Macroeuphractus

Macroeuphractus es un género extinto de armadillo eufractino que vivió en el Mioceno superior-Plioceno superior, hace unos 9-3 millones de años (Huayqueriano - Chapadmalalano), en Argentina y Bolivia, América del Sur. El género contiene tres especies: la especie tipo M. outesi, M. retusus y M. moreni. El Macroeuphractus es conocido sobre todo por sus notables dimensiones, con la especie M. outesi que representa el mayor armadillo o glyptodon no pampaterid hasta ahora descubierto, así como por su inusual especialización para una dieta carnívora, única entre todos los xenartris.

El género Macroeuphractus actualmente contiene tres especies reconocidas: M. outesi, M. retusus y M. moreni. La especie M. outesi, la especie tipo, es conocida a partir de un espécimen del Plioceno tardío encontrado en Buenos Aires, Argentina. Este espécimen está compuesto por un cráneo bastante bien conservado y numerosos elementos post-craneales, representando un espécimen considerablemente grande de aproximadamente 0.60 metros (2 pies) de largo para un peso de aproximadamente 100 kilogramos (220 libras).

Macroeuphractus se agrupa tradicionalmente dentro de la subfamilia Euphractinae; principalmente debido a su similitud con el género Euphractus. Sin embargo, los exámenes filogenéticos más recientes confirmarían un estado como al menos grupo hermano de Euphractinae, junto con Paleuphractus, Doellotatus y Proeuphractus.

Entre las muchas características que sugieren este tipo de fuente de alimentación se incluyen: grandes dientes caninos cónicos, en una fosa temporal agrandada el tiempo de los músculos para desarrollarse (como lo demuestran las cicatrices musculares más prominentes), un rostro más profundo, los dientes frontales es más potente (especialmente en el m2 agrandado y caniniforme), un arco cigomático, profundo y fuerte, y un mayor momento de tensión del músculo temporal en comparación con otros armadillos Macroeuphractus es uno de los pocos xenartris conocidos por haberse especializado extensivamente para un estilo de vida carnívoro. Los armadillos euphractus modernos (como el armadillo moderno de seis bandas) son omnívoros bastante generalistas, sin embargo Macroeuphractus muestra varias características que indican una dieta hipercarnívora. Todas estas características son inusuales entre los xenartris, pero están más en línea con los grupos depredadores de mamíferos. Como la mayoría de los armadillos, Macroeuphractus también fue probablemente un animal excavador y esto le permitió llegar a las madrigueras de mamíferos pequeños y medianos como roedores caviomórficos, notoungolatos pequeños y paucitubercolatos argirolagoides. Las especies más grandes, como M. outesi eran bastante grandes y presumiblemente tenían el estatus de depredador alfa de sus comunidades de vida silvestre.

Macroeuphractus moreni era una especie bastante extendida y fue una presencia importante en varias comunidades faunísticas entre el Mioceno y el Plioceno de América del Sur, mientras que las otras dos especies tenían un rango más limitado en Argentina. Estos animales evolucionaron en un momento en que los esparasodontos, forusrácidos y sebecidos entraron en declive, y se encontraban entre los diversos grupos de mamíferos que aprovecharon la falta de grandes carnívoros antes de la llegada de los carnívoros norteamericanos en el Pleistoceno Medio, junto con zarigüeyas gigantes como Thylophorops. Sin embargo, Macroeuphractus ya coexistió con algunos carnívoros nativos de América del Sur, como el sparassodon Thylacosmilus y el Phorusrhacide Llallawavis.

Xenarthri

Orugas fósiles

Fauna Sudamericana

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