Luisiana Francesa

La Luisiana francesa (en francés: Louisiane) fue un territorio de la nueva Francia, controlado por los franceses en los siglos XVII y XVIII. Este nombre fue dado por René Robert Cavelier de La Salle en honor del Rey Luis XIV de Francia. Inmenso territorio, porque iba desde los Grandes Lagos hasta el Golfo de México, se dividió en alta y baja Luisiana. El territorio del actual estado estadounidense de Luisiana es muy reducido en comparación con el francés original. Explorada bajo el reinado del Rey Sol, luisiana era poco valorada por la falta de medios económicos. Para la monarquía francesa era sobre todo un bastión estratégico para contrarrestar el imperialismo británico y, para mantener el control de él, favorecía las alianzas con los pueblos pelirrojos. Después de la guerra de los siete años, la parte oriental de Luisiana fue cedida a los británicos y la parte occidental a los españoles por el Tratado de Fontainebleau en 1762. En 1800, con Napoleón Bonaparte y el Tratado de San Ildefonso, Francia logró recuperar la soberanía sobre la parte occidental, pero la cedió definitivamente (1803) a los Estados Unidos de América.

En el siglo XVIII, Luisiana se extendió por gran parte del actual Medio Oeste de los Estados Unidos. No es fácil delimitar la zona de influencia francesa precisamente, ya que, en ese momento, no había fronteras en el sentido moderno. El área más poblada se redujo solo al Valle del río Mississippi. Limitaba al norte con los Grandes Lagos, al este con la cordillera de los Apalaches, donde se encontraban las colonias inglesas, al oeste con la región de las Grandes Llanuras, el "Salvaje Oeste" , y al sur con el Golfo de México. El alivio es bastante bajo y no constituyó un obstáculo para la colonización europea. La Luisiana francesa se puede separar en dos conjuntos geográficos: baja Luisiana y alta Luisiana. La baja Luisiana se caracteriza por un clima húmedo y tropical. Aquí florecieron los cultivos de arroz e índigo. En el delta del Mississippi hay áreas estancadas, a menudo insalubres. Alta Luisiana es el área de las Grandes Llanuras y el clima es continental, caliente en verano y frío en invierno.

Desde 1660 Francia se comprometió a colonizar América del Norte. Los objetivos eran encontrar el paso a China, a través del Noroeste, para explotar las riquezas naturales de los territorios conquistados (pieles, minerales). Los coureurs de bois se embarcaron en la exploración del Oeste, el Pays en Haut, según la expresión de la época. En 1659, Pierre-Esprit Radisson y Médard Chouart Des Groseilliers llegaron a la parte occidental del Lago Superior. Los sacerdotes fundaron misiones, como la de Sault Sainte Marie en 1668. El 17 de mayo de 1673, los franceses Louis Jolliet y Jacques Marquette comenzaron a explorar el río Misisipi, que lo conocía por el nombre de Sioux Ne Tongo (el gran río) o Michissipi. Llegaron a las desembocaduras del río Arkansas, más tarde subieron después de darse cuenta de que emergerían en el Golfo de México, y no en el mar de California (Océano Pacífico). En 1675, Marquette fundó una misión en el pueblo Kaskaskia a lo largo del río Illinois, que se convirtió en permanente en 1690. En 1682 Cavelier de La Salle y Henri de Tonti, acompañados por un puñado de franceses y nativos, lograron descender el Mississippi y fundaron Fort Prud''homme, que más tarde se convertiría en Memphis. Hicieron una alianza con una tribu de nativos. Reclamaron la soberanía francesa sobre el valle y lo llamaron Louisiane en honor de Luis XIV. en abril de 1682 llegaron a la desembocadura del Mississippi y plantaron una cruz y una columna. La Salle luego regresó a Versalles, convenció al Ministro de Marina para que lo nombrara gobernador y partió para otra expedición con cuatro barcos y 320 colonos, pero resultó desastroso. La Salle fue asesinada en 1687 con los colonos sobrevivientes, por los nativos. En 1701 Antoine Laumet de La Mothe, sieur de Cadillac fundó Fort Pontchartrain du Détroit, aproximadamente donde se encuentra Detroit, en honor del conde de Pontchartrain, Ministro de Marina. Cadillac esperaba que el comercio de pieles no cayera en manos de los iroqueses y los británicos. Su propósito era asimilar a los indios en la nación francesa. Salió de Montreal el 5 de junio de 1701 con un centenar de personas, mitad colonos y mitad soldados y dos misioneros. Llegaron al sitio, el 24 de junio, donde comenzaron a construir el Fuerte. En 1698, después de dejar La Rochelle, Pierre LeMoyne d''Iberville exploró la desembocadura del Mississippi, y, antes de regresar a Francia, construyó un fuerte en Biloxi, llamado Maurepas. En 1702, regresó por segunda vez al Golfo de México y fundó un fuerte en Mobile. De 1699 a 1702, Pierre Le Moyne d''Iberville fue gobernador de Luisiana. Fue sucedido por su hermano de 1702 a 1713. Fue gobernador de nuevo de 1716 a 1724 y de nuevo de 1733 a 1743. Jean-Baptiste Le Moyne de Bienville, en 1718 en la desembocadura del Mississippi fundó la Nueva Orleans, en honor del regente, el duque de Orleans. El Tratado de Utrecht de 1713 puso fin a la guerra de Sucesión Española. El declive del poder francés en Luisiana comenzó. Sin embargo, Luis XIV logró colocar a su sobrino Felipe en el trono de España, quien renunció a sus derechos a la corona francesa. Luisiana siguió siendo francesa, pero Acadia y otras regiones de las Indias Occidentales se perdieron, la presencia británica en América del Norte se volvió cada vez más engorrosa. El rey trata de contener esta influencia al este de los Apalaches. Trata de acercarse a Nueva España, situada al oeste de Luisiana. Esta política está motivada por los lazos familiares, pero también por la esperanza de acceso a las minas y al comercio de las colonias españolas. A pesar de esto, la exploración francesa del Oeste continuó: en 1714, Louis Juchereau de Saint - Denis navegó en el río Rojo y llegó al Río Grande. El mismo año, Étienne Véniard de Bourgmont subió por el Missouri. En 1721, Jean - Baptiste Bénard De La Harpe subió Arkansas. La zona de influencia francesa se expandió enormemente, y los viajes sentaron las bases para el reconocimiento del "Salvaje Oeste" .

Si los gobernantes del Antiguo Régimen tomaron posesión y a veces alentaron la colonización de la nueva Francia, fue por varias razones. El reinado de Enrique IV dio un impulso importante a la colonización de Nueva Francia. El primer Borbón estaba personalmente interesado en los asuntos de ultramar. En el siglo XVII los ministros Richelieu y Colbert dirigieron la política colonial. Luis XIV y sus ministros estaban preocupados por la grandeza de su reino, que se extendía a Europa y, por supuesto, se desarrollaría también en América. Las rivalidades europeas, el juego de alianzas marcaron evidentemente la historia de Luisiana, de manera más o menos directa. El deseo de limitar la influencia británica en el nuevo mundo era una constante de la política real. El Rey Sol tuvo cuidado de limitar la aparición de cuerpos intermedios y contrapoderes en América del Norte. No quería estados provinciales, Asambleas de notables o parlamentos. En 1685 prohibió la impresión en toda Nueva Francia. En la década de 1660, la colonia se convirtió en propiedad real. Entre 1712 y 1731, la posesión francesa quedó bajo el control de Antoine Crozat, un rico financiero, y luego bajo el de LA Louisiana company, creada por John Law. La compañía estaba destinada a reclutar inmigrantes para poblar la colonia. En 1731 Luisiana regresó bajo la autoridad directa del rey de Francia. A diferencia de la patria, las leyes son las mismas en todas partes: el Coutume de Paris, Las Costumbres del Derecho Civil de París, que eran bastante igualitarias en ese momento, así como los edictos reales (por ejemplo, los edictos de Derecho Procesal, el código Savary de Derecho Comercial y el código noir) se aplicaron. Las revueltas contra las autoridades son raras, sin embargo la centralización deseada por Luis XIV tropezó con las distancias entre Francia y Luisiana. Entre finales del siglo XVII y principios del siglo XVIII, fueron abandonados a sí mismos y tuvieron que depender más de la ayuda de los amerindios que de la Madre Patria. Pero la distancia tenía sus ventajas: podían llevar a cabo el contrabando con impunidad. Jean-Baptiste Colbert, Ministro de Marina y comercio de Luis XIV tuvo cuidado de aumentar las riquezas de la corona. Fundó empresas comerciales, quería aumentar la producción del país y las colonias. Era necesario vender lo más posible y reducir las importaciones: el mercantilismo inspiraba la política exterior. Impuso el monopolio de Francia sobre el comercio con las colonias. Sin embargo, las ambiciones absolutistas conllevaban una contradicción notable: Colbert quería reducir los gastos de la monarquía. Sin embargo, fue necesario invertir mucho dinero y movilizar importantes recursos humanos para mejorar las colonias de América. Grandes obras de infraestructura económica (fábricas, puertos) se llevaron a cabo en la madre patria, pero las inversiones en Luisiana fueron insuficientes. Nada se hizo realmente para facilitar el movimiento de mercancías o de hombres. Además, aunque el presupuesto francés estaba en déficit debido a las guerras, los colonos de Luisiana no pagaron impuestos reales y fueron exentos de la Gabelle. En el Antiguo Régimen, Luisiana es parte de la nueva Francia gobernada al principio por un virrey, más tarde por un gobernador, asistido por un Intendente residente en Quebec. Así que Luisiana depende de Canadá. Las distancias son impresionantes. De hecho, Québec y Nouvelle Orléans están a miles de kilómetros de distancia. Los asentamientos franceses están muy dispersos y gozan de autonomía de facto. Se sintió la necesidad de dividir Nueva Francia en cinco zonas, incluida la propia Luisiana. La primera capital fue Mobile, luego Biloxi y finalmente, a partir de 1723, Nouvelle Orléans, donde residía el gobernador del territorio, que estaba a cargo de comandar las tropas y mantener relaciones diplomáticas. Fue asistido por un comisario (Commissaire ordonnateur), que se encargó de los aspectos administrativos. Administraban el presupuesto, fijaban los precios, presidían el Consejo Superior (un tribunal de Justicia) y organizaban los censos. Nombrado por el rey, el Comisionado organizador de Luisiana tenía amplias prerrogativas que a veces entraban en conflicto con las del gobernador. Los puestos militares en el interior estaban encabezados por comandantes.

Las posesiones francesas de América del norte estaban bajo la Autoridad de una sola diócesis, cuya sede se encuentra en Quebec. El obispo, nombrado y pagado por el rey, cuida de todas las almas de la nueva Francia. El marco espiritual de la población es muy débil en Luisiana en comparación con la patria y Canadá; también por esta razón el diezmo, el impuesto pagado por los fieles al clero, produce menos ingresos aquí. La Iglesia desempeñó un papel destacado en la exploración de la Luisiana francesa: envió misiones, esencialmente dirigidas por los jesuitas, con el objetivo de evangelizar a los nativos. Creó instalaciones escolares y hospitalarias: desde la década de 1720 las hermanas Ursulinas cuidaron de un hospital en Nouvelle Orléans. La Iglesia estableció contactos con las tribus amerindias. Algunos sacerdotes, como el Padre Marquette en el siglo XVII, participaron en misiones de exploración. Los misioneros comenzaron a evangelizar a los nativos: los Jesuitas escribieron, para este propósito, las oraciones en el idioma de los amerindios. A veces viviendo en las tribus, no podían evitar un cierto sincretismo de prácticas y creencias, por ejemplo, integraban los dogmas de la fe cristiana en sus ritos. Sin embargo, las conversiones sinceras y duraderas eran limitadas: Jesús era asimilado a otros espíritus, si no rechazado.

No es fácil evaluar numéricamente la población de la América Francesa. Aunque los historiadores tienen fuentes precisas con respecto a los colonos y esclavos, es más difícil evaluar el número de nativos. Hay que tener en cuenta que la Sociedad de Luisiana se está criolizando. A partir de cálculos aproximados, se cree que en la baja Luisiana, a finales del siglo XVII, había de cien mil a doscientos mil amerindios, diezmados anteriormente por enfermedades traídas por los europeos. A number of them were employed as slaves, although they were not allowed. Estos esclavos fueron capturados durante las incursiones y fueron enviados a Canadá o las Antillas. En Luisiana, los terratenientes franceses prefirieron durante mucho tiempo a los esclavos africanos: sin embargo, algunos pieles rojas fueron utilizados como sirvientes. En 1717 el ministro de Finanzas decidió importar esclavos africanos a Luisiana, con el objetivo de desarrollar plantaciones en la baja Luisiana. La compañía India tenía el monopolio de la trata de esclavos en la región. Trajo alrededor de 600 esclavos a la zona entre 1717 y 1743. Una parte fue enviada a Illinois para cultivar maíz y explotar las minas. La economía de la baja Luisiana se esclavizó. Al igual que con las otras colonias francesas, la condición de los esclavos estaba regulada por el Código negro, aunque no se tuvo en cuenta. Sin embargo, los esclavos negros podían tener cierta autonomía. Por ejemplo, lograron cultivar una pequeña parcela en vacaciones, otros cazaron, cortaron madera o criaron ganado. Por último, aunque los matrimonios interraciales estaban prohibidos, el concubinato se practicaba ampliamente. La vida y el trabajo de los esclavos negros era muy difícil. El alojamiento era modesto y dormimos sobre paja. Tenían solo unas pocas capuchas y utensilios de cocina. La condición de los esclavos dependía de la crueldad de los amos y cuando se hacía insoportable se escondían en los pantanos o en Nueva Orleans. Pero estas fugas eran temporales y Luisiana no conocía, como en las Antillas, las revueltas de esclavos. Las posibilidades de liberación eran escasas y cuando tuvieron éxito, los esclavos liberados vivían en un estado de segregación. Los esclavos negros contribuyeron a la creolización de la Sociedad de Luisiana y muchos de ellos, aunque estaba prescrito por el Código negro que debían convertirse en Cristianos, guardaban las prácticas animistas de África. Se estima que siete mil franceses, en el siglo XVIII, se establecieron en Luisiana, numéricamente cien veces más bajo que los británicos en la costa atlántica. Luisiana atrajo, en ese momento, menos franceses que en las Antillas. El cruce del Océano Atlántico fue difícil, muchos murieron durante el viaje, y una vez llegados, tuvieron que enfrentarse a un entorno hostil. Ciclones y tormentas tropicales destruyeron los campos. La insalubridad de la desembocadura del Mississippi era un grave problema. Las aldeas y los fuertes no eran inmunes a los ataques de los amerindios y los esclavos negros fugitivos. En 1729, los ataques de los indios Natchez mataron a 250 personas en la baja Luisiana. Se apoderaron de Fort Rosalie y destriparon a mujeres embarazadas. La respuesta francesa llegó en 1730 y en 1731 causó la fuga de los Natchez o deportación a Haití. Los colonos eran a menudo hombres jóvenes, voluntarios reclutados en los puertos franceses o en París, que firmaron un contrato de endeudamiento. Tuvieron que permanecer en Luisiana hasta el final del compromiso, luego pudieron regresar a Francia. Su condición era "semi-esclavos" . Se les propuso casarse con jóvenes francesas, llamadas filles de la cassette, a quienes el rey financió la dote. Con ello se pretendía aumentar la población. Mujeres de pocas virtudes, vagabundos, Forajidos y niños a quienes la familia había sido arrestada con lettre de cachet fueron enviados por la fuerza a Luisiana, especialmente durante la Regencia de Luis XV de Francia. Estos acontecimientos inspiraron la novela Histoire du Chevalier Des Grieux et de Manon Lescaut (1731) escrita por el abad Antoine François Prévost. Además, La Luisiana francesa también fue poblada por alemanes, suizos y, después de la Guerra de los siete años, enriquecida por diferentes contribuciones humanas, como refugiados de Haití, franceses que rechazaron la Revolución y acadianos. La movilidad Social era más fácil en América del Norte que en Francia. El sistema señorial está ausente en las orillas del Mississippi. No había corporaciones jerárquicas y estrictamente reguladas. Algunos comerciantes construyeron sus fortunas muy rápidamente. Los grandes terratenientes de Luisiana permanecieron Unidos al estilo de vida francés: de hecho, se les trajeron Pelucas y ropa de París. En Illinois, los más ricos construyeron casas de piedra y poseían muchos esclavos. Los mayores comerciantes se establecieron en Nouvelle Orléans. El rey envió el ejército en caso de conflicto con las otras potencias coloniales: en 1717 la colonia de Mississippi tenía 300 soldados de 550 habitantes, pero fue víctima, como en la madre patria, de deserciones. Algunos soldados huyeron y se convirtieron en coureur de bois, o comerciante de pieles. Hay pocos motines porque la represión fue severa. El ejército desempeñó un papel clave en el control del territorio. Los hombres construyeron fuertes y negociaron con los amerindios. Algunos colonos, aunque menos que en Quebec, eran ex soldados de licencia, o marineros, que podían obtener una pequeña parcela como una buena salida. El carácter militar de las colonias francesas en América del Norte fue más marcado que en las Británicas, determinando también la presencia de una población que tendía a ser más disciplinada. Los coureurs des bois (literalmente " corredores de los bosques ") jugaron un papel importante, sobre el que hay pocos documentos disponibles, en la extensión de la influencia francesa en América del Norte. Desde finales del siglo XVII estos aventureros subieron por los afluentes del Mississippi. Estaban motivados por la esperanza de encontrar oro o comerciar pieles o esclavos con los indios. El comercio de pieles, a menudo practicado sin autorización, era una actividad difícil, la mayoría llevada a cabo por jóvenes solteros. Muchos de ellos esperaban establecerse como agricultores. Muchos de ellos se integraron con comunidades nativas. Aprendieron su lengua, y tomaron como esposas a los amerindios: usted sabe el caso de Toussaint Charbonneau, un polígamo que se casó con las niñas de la tribu Shoshoni, de la cual la esposa, Sacajawea les dio un hijo llamado Jean-Baptiste, y una hija, Lisette, que participó en la expedición de Lewis y Clark, a principios del siglo XIX.

Aunque la antigua Francia esperaba convertir a los amerindios en súbditos del Rey y buenos cristianos, la lejanía de la patria y la escasez de la población francesa impidieron la implementación de este objetivo. En la retórica oficial, los amerindios eran considerados como súbditos del Rey de Francia, pero en realidad los nativos permanecieron en gran medida autónomos, gracias a su abrumadora superioridad numérica. Las autoridades locales (gobernadores, funcionarios) no tenían los medios para imponer decisiones y a menudo encontraban compromisos. Las tribus indias ofrecieron ayuda esencial a los franceses en Luisiana: aseguraron la supervivencia de los colonos, participaron con ellos en el comercio de pieles y en las expediciones fueron utilizados como guías. Su alianza era indispensable en la lucha contra los británicos. Los dos pueblos se influenciaron de muchas maneras: algunos franceses aprendieron el idioma de los nativos, y, por el contrario, los amerindios utilizaron los productos de los europeos (textiles, Alcohol, armas de fuego,. .) y la religión. Los coureurs de bois y los soldados tomaron prestados canoas y mocasines. Muchos de ellos comían alimentos indios, como arroz silvestre, diferentes tipos de carne, a veces incluso oso y perro. Los colonos dependían a menudo de los amerindios para el suministro de alimentos. La cocina criolla ha heredado estos contactos: por ejemplo, sagamité es un hervor de maíz, grasa de oso y manteca de cerdo. Jambalaya, una palabra de origen Seminola, designa hoy un conjunto de recetas de carne a base de arroz, todas muy picantes. Los chamanes a veces lograron curar a los colonos gracias a los remedios tradicionales (aplicación de goma de abeto en las heridas o osmonda en una mordedura de una serpiente de cascabel). Finalmente, una serie de palabras francesas de origen indio pasaron al lenguaje cotidiano. Muchos colonos admiraban, e incluso temían, el valor militar de los nativos, pero otros despreciaban su cultura y los consideraban inferiores a los blancos. En el siglo XVIII los matrimonios interraciales se practicaban en Luisiana, incluso sin la autorización de las autoridades (Real Ordenanza de 1735). Los sacerdotes jesuitas a menudo se escandalizaban por las costumbres libertinas de los indios. A pesar de algunos desacuerdos, ya que los indios mataron a los cerdos que asolaban los campos de maíz, y a veces algunos enfrentamientos violentos, como la guerra del Zorro, El levantamiento de Natchez y la expedición contra las Chicachas, las relaciones franco - Indias eran relativamente buenas en Luisiana porque los franceses no eran numerosos. El imperialismo francés se expresó en alguna guerra y la esclavización de un número de amerindios. Pero la mayor parte del tiempo las relaciones franco - Indias se basaban en el diálogo y la negociación.

En este inmenso territorio que era la Luisiana francesa, se pueden distinguir dos grandes regiones según el sistema de producción, muy diferentes entre sí. Esta región de la Luisiana francesa, ubicada al norte y drenada por el Mississippi y sus afluentes, producía principalmente cereales. Los agricultores franceses, en cantidades muy pequeñas, vivían en algunos pueblos agrupados (Fort de Chartres, Kaskaskia, Prairie du Rocher, Sainte Geneviève). Cultivaban, con la ayuda de un trabajo asalariado y servil, maíz y trigo. Las praderas fueron valoradas gracias al arado tradicional. Criaban caballos, ganado y cerdos. También cultivaron algo de tabaco, cáñamo, lino y viñedos (aunque gran parte del vino fue importado de Francia). La agricultura estaba sujeta a los riesgos climáticos y las inundaciones del Mississippi. Los emporios fortificados en el Pays des Illinois se centraron en el comercio de pieles. Situados en puntos estratégicos, estaban modestamente fortificados. Solo algunos están hechos de piedra (como Fort de Chartres y Fort Niagara). Al igual que sus homólogos angloamericanos (los hombres de montaña), los coureurs des bois intercambiaban pieles de castor o huevas por armas, telas o paquetes, ya que la economía local se basaba en el trueque. Luego vendían pieles o pieles en los fuertes o ciudades de Nueva Francia. El Pays des Illinois producía sal, plomo y lo enviaba a Nueva Orleans con Game. El sur de Luisiana se basaba en el sistema de tierras de trabajo esclavo. Los propietarios a menudo residían en Nueva Orleans y confiaban la administración de sus tierras a un factor. Los cultivos eran variados y adaptados a las condiciones naturales: una parte de los productos estaba destinada a alimentar a los habitantes de Luisiana (maíz, legumbres, arroz, ganado). Otra parte fue exportada a la patria (tabaco e índigo). Nueva Orleans fue la capital económica de la Luisiana francesa, aunque fue solo un simple municipio durante varias décadas. Los colonos arreglaron la infraestructura para permitir el comercio: se abrió un canal en 1723. Los emporios servían como almacén a orillas del Mississippi. La ciudad exportaba pieles del interior, así como productos de las plantaciones. También sirvió, por supuesto, como un mercado local. Sus tiendas y mercados permitían la venta de productos de plantación. Los convoyes raros de Francia transportaban alimentos (manteca de cerdo, trigo,. .), algo de alcohol y diversos artículos (armas, utensilios, textiles, ropa). Desde el interior vinieron pieles y diversos productos de caza. y el puerto envió tabaco e índigo a la patria. Pero estas exportaciones se mantuvieron, en general, bastante bajas. Nueva Orleans todavía vendía madera, arroz y maíz destinados a las Antillas Francesas.

Las hostilidades entre los franceses y los británicos comenzaron de nuevo dos años antes de que estallara la Guerra de los siete años en Europa, al mismo tiempo que terminaron antes de que se firmara el Tratado de París. Después de cierto éxito, gracias al apoyo de los amerindios (1754-1757), los franceses sufrieron varias derrotas en Canadá (1758-1760). La capitulación de Montreal anunció el aislamiento de la Luisiana francesa. El Tratado de París, firmado el 10 de febrero de 1763, sancionó la expulsión de los franceses de América del Norte: Canadá y la parte este del Mississippi fueron cedidos a Gran Bretaña. Nueva Orleans y la parte occidental del río pasaron a España. Esta decisión causó la partida de muchos colonos, sin embargo la captura real de los españoles fue tardía y la inmigración hispanohablante fue pobre. En el Este los Estados Unidos ya vieron la conquista de territorios occidentales, de hecho en 1795 la navegación comercial en el Mississippi se abrió a los estadounidenses. Durante la Revolución Francesa, Luisiana bajo control español se agitó, ya que ciertos colonos francófonos enviaron peticiones a la patria, y los esclavos intentaron rebelarse en 1791 y 1795. El Tratado de San Ildefonso, firmado en secreto el 1 de octubre de 1800, preveía la cesión de Luisiana occidental, así como de Nueva Orleans a Francia a cambio del Ducado de Parma. El 18 de enero de 1803, el rey de España devolvió Luisiana a Francia. Sin embargo, Napoleón Bonaparte decidió no mantener este inmenso territorio por dos razones. El primero porque tuvo que hacer frente a la revuelta de la parte francesa de Santo Domingo (hoy Haití). En segundo lugar, porque se estaba rompiendo la paz de Amiens con el recién formado Reino Unido. Se tomó la decisión de vender Luisiana a los jóvenes Estados Unidos el 20 de abril de 1803, por la suma de 80 millones de francos (15 millones de dólares). La soberanía estadounidense entró en vigor el 20 de diciembre de 1803 (Acta de la venta de Luisiana). Sin embargo, los franceses, y en particular los coureurs des bois, continuaron frecuentando la región y penetrando en el Salvaje Oeste, por lo que Pierre Vial descubrió el sendero de Santa Fe.

La colonización francesa en Luisiana dejó huellas que se han vuelto a poner en valor durante algunas décadas. El legado de la lengua francesa y del francés cajún es el que más tiende a ser borrado: por esta razón se creó en 1968 el Conseil pour le développement du Français en Louisiane, que sigue enseñando una versión del francés a medio camino entre el antiguo dialecto Acadiano y el francés parisino o metropolitano. Hoy en día, las regiones cajún o cadiennes de Luisiana a menudo forman asociaciones con acadianos en Canadá que envían profesores de francés para volver a aprender el idioma en las escuelas. En 2003, el 7% de los "Louisiana" son francófonos, aunque también hablan inglés. Se estima que el 25% de la población tiene ascendencia francesa. Llevan apellidos de origen francés (Boucher, Cordier, Dion, Menard, Pineaux, Roubideaux, etc.). Numerosas ciudades o pueblos tienen nombres evocadores: Saint Louis, Detroit, Bâton Rouge, La Nouvelle - Orléans,. La bandera y el sello de Minnesota llevan un lema en francés. Las festividades y conmemoraciones históricas recuerdan la presencia francesa en la edad moderna: en 1999 Nueva Orleans celebró el aniversario de la Fundación. En 2001 fue el turno de Detroit. En 2003, numerosas exposiciones, así como una conferencia trazaron la historia de la venta de Luisiana, con motivo del Bicentenario. Ciertos lugares y numerosos museos dan testimonio del patrimonio cultural dejado por los franceses. Piense primero en el barrio francés de Nueva Orleans. Numerosos fuertes franceses fueron reconstruidos y abiertos al público. Parte de la cultura de Luisiana tiene sus raíces en el período francés: las canciones criollas influenciaron el blues y el Jazz. La música cajún sigue viva. El Carnaval De Nueva Orleans da testimonio de una cultura católica aún viva.

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