Macroplacus raeticus

El macroplaco (Macroplacus raeticus) es un reptil extinto, perteneciente a los placodontos. Vivió en el Triásico Superior (retic, hace unos 205 millones de años). Sus restos fósiles fueron encontrados en Alemania.

Este animal tenía que tener un cuerpo relativamente plano, blindado y similar al de una tortuga. El cráneo era muy robusto, ancho posteriormente y equipado con un hocico más estrecho en la parte delantera. Las mandíbulas eran excepcionalmente robustas y probablemente provistas de una poderosa musculatura. Los dientes de Macroplaco estaban presentes en el paladar y en la mandíbula, y eran redondos. Todo el animal tenía que tener poco más de un metro de largo.

Este animal fue descrito por primera vez en 1975 y ha sido atribuido a placodontes, un grupo de reptiles diápsidos de clasificación incierta, quizás relacionados con plesiosaurios con un cuello largo pero apariencia similar a la de las tortugas. Macroplacus, en particular, era un representante de los ciamodontoides, o placodontes con armadura pesada y hocicos estrechos. Este animal a veces ha sido considerado congenérico con el más conocido Placochelys, pero revisiones más recientes (Rieppel, 2000) han especulado que Macroplacus era más basal que este último género.

Como todos los placodontes, Macroplacus tuvo que nadar lentamente en aguas costeras poco profundas, en busca de moluscos que constituían gran parte de su dieta. Los grandes dientes palatales hemisféricos servían para romper las conchas de los moluscos. Es considerado uno de los últimos placodontes conocidos.

Placodontes

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