Lockheed Vega

El Lockheed Vega era un motor de línea de ala alta monomotor producido por Lockheed Aircraft Limited a finales de la década de 1920. Se hizo famoso por ser elegido por numerosos pilotos para perseguir récords, atraído por su robustez y diseño particularmente aerodinámico. Gracias a la Vega, la aviadora estadounidense Amelia Earhart se hizo famosa por ser la primera mujer en volar solo sobre el Océano Atlántico, mientras que Wiley Post logró hacer dos viajes alrededor del mundo.

El Vega fue diseñado por John Knudsen Northrop y Gérard F. Vultee, quienes más tarde establecerían su propia compañía de aviones, para satisfacer la necesidad de utilizar un nuevo modelo en las rutas comerciales de la aerolínea propiedad de Lockheed. El avión, diseñado para transportar pasajeros en una cabina, 4 asientos, demostró ser particularmente robusto y, gracias a la atención a la reducción de la superficie frontal en el diseño, tiene una excelente velocidad máxima, siendo el más rápido entre el papel igual utilizado en el período.

Por el momento, el Vega resultó tener una apariencia, además de las soluciones técnicas adoptadas, particularmente modernas. El fuselaje era monocasco, hecho de una estructura de madera sobre la que se colocaban paneles de madera contrachapada. Usando un molde de hormigón, la capa del medio fuselaje laminado se unió con un pegamento, luego, gracias a una cámara de aire insertada en la estructura y luego inflada, esta se comprimió favoreciendo la adhesión completa de las partes. Las dos mitades fueron clavadas y pegadas en un marco previamente hecho. Con el fuselaje construido de esta manera, los largueros de soporte del ala tuvieron que mantenerse despejados, por lo que decidieron hacer un solo larguero montado en voladizo en la parte superior del avión. La única parte de la aeronave que no estaba particularmente cuidada era el tren de aterrizaje, aunque las versiones de la serie adoptaron un carenado integral. Un motor radial de 7 cilindros capaz de 225 hp (168 kW), el Wright R-760 Whirlwind, fue elegido para mover el avión.

Tanto el Lockheed Vega 5c Winnie Mae por el pionero del aire Wiley Post como el 5B utilizado por Amelia Earhart son parte de la colección del Museo Nacional del Aire y el Espacio, el de Earhart exhibido en la sede original en Washington, DC, mientras que el "Winnie Mae" en el Steven F. Udvar - Hazy Center. Se cree que hay otros cuatro especímenes, de los cuales al menos uno todavía está en condiciones de vuelo.

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