Ley De Defensa Naval De 1889

La Ley de defensa Naval de 1889 es una ley aprobada por el Parlamento del Reino Unido el 31 de mayo de 1889 que adoptó formalmente el "estándar de dos potencias" , aumentando así considerablemente el poder naval británico. Esta política se consideró necesaria para mantener en servicio con la Royal Navy, en ese momento la Armada más grande del mundo, un número de buques que eran al menos iguales a las fuerzas combinadas de las armadas en la segunda y tercera posición de grandeza, cuando Francia y Rusia. La ley también dispuso la financiación de 20 millones de libras para los próximos cuatro años que se utilizarán para la construcción de 10 nuevos acorazados, 38 cruceros, 18 torpederos y cuatro lanchas cañoneras rápidas.

La ley fue aprobada durante el Gobierno de Lord Salisbury, lo que llevó a un gasto de 21,5 millones durante un período de cinco años en proyectos de construcción naval. El Parlamento inicialmente se opuso a un aumento en el gasto en la Marina, pero varios factores llevaron a un cambio de opinión que favoreció la aprobación de la ley. En primer lugar, varios expertos navales llamados a expresar sus opiniones sobre la propuesta, expresaron opiniones muy críticas sobre el estado actual de la Marina. Los proyectos de construcción franceses y rusos fueron otro factor que hizo que una reacción británica pareciera necesaria. La opinión pública entonces se movió a favor del aumento del gasto naval, presionando al Parlamento para que lo hiciera. En realidad, el "estándar de dos potencias" había estado en uso informal durante casi 70 años y por un corto tiempo alrededor de 1850 la Royal Navy había logrado este objetivo. La supremacía naval británica no estaba en cuestión en ese momento y la aprobación de esta ley puso de manifiesto el deseo de mantener y hacer duradera esta situación.

Los diez acorazados previstos fueron el corazón de esta medida. Se ordenaron ocho acorazados Royal Sovereign class "first-class" y dos Centurion class "second-class" . Una vez construidos, los Royal sovereigns se convirtieron en los barcos más poderosos de la época, logrando perfectamente el propósito de superar a las unidades francesas y rusas contemporáneas en potencia y velocidad. Los cruceros fueron construidos para proteger el tráfico comercial Británico. Se ordenaron nueve naves Clase Edgar, 29 naves Clase Apolo y Astraea y cuatro naves Clase Pearl. Los 18 torpederos y cañoneras fueron utilizados como escolta y apoyo a los principales barcos de la flota.

La aprobación de la Ley de defensa Naval puede explicarse principalmente en términos militares y económicos. El Primer Lord del Almirantazgo, George Hamilton, argumentó que este programa de construcción naval desalentaría las ambiciones navales de otras potencias europeas, ralentizando su expansión. Por lo tanto, un mayor gasto en el presente se compensaría con ahorros futuros. La suma asignada por el Parlamento y garantizada por un período de cinco años, también tuvo importantes repercusiones económicas. La falta de fondos ha hecho que otros programas de construcción naval se ralenticen o paralicen, debido a la insuficiencia de créditos para cada año. La posibilidad de utilizar las sumas durante un período más largo de cinco años se tradujo, por lo tanto, en una aceleración global de la producción y un ahorro en el coste total, sobre el que anteriormente recaían los costes de suspensión y reanudación de los trabajos. Otro propósito del programa era también demostrar a las otras potencias la velocidad con la que Gran Bretaña fue capaz de construir buques de guerra, funcionando como un elemento de disuasión adicional.

Ante los resultados económicos positivos, la aprobación de la Ley de defensa Naval fue un fracaso como elemento disuasorio. La producción de los barcos financiados fue de hecho más rápida y más barata, mientras que el aumento de la demanda llevó a un ligero aumento en los precios de las materias primas y la mano de obra. Desde un punto de vista militar, sin embargo, las esperanzas de Lord Hamilton de reducir el gasto militar en el futuro fueron rápidamente negadas por los programas de expansión naval lanzados por Francia y Rusia precisamente en un intento de igualar el esfuerzo Británico. De hecho, en el período en cuestión, Francia y Rusia construyeron juntos doce acorazados contra los diez que entraron en servicio en la Marina Real. Un nuevo plan de construcción, conocido como el programa Spencer, siguió en 1894 en un intento de mantener la supremacía naval británica, a un costo de más de £ 31 millones. En conclusión, en lugar de bloquear la expansión de las flotas militares de las grandes potencias, la Ley de defensa Naval ayudó a desencadenar una carrera armamentista, a la que se sumaron en los años siguientes Alemania y Estados Unidos, lo que llevó a un crecimiento creciente de los totales de gastos militares.

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