Los Demonios (drama)

The Devils es una obra del dramaturgo británico John Whiting, encargada por la Royal Shakespeare Company y estrenada en Londres en 1961. La obra, basada en la novela histórica de Aldous Huxley Los Diablos de Loudun, cuenta la historia de la supuesta posesión demoníaca masiva de Loudun en 1634.

En la ciudad de Loudun hay opiniones discordantes sobre el Padre Grandier, el carismático canon de la Iglesia de San Pedro: para algunos es un predicador apasionado, para otros un libertino impenitente. Hay verdad en ambas ideas, ya que Grandier no solo está movido por un sincero espíritu religioso, sino también por un gran amor por las mujeres, lo que lo lleva a romper su voto con varias mujeres, como la viuda Ninon y el joven Philippe, a quienes da clases privadas de latín. Después de la muerte del anciano padre espiritual del convento local de las Ursulinas, la superiora, Sor Juana degli Angeli, una mujer triste y deforme, escuchó rumores sobre la belleza del Padre Grandier y, impulsada por la curiosidad y el deseo frustrado, escribe al hombre para pedirle que se convierta en su nuevo padre espiritual. El cardenal de Richelieu, mientras tanto, interfirió en la vida política de la ciudad de Loudun, exigiendo la demolición de los muros para fortalecer el poder central de la monarquía francesa, pero enmascarando la petición con pretenciosas excusas sobre el riesgo de levantamientos protestantes. La gobernadora Jeanne D''Armagnac se niega a cumplir con la petición, apoyada por el Padre Grandier, quien se ofrece a hacer todo lo posible para ayudarlo en la causa. El farmacéutico Adam y el cirujano Mannoury, hostiles a Grandier, mientras tanto se quejaron al obispo de Poitiers sobre el canónigo y Monseñor de la Rochepozay, aunque molesto por la interferencia de los ciudadanos con los hechos de la Iglesia, comparte una cierta molestia para Grandier. Sor Juana, mientras tanto, recibió una respuesta negativa de Grandier y por repicca informa al nuevo padre espiritual que había tenido sueños o apariciones demoníacas que involucraban al canon. El sacerdote le trae el farmacéutico, el cirujano y el padre Barre para investigar la posible posesión y la hermana Jeanne se derrumba de rodillas delante de ellos y, con voz masculina, afirma ser el demonio Asmodeus, entró en el copro del superior gracias a Grandier. Mientras Grandier se casa en secreto con Philippe, El Padre Barre, Adam y Mannoury examinan a la hermana Jeanne y el rumor de la participación del canónigo en episodios de posesión demoníaca se extiende rápidamente. Los intentos de exorcismo del Padre Barre resultan ser en vano. El fiscal Guillaume de Cerisay y d''Armagnac tratan de advertir a Grandier, pero el sacerdote se niega a su ayuda, tanto porque en parte está convencido de que el asunto se desinflará por sí solo, y porque es un hombre agotado por la vida y las tendencias autodestructivas. Su estado de ánimo se ve exacerbado aún más por la noticia del embarazo de Phillipe, una noticia que definitivamente pone fin a sus sueños de un hogar y una vida feliz, ya que el niño inevitablemente expondrá su relación con la joven. Sor Jeanne mientras tanto también involucra a las hermanas en las acusaciones contra el canónigo, diciendo a sus examinadores que todas estaban poseídas-tanto espiritual como carnalmente-por demonios en la capilla. Como predijo Grandier, la situación parece volverse a su favor: no solo el rey se opuso a la decisión de Richelieu de derribar los muros, sino que el médico del Arzobispo desestimó las acusaciones de las hermanas como casos de histeria, no considerándolas realmente víctimas de los ataques de Satanás, y mucho menos Grandier. Los padres Barre y Mignon (el nuevo director espiritual de las Ursulinas) están indignados por el desinterés del Arzobispo y su enfoque excesivamente científico, aunque Mignon comienza a ser escéptico de las confesiones de Sor Juana. Justo cuando están a punto de abandonar el caso y Barre para regresar a su propia parroquia, La Hermana Jeanne tiene su primera crisis durante varios días y comienza a hablar no solo con la voz de Admodeus, sino que revela que está poseída por otros seis demonios: Leviatán, Berith, Isacaron, Elymi, Zabulon y Eazaz. La confianza de Barre y Mignon en las monjas se fortaleció, pero la opinión general ahora estaba en contra de ellas y la posesión de las monjas fue observada por los ciudadanos como una puesta en escena grotesca. La ciudad de Loudun recibe la visita del príncipe Enrique de Borbón-Condé, quien asiste entretenido por el número de hermanas y abiertamente divertido de ellas exponiendo la ficción de su puesta en escena con una falsa reliquia; atrapados en la histeria masiva (o, simplemente, mintiendo), los padres Mignon y Rangier comienzan a mostrar signos de posesión, pero el interés de Enrique está ahora en otra parte. De regreso a París, el príncipe se reúne con Luis XIII, Richelieu y Louis Phélypeaux, que deciden ignorar su opinión y proceder con los cargos contra Grander. Esto no es tanto para dejarse intimidar por acusaciones de brujería, sino más bien para deshacerse de un oponente político que fomenta la oposición a la voluntad real de derribar las murallas de la ciudad. D''Armagnac recibe la noticia de que Loudon tendrá que derribar sus muros y, por lo tanto, renunciar al rango de ciudad propiamente dicha, mientras que Grandier, acercándose a Dios después de una experiencia mística inmersa en la naturaleza, es arrestado por brujería. Grandier pasa una noche sin dormir en su celda debido al ruido que la multitud hace en la plaza mientras espera su ejecución. Un sacerdote, el Padre Ambrosio, un hombre sencillo, trae un poco de consuelo al canónigo y le sugiere, ahora que se ha acercado a Dios, que no tema que el dolor y la humillación inminentes lo alejen de él, sino que se lo ofrezca. Mientras tanto, la hermana Jeanne también pasa una noche sin dormir, en las garras de la duda y la culpa, preguntándose si las voces dentro de ella eran realmente las del diablo o solo del deseo reprimido durante demasiado tiempo. Grandier es leído los cargos y luego despojado de la cabeza y afeitado para la lectura de la sentencia: es condenado a muerte como hechicero y, antes de la quema, será sometido a torturas ordinarias y extraordinarias. Grandier pidió una sentencia más leve, pero, sintiendo que se concedería solo en caso de confesión, el canónigo se niega. En el Convento de Santa Úrsula las hermanas encuentran a su madre superiora en pensamientos suicidas y la convencen de desistir. Grandier es sometido a la tortura de la bota, pero incluso después de que sus piernas han sido fracturadas se niega a firmar la confesión, considerando inmoral confesar y orar a Dios que el dolor no lo distraiga de la esperanza de salvación. Finalmente, el canónigo es llevado en procesión a la Plaza y sus verdugos paran el desfile frente al Convento Ursulino: aquí, Sor Juana y Grandier se ven por primera vez en persona y, a petición de pedir perdón por sus pecados contra las hermanas, el canónigo responde que rezará por sus pecados. Finalmente, Grandier es quemado vivo y todos los personajes asisten a su tormento, incluido un Philippe muy embarazada y casado con un hombre anciano y lascivo. A altas horas de la noche, solo la hermana Jeanne deambula por la ciudad atormentada por la culpa y ve a sus conciudadanos compitiendo por las Reliquias de Grandier para usar como hechizos.

The Devils hizo su debut teatral en el Teatro Aldwych de Londres el 20 de febrero de 1961, en una puesta en escena producida por la Royal Shakespeare Company, ya que la obra había sido encargada por su director artístico Peter Hall. Dirigida por Peter Wood, Los Diablos incluyeron a Dorothy Tutin como la hermana Jeanne De Los Ángeles, Richard Johnson como Grandier, Diana Rigg como Philippe y Roy Dotrice como el Padre Ambrosio. La obra fue bastante exitosa y también fue llevada de gira y a Stratford-upon-Avon con el mismo elenco. El estreno en Estados Unidos fue en 1963, cuando la obra se representó en el escenario de la Arena en Washington después de que Whiting revisara su propio texto. Dos años más tarde, en noviembre de 1965, The Devils debutó en Broadway y tuvo 75 representaciones en el Teatro Broadway hasta el 8 de enero de 1966. Dirigida por Michael Cacoyannis, la obra fue protagonizada por Anne Bancroft y Jason Robards como Hermana Jeanne y Grandier, mientras que algunos de los papeles menores fueron interpretados por Albert Dekker (Barre) y James Coco (sewer); Zoe Caldwell fue el reemplazo de Bancroft. En 1967 una puesta en escena de I diavoli abrió el Mark Taper Forum en Los Ángeles con Frank Langella como Grandier. Junto con el texto de Huxley en el que se inspira, los diablos fue la fuente literaria de la primera ópera del compositor polaco Krzysztof Penderecki, Die Teufel von Loudun (Los Diablos de Loudun), estrenada en la Ópera de Hamburgo en 1969. Junto con la novela de Huxley, La obra fue adaptada para la gran pantalla por Ken Russell, quien dirigió la película del mismo nombre en 1971.

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