Lyallia kerguelensis

Lyallia Kerguelensis Hook. F., comúnmente llamado "cojín Lyallia" (Coussin de Lyallia en francés), es una especie de planta pulvinata (en forma de almohada), perteneciente a la familia Portulacaceae o Montiaceae según la clasificación APG. Es la única especie del género Lyallia.

El nombre del género es un homenaje al botánico británico David Lyall, un oficial naval que sirvió como cirujano asistente en el barco HMS Terror, en la Expedición Antártica, dirigida por James Clark Ross 1839 - 1843. El epíteto específico se refiere a la localidad donde se recolectó. El binomio científico de la planta de esta entrada fue propuesto por el botánico inglés Joseph Dalton Hooker (1817-1911) en la publicación "Botany of the Antarctic Voyage. Volume 1. Flora Antarctica" de 1847.

Lyallia kerguelensis es una hierba perenne que forma "cojines" redondos compactos, generalmente de 300-400 mm de diámetro, pero a veces hasta un metro. El ciclo biológico de esta planta es relativamente largo: puede vivir hasta dieciséis años. Las hojas son pequeñas en tamaño y tienen una consistencia coriácea; también están sin estípulas. La inflorescencia consiste en flores axilares solitarias (o a lo sumo en grupos de 2 – 4); son hermafroditas. Los pedúnculos están desprovistos de brácteas. El fruto es una cápsula indeiscente que contiene de 1 a 5 semillas negras, brillantes y reniformes. La coloración es Rojo-marrón con una textura translúcida.

La polinización debe garantizarse especialmente por insectos, ya que las flores son fácilmente accesibles para ellos (incluso si el período de floración no es muy largo). Sin embargo, en las islas Kerguelen no hay muchos insectos y la investigación de campo ha demostrado que nunca se han observado insectos en Lyallia. Probablemente la polinización tiene lugar a través del viento (polinización anemogama).

La flora del hemisferio sur tiene características muy diferentes de la del hemisferio norte. La disyunción geográfica acentuó la formación de numerosos taxones monotípicos que permanecieron aislados durante mucho tiempo. A menudo faltan intermediarios morfológicos entre estos taxones y sus progenitores. Si esto se suma a lo incompleto de los hallazgos fósiles, se hace evidente la dificultad de crear líneas filogenéticas seguras. Lyallia Kerguelensis es la única especie del género Lyallia Hook. f. de la familia Montiaceae. Montiaceae incluye alrededor de 14 géneros con alrededor de 500 especies. Montiaceae ha sido recientemente colocada en el sistema APG III e incluye miembros del orden Caryophyllales previamente colocados en Portulacaceae. En el pasado esta especie fue incluida en las Hectorellaceae o Portulacaceae. Algunos análisis recientes de tipo molecular proporcionan apoyo para la inclusión de Lyallia en la Tribu Hectorelleae junto con el género Hectorella. Una planta similar, con forma de planta similar es la Hectorella caespitosa que se encuentra en las zonas alpinas de la Isla Sur de Nueva Zelanda. Se distingue en que las flores de Hectorella caespitosa pueden ser tanto masculinas como femeninas o hermafroditas; además, tanto los pétalos como los estambres son 5. El análisis filogenético muestra que las dos especies están estrechamente relacionadas. Probablemente tenían un ancestro común hacia el final del Cenozoico después de la fragmentación de Gondwana.

La especie es endémica de las islas Kerguelen subantárticas del Sur del Océano Índico. Crece en pequeñas poblaciones con una distribución muy limitada e irregular sobre escarpes detríticos, desde la orilla del mar hasta altitudes muy modestas(300 m msnm).

Montiaceae

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Angiospermas de taxón a controlar

Portulacáceas

Taxa clasificado por Linnaeus

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