Lockheed L-188 Electra

El Lockheed L-188 Electra es un avión de cuatro motores turbohélice de ala baja producido por la compañía estadounidense Lockheed Corporation entre finales de los años cincuenta y los años sesenta. Volado por primera vez en 1957, fue el primer avión turbohélice jamás producido en los Estados Unidos garantizando, en ese momento, un rendimiento sólo ligeramente inferior a los aviones a reacción, manteniendo un menor costo de operación. Actualmente sigue operativo en sus conversiones de transporte.

A principios de los años cincuenta, la aerolínea American Airlines emitió una especificación para el suministro de un nuevo avión grande que se destinará a rutas nacionales de mediano y corto recorrido. Lockheed comenzó el proyecto L - 188 proponiéndolo al cliente en 1954 y más tarde se desarrolló a petición de la aerolínea estadounidense. La oficina de diseño de la compañía decidió diseñar un avión con un fuselaje tradicional, un monoplano de ala baja con un tren de rodaje de triciclo retráctil y una distancia entre ejes monodivista clásica, pero adoptó, la primera compañía estadounidense en hacerlo para aviones grandes, un motor basado en cuatro turbohélice Allison 501-D que garantizaba una mejor gestión económica general. El diseño estándar prevé entre 66 y 88 pasajeros, mientras que se planificó una opción de alta densidad para 98 pasajeros. En 1955, mientras todavía estaba en desarrollo, se llegó a un acuerdo de suministro para 35 aviones para American Airlines y 40 para Eastern Airlines. pero para el vuelo inaugural tuvo que esperar otros dos años cuando el prototipo fue volado por primera vez el 6 de diciembre de 1957. Las entregas comenzaron en diciembre de 1958 cuando el primer avión fue entregado a American Airlines, la aerolínea que estaba destinada a lanzar primero vuelos comerciales del nuevo modelo pero, debido a una huelga, esto se evitó a favor de la competencia Eastern Airlines. Las características del modelo atrajeron rápidamente la atención del Mercado Internacional de Transporte Aéreo y Lockheed recibió numerosos pedidos de nosotros y operadores asiáticos, además del único europeo proveniente del holandés KLM. La primera versión que se produjo fue la L - 188A; más tarde nació el modelo de largo alcance, llamado L-188C. En total, se construyeron 170, pero la producción cesó antes de lo previsto debido a la disminución de la confianza en el modelo, debido a dos accidentes graves. Los dos accidentes fueron causados por debilidades estructurales en el montaje de los motores, amplificadas luego por las vibraciones de las alas y que causaron el mismo desprendimiento del fuselaje. El problema se resolvió, pero ahora la reputación del Electra se vio comprometida y las aerolíneas decidieron recurrir al mercado de modelos equipados con motores turborreactores. Se estimó que Lockheed perdió dollari 57 millón, más otro legali 55 millones en demandas. La mayoría de los aviones actualmente en servicio se utilizan como cargueros. En 1957, el proyecto se desarrolló aún más cuando la Armada de los Estados Unidos solicitó un nuevo modelo de avión para su uso en misiones de patrulla avanzada. Lochkeed propuso el P-3 Orion, desarrollado a partir del Electra. La producción terminó después de cuatro años, en 1961. American Airlines fue el primer comprador, seguido por Eastern Airlines y Braniff International Airways. Varias compañías estadounidenses usaron Electra, mientras que en Europa el único operador era KLM. En el Pacífico Sur fue adoptado por las compañías verde azulado y Air New Zealand. En Australia, Trans Australia Airlines y Ansett lo utilizaron en rutas entre Melbourne, Sydney, Brisbane y Port Moresby entre 1959 y 1971. En los mismos años, Qantas usó cuatro Electra en Tasmania, marcas VH - ECA, B, C y D. Electra voló a lo largo de las líneas comerciales hasta mediados de los años setenta. Más tarde, algunas unidades fueron vendidas a Varig, un operador brasileño, que las utilizó en la ruta Río de Janeiro - Sao Paulo hasta 1992, sin incidentes. Muchos fueron convertidos como cargueros y continuaron siendo utilizados para la carga. En 1983 Aviación Naval argentina, tras la retirada del último SP - 2H Neptuno, convirtió algunos Electra para patrullar las costas del mar. Fueron reemplazados solo en 1994 con el P-3 Orion. Un Electra, llamado L - 188W Electron para la guerra electrónica, se conserva en el Museo de la Aviación Naval (MUAN), Bahía Blanca. La junta militar argentina utilizó un Electra L - 188A - 08 - 10, llamado Rio Grande, registrado 5 - T - 3, como una herramienta para eliminar a los oponentes con los llamados "vuelos de la muerte" , arrojando a la gente al mar o al Río de la Plata, por la puerta lateral mientras volaba. Hasta 57 Electra fueron destruidos en accidentes, el último de los cuales fue en julio de 2003.

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