Lucanus cervus

El ciervo volador (Lucanus cervus Linnaeus, 1758) es un escarabajo de la familia Lucanidae. Con una longitud que va de 25 a 86 milímetros (100 mm para la subespecie judaicus), el ciervo volador es sin duda uno de los escarabajos más grandes existentes en Europa. Extendida también en Asia Menor y Oriente Medio, en Italia se encuentra principalmente en las regiones del Norte. Vive en cavidades de troncos de árboles y tocones.

El ciervo volador tiene dos pares de alas: las primeras son muy robustas y sin costillas; las segundas son más ligeras y están dobladas debajo de la primera. Debe su nombre a la presencia de dos estructuras que se asemejan a los cuernos de un ciervo, pero que no son más que mandíbulas muy desarrolladas, más en el macho que en la hembra. Estos "cuernos" se utilizan para las peleas durante el período reproductivo y hacen que el macho parezca más temible de lo que realmente es, de hecho, los músculos no son capaces de moverse con fuerza mandíbulas tan gigantescas que, por lo tanto, son algo inofensivas. En la hembra, sin embargo, al ser más pequeñas también son mucho más efectivas y permiten que el portador pellizque con más fuerza y con mayor daño. Las mandíbulas permiten distinguir al macho de la hembra. Entre los machos, la forma y el tamaño relativo de las mandíbulas muestra una gran variación, lo que sugiere la existencia de dos morfologías: la menor y la mayor. En los machos más grandes la relación entre el tamaño de las mandíbulas y el cuerpo es mayor, lo que indica que los individuos más grandes invierten más energía para el desarrollo de estas "armas" . El desarrollo de estas estructuras exageradas tiene efectos negativos en la probabilidad de supervivencia de los individuos que las poseen. Al mismo tiempo, sin embargo, las mandíbulas más grandes podrían beneficiar a los machos más grandes, tanto en combate como en el apareamiento.

El desarrollo de un ciervo volador puede durar entre 3 y 10 años para los machos más desarrollados. Los huevos se ponen en la base de los tocones de árboles viejos o moribundos (preferiblemente: roble, castaño, haya, Sauce y álamo) que son grabados por las mandíbulas de la hembra antes de la puesta. En la eclosión, las larvas ligeras nacen con poderosas mandíbulas que utilizan para grabar madera y cavar largos túneles. Al final de su desarrollo, cuando miden unos 10 centímetros de longitud y 1 cm de diámetro, estas larvas cavan una célula en la que se producirá la metamorfosis. Las larvas se desarrollan siguiendo varias etapas que en 4 - 6 años las llevarán a convertirse en pupas. Los adultos, ya presentes desde el otoño, no salen a la intemperie hasta el mes de junio siguiente. Su etapa imaginaria es relativamente corta (unos pocos meses): los machos, en general, mueren entre julio y agosto, mientras que las hembras pueden sobrevivir más tiempo, permaneciendo activas hasta finales de septiembre. Los adultos se alimentan de néctar y savia de árboles.

Una vez muy común, el ciervo volador, al igual que otros escarabajos que viven en la madera, ahora está en declive. La especie debe considerarse cercana a la amenaza para la reducción o destrucción de su hábitat, en particular para las prácticas forestales que tienden a eliminar troncos viejos. Está incluido en las normas de protección de la Unión Europea, a saber, en el Anexo II de la Directiva sobre hábitats de 1992 (EEC/92 / 43) (especialmente para cuya protección se requiere la designación de zonas especiales de conservación). La especie también está incluida en el convenio para la conservación de la vida silvestre y sus biotopos en Europa, también conocido como el Convenio de Berna.

Algunas de las subespecies más conocidas son:

Lucanidae

Taxa clasificado por Linnaeus

Especies de escarabajos protegidos en Italia

Silene noctiflora

Silene aprentesi por la noche (nombre científico Silene noctiflora L.) es una pequeña planta (hasta 40 cm de altura), anual con la característica particular de ...

Physalia physalis

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Caryophyllaceae

Siphonophora

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