Mar Rojo desierto costero

El desierto costero del Mar Rojo es una ecorregión terrestre de la ecozona afrotropical perteneciente al bioma de desiertos y matorrales xerófilos (código de Ecorregión: AT1317) que se desarrolla durante aproximadamente 56 años. 300 km2 a lo largo de las costas del Mar Rojo de Egipto y Sudán. El estado de conservación se considera vulnerable.

La ecorregión se extiende por más de 1200 km a lo largo de la costa occidental del Mar Rojo desde el Golfo de Suez hasta Port Sudan. Se extiende por unos 15-20 km desde la costa interior hasta una cordillera costera con picos que alcanzan los 2187 m. El territorio limita al este con el mar, al oeste con la región del desierto del Sáhara central en la parte Egipcia y con la región de estepas y matorrales del Sáhara meridional en la parte Sudanesa y al sur con la región de la sabana de Acacia del Sahel. Las rocas que forman el subsuelo son tanto ígneas como sedimentarias (calcáreas), con suelos principalmente litosólicos. La ecorregión se encuentra en una zona invernal lluviosa. En las zonas costeras la precipitación es escasa, con unos 3 mm de lluvia por año, pero en las montañas, especialmente a lo largo de las laderas orientales, las lluvias son mucho más consistentes. Las montañas costeras reciben tanto "precipitación de niebla" de las nubes como fuertes lluvias de tormentas ocasionales. Las montañas del Sur, como el Gebel Elba, están más cerca del Mar Rojo y por lo tanto reciben más precipitaciones de niebla que las montañas del Norte. En muchas áreas se desarrolla una densa cubierta vegetal anual después de la precipitación. En años de fuertes lluvias, puede haber inundaciones torrenciales a lo largo del wadi (arroyos intermitentes), que drenan las montañas tanto hacia el oeste (hacia el Nilo) como hacia el este (hasta el mar Rojo). Las temperaturas máximas promedio en las llanuras van de 21 a 30 °C y las temperaturas mínimas promedio van de 18 a 3 °C En las cimas de las montañas. En invierno, las heladas ocurren con frecuencia en altitudes más altas. El territorio comprende el Triángulo de Hala''IB, una zona en disputa entre Egipto y el Sudán, y el Gebel Elba, una montaña en la cumbre sudoriental de esa zona.

La ecorregión consta de cuatro tipos principales de hábitat: manglares, Salares costeros, planicies costeras y montana. A lo largo de la costa Avicennia marina y Rhizophora mucronata caracterizan los manglares. Los halófitos de las Salinas costeras incluyen Halocnemum strobilaceum, Arthrocnemum macrostachyum, Zygophyllum album, Nitraria retusa, suaeda monoica, Salicornia fruticosa, Halopeplis perfoliata y Tamarix nilotica. La llanura desértica de la costa se caracteriza por la vegetación xerofitica dominada por especies como Hammada elegans, Anabasis articulata, Launaea spinosa, Pyrotechnica, leptadenia, Zygophyllum coccineum, Salvadora persica, Acacia Ehrenbergiana, Calotropis procera, Salsola baryosma, Zilla spinosa y aerva javanica. Junto al Uadi y en otras zonas más húmedas de la llanura también se puede encontrar vegetación de bosques que consisten en Acacia tortilis, A. raddiana, A. ehrenbergiana, Euphorbia cuneata y Balanites aegyptiaca. En las montañas, las laderas orientadas al este soportan una vegetación más rica que las laderas occidentales, incluyendo plantas amantes del agua como Phragmites australis e Imperata cylindrica. El Uadi de montaña sustenta una rica flora, incluyendo el Moringa Peregrina. El grupo montañoso de Gebel Elba, un área de transición entre los reinos Afrotropical y Paleártico, es el hogar de la vida vegetal más rica de la región, particularmente en sus laderas Norte y este. En las laderas orientadas al norte, Euphorbia cuneata domina las elevaciones más bajas, El E. nubica crece a altitudes medias, y Dracaena ombet se encuentra en la zona de niebla en las altitudes más altas.

Aunque la ecorregión alberga un gran número de especies de mamíferos, la creciente presión de la caza ha reducido el número de poblaciones restantes. Algunas especies se encuentran solo en zonas montañosas, como la cabra montés (Capra nubiana), la protele (Proteles cristata) y la cabra bereber (Ammotragus lervia). Otros mamíferos presentes en la región son la gacela dorcade (Gazella dorcas), El Cabo procavia (Procavia capensis) y el zorro pálido (Vulpes pallida). El desierto costero del Mar Rojo se encuentra a lo largo de una de las rutas de migración más grandes de aves Paleárticas - afrotropicales, y millones de ejemplares cruzan la ecorregión cada año. Los migrantes vuelan al norte desde finales de febrero hasta principios de mayo y regresan a zonas de invernada en el África subsahariana de julio a octubre. Las zonas montañosas de la región ofrecen una importante zona de descanso para estas especies. Entre las grandes aves que se detienen en la zona durante las migraciones en primavera y otoño se encuentran la cigüeña blanca (Ciconia ciconia), el pueblo pelícano (Pelecanus onocrotalus), el águila imperial (aquila heliaca), el águila de las estepas (A. nipalensis), el ratonero común (Buteo buteo), el ratonero mielero (Pernis apivorus), el cernícalo primilla (Falco naumanni) y el halcón levantino (Accipiter brevipes). Varias zonas costeras e islas cercanas a la costa han sido reconocidas como importantes zonas avícolas, en particular como lugares de reproducción, como Gebel el - Zeit, el archipiélago de Hurghada, las Islas de Wadi Gimal, Qulân y Zabargad, las Islas Siyal y Rawabel y Gebel Elba. El archipiélago de Hurghada es el hogar de la mayor población de anidación conocida del mundo de gaviota cola blanca (Ichthyaetus leucophthalmus). Esta ecorregión es también el hogar de varias especies de reptiles, aunque gran parte del área no ha sido examinada. En algunas regiones hay poblaciones importantes de uromastyx ocellata.

La población humana de la ecorregión es muy pequeña, y las densidades son de menos de cinco habitantes por kilómetro cuadrado. La mayoría de las personas no son residentes, pero son nómadas (como los Bischarins, que residen en la zona por períodos cortos de tiempo) o viven cerca del río Nilo, donde hay un mejor suministro de agua. La parte más septentrional de la ecorregión tiene una población mayor debido a su proximidad a El Cairo.

La ecorregión costera del desierto del Mar Rojo es frágil, pero en gran medida no perturbada. Las principales amenazas incluyen el pastoreo excesivo, La caza, la alteración del hábitat y la recolección de leña. Las principales áreas protegidas de la región son: también hay algunas áreas definidas como área importante para las aves por BirdLife International :

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