donde bendijo a ambos niños. Con su bendición, la pareja entró en un matrimonio morganático el 18 de julio de 1880. La emperatriz María murió el 3 de junio de 1880, a la edad de 55 años. Fue enterrada con todos los honores en la Catedral de San Pedro y Pablo con sus hijos presentes y recordada por su sabiduría y gracia. En años posteriores, la hija mayor de Nicolás II, La Gran Duquesa ol''GA, afirmó que de niña había visto el fantasma de su bisabuela, según su niñera Margaretta Eagar. El paseo panorámico de San Remo en Italia, Corso Imperatrice está dedicado precisamente a la emperatriz Maria Aleksandrovna en agradecimiento por las palmeras que donó a la ciudad y que todavía hoy hacen buen espectáculo a lo largo de la calle homónima.

Nacido en 1824

Murió en 1880

Nacido el 8 de agosto

Murió el 3 de junio

Nacido en Darmstadt

Muertes en San Petersburgo

Hesse-Darmstadt

Cónyuges de los zares de Rusia

Duquesa de Holstein-Gottorp

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Nacido en 1840

Murió en 1878

Nacido en Imola

Muertes en Milán

Nacido en 1914

Muertes en 2010

Nacido el 23 de septiembre

Murió el 24 de mayo

Nacido en Tbilisi

Muertes en Madrid

Bagration-Mukhrani

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